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Infections gastro-intestinales

Les infections abdominales sont des infections causées par des bactéries, des virus ou des agents pathogènes qui affectent votre région abdominale. Aussi parfois appelées infections gastro-intestinales, le symptôme le plus courant est la diarrhée accompagnée de vomissements et de nausées, de crampes, de ballonnements, d’un manque d’appétit et de fièvre. La grande majorité de ces infections disparaissent d’elles-mêmes en quelques jours, mais celles qui persistent peuvent être traitées avec des antibiotiques ou des médicaments antiparasitaires, selon la cause exacte. Si nécessaire, votre médecin peut identifier l’organisme à l’origine de vos symptômes grâce à un test de laboratoire.

Qu’est-ce qu’une infection gastro-intestinale ?

Les infections abdominales désignent un large éventail d’infections causées par des agents pathogènes tels que des bactéries, des virus et des parasites qui peuvent affecter différentes parties de votre abdomen. La catégorie comprend les infections gastro-intestinales, qui se produisent dans votre tube digestif.

La gravité de l’infection dépend de la partie du corps concernée et de l’organe concerné. Les infections qui se propagent au-delà du site d’origine sont appelées infections «compliquées» et peuvent entraîner une septicémie (lorsque la réponse de votre système immunitaire commence à endommager les organes internes) ou même un choc septique, qui met la vie en danger.

Différents types d’infections gastro-intestinales

Les infections gastro-intestinales peuvent être classées de plusieurs manières différentes. Une façon consiste à les trier selon leur cause, qui est généralement une bactérie, un virus ou un parasite. Les infections abdominales sont également différenciées selon l’endroit où vous êtes initialement infecté. Les infections nosocomiales (infections nosocomiales) proviennent de milieux de soins tels que les hôpitaux et sont généralement plus graves car elles peuvent impliquer des bactéries difficiles à traiter et résistantes aux antibiotiques. Les infections communautaires se propagent en dehors des établissements de santé.

Symptômes d’une infection gastro-intestinale

Si vous avez déjà eu une intoxication alimentaire, vous connaissez probablement les principaux symptômes des infections gastro-intestinales. La plus courante est la diarrhée, souvent accompagnée de nausées et de vomissements, de crampes, de ballonnements, de fièvre et d’un manque d’appétit. Dans la plupart des cas, les symptômes ne durent que quelques jours. S’ils persistent au-delà de deux semaines, ils sont considérés comme chroniques et il est temps de consulter un médecin.

Les infections graves peuvent également se manifester par du sang dans vos vomissements ou vos selles, des maux de tête, une faiblesse, des douleurs thoraciques, un rythme cardiaque irrégulier, de la confusion ou une perte de poids. La déshydratation, qui peut mettre la vie en danger, est toujours une complication potentielle en cas de diarrhée et de vomissements. Les symptômes peuvent se développer de quatre heures à quatre jours à quatre semaines après l’infection, selon la cause.

Causes de l’infection gastro-intestinale

Virus sont la cause la plus fréquente d’infections gastro-intestinales. Chez les adultes, le coupable viral le plus fréquent est le norovirus (répandu sur les bateaux de croisière) et chez les enfants, c’est le rotavirus. Les adénovirus provoquent fréquemment des infections abdominales chez les enfants. L’hépatite A, transmise par des aliments ou de l’eau contaminés, est un autre coupable.

Le plus commun bactéries responsable de la gastro-entérite est Salmonella, qui se cache dans les produits carnés, le poulet, les produits et les œufs contaminés, et peut provoquer la fièvre typhoïde. Certaines personnes ont été infectées par des tortues et des iguanes domestiques. Les autres sources bactériennes courantes d’infection gastro-intestinale sont :

  • Staphylococcus aureus, présent sur votre peau et dans des aliments comme la viande, la volaille, les œufs, les produits laitiers et les œufs.
  • Shigella, trouvé dans les matières fécales et l’eau contaminée.
  • Bacillus cereus, lié au riz frit.
  • Campylobacter, dans les produits laitiers, les fruits et légumes, la viande et la volaille.
  • Escherichia coli (E. Coli), dans de l’eau contaminée par des matières fécales ainsi que des produits, du bœuf non cuit et du lait non pasteurisé.
  • Clostridium difficile est souvent contracté dans les établissements de santé, ce qui signifie qu’il affecte souvent des personnes déjà vulnérables sur le plan médical.
  • Listeria, provenant de produits frais, de charcuterie et de viandes insuffisamment cuites.
  • Helicobacter pylori (H. Pylori), de l’eau sale ou des ustensiles de cuisine, ainsi que de la nourriture ou des fluides corporels d’une autre personne, y compris la salive. Ce type d’infection est lié aux ulcères et au cancer de l’estomac.
  • Parasites, qui peuvent causer des infections abdominales. Ceux-ci incluent Giardia lamblia (présent dans l’eau), les vers intestinaux, tels que l’ankylostome et le ténia, Cryptosporidium et Toxoplasma gondii.

Dans les communautés, les infections se propagent le plus souvent d’une personne à l’autre ou par l’intermédiaire d’aliments ou d’eau contaminés. Dans les établissements de santé, ils peuvent également se propager via des équipements contaminés, tels que des cathéters ou des instruments chirurgicaux.

Diagnostic d’une infection gastro-intestinale

De nombreuses infections abdominales ou gastro-intestinales n’ont pas besoin d’être diagnostiquées, car elles disparaissent généralement d’elles-mêmes en quelques jours. Si vous avez besoin de consulter un médecin, il commencera probablement par vous poser des questions et vous fera passer un examen physique au bureau. Les tests de laboratoire peuvent souvent révéler exactement ce qui cause l’infection. De nos jours, les médecins se tournent souvent vers des tests moléculaires qui recherchent des traces d’un organisme et peuvent rendre des résultats rapidement, parfois en quelques heures seulement.

Les tests d’imagerie tels que les tomodensitogrammes peuvent fournir plus d’informations sur l’état des organes internes, tandis qu’un test respiratoire peut détecter H. pylori.

Traitement d’une infection gastro-intestinale

Les nombreuses infections gastro-intestinales qui disparaissent d’elles-mêmes n’ont généralement pas besoin d’être traitées, tout comme elles ne nécessitent pas de diagnostic. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez rien faire. En fait, il est important de boire beaucoup d’eau et d’autres liquides pour remplacer ceux qui sont perdus par la diarrhée et les vomissements. Le bouillon ou la soupe au sodium ainsi que les jus de fruits 100 % au potassium sont de bonnes options. Lorsque vous êtes prêt à manger, concentrez-vous sur les aliments fades comme le régime BRAT (banane, riz, pomme, pain grillé) plutôt que sur les produits laitiers riches en matières grasses et en fibres, qui peuvent se retourner contre vous et produire plus de symptômes.

Le traitement le plus courant des infections bactériennes est l’antibiothérapie. Votre médecin choisira un antibiotique en fonction de l’infection spécifique. Les infections nosocomiales, telles que le SARM (Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline) peuvent être beaucoup plus difficiles à traiter car elles ne répondent plus à de nombreux antibiotiques couramment utilisés.

Les antibiotiques peuvent également traiter certaines infections parasitaires, tout comme les médicaments antiparasitaires, mais il n’existe vraiment aucun traitement pour les infections virales. Il vous suffit de les surveiller et de vous assurer de ne pas vous déshydrater. Si vous êtes déshydraté, vous devrez peut-être vous rendre à l’hôpital pour recevoir des liquides intraveineux (IV).

Si un abcès se développe, vous aurez peut-être besoin d’un drain pour vous débarrasser du liquide contaminé. Parfois, une intervention chirurgicale est nécessaire, par exemple pour retirer un appendice infecté et enflammé. Vous pourriez également avoir besoin d’une intervention chirurgicale pour enlever un ulcère.

Prévention contre les infections gastro-intestinales

La meilleure façon de prévenir les infections gastro-intestinales est de pratiquer une bonne hygiène, notamment en se lavant bien les mains après être allé aux toilettes et avant de manger ou de préparer des aliments, ainsi que plusieurs fois entre les deux. Si vous ne disposez pas d’eau et de savon, utilisez un désinfectant à base d’alcool contenant au moins 60 % d’alcool. Gardez les surfaces de la salle de bain et de la cuisine propres.

Une bonne manipulation et préparation des aliments peut également prévenir les infections abdominales :

  • Lavez toujours les fruits et légumes crus avant de les manger.
  • Assurez-vous que toute la viande est bien cuite (et ne mangez pas de viande insuffisamment cuite lorsque vous dînez au restaurant).
  • Réfrigérez les restes juste après le repas.
  • Nettoyez fréquemment les surfaces, surtout après avoir été en contact avec de la viande crue ou des œufs.
  • En voyage, ne mangez rien de cru (sauf s’il s’agit d’une banane) et ne buvez que de l’eau bouillie ou provenant d’une bouteille, même en vous brossant les dents.

Les établissements de santé adoptent des mesures pour réduire l’incidence des infections nosocomiales. Vous pouvez prévenir les maladies à rotavirus chez les enfants en les faisant vacciner. Il existe aussi un vaccin contre l’hépatite A.