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Cancer de l'ovaire

Si vous êtes une personne avec des ovaires, vous n’accorderez peut-être pas beaucoup d’attention à ces glandes reproductrices en forme d’amande, à moins que vous n’essayiez de tomber enceinte (ou que vous essayiez ne pas tomber enceinte) – ou si vous faites partie des plus de 21 000 Américaines nouvellement diagnostiquées chaque année avec un cancer de l’ovaire.

Le cancer de l’ovaire, ou cancer des ovaires, peut ne causer aucun symptôme, surtout au début de la maladie. Des douleurs abdominales, des ballonnements et d’autres symptômes peuvent survenir, mais peuvent être confondus avec d’autres conditions.

Le taux annuel de nouveaux cas de cancer de l’ovaire aux États-Unis a régulièrement diminué depuis le milieu des années 1980. Le taux de mortalité annuel a également baissé, reflétant la baisse de l’incidence des cas et de meilleurs traitements. Dans l’ensemble, il se classe au cinquième rang des causes de décès par cancer chez les femmes. Même s’il reste difficile de les dépister tôt (environ 20 % de ces cancers sont détectés avant qu’ils ne se propagent à d’autres parties du corps), il existe des traitements qui peuvent aider.

Qu’est-ce qu’un cancer de l’ovaire ?

Le terme cancer de l’ovaire désigne en fait un groupe de cancers qui affectent les ovaires. Ces cancers commencent lorsque des cellules anormales s’agglutinent pour former une tumeur à la surface de l’ovaire ou à l’intérieur de l’ovaire lui-même. Le cancer de l’ovaire peut affecter un ou les deux ovaires et peut se propager à d’autres parties du corps.

Les scientifiques pensaient que le cancer de l’ovaire provenait des ovaires (qui sont situés profondément dans l’abdomen de chaque côté de l’utérus). Il existe maintenant des preuves que certains de ces cancers peuvent commencer dans les cellules tapissant les trompes de Fallope (les conduits qui transportent les œufs vers l’utérus) ou dans la membrane tapissant la cavité abdominale et recouvrant les organes abdominaux (appelée péritoine).

Différents types de cancers des ovaires

Les cancers de l’ovaire – il en existe plus de 30 types en tout – diffèrent par le type de cellule impliqué. Il existe trois principaux types de tumeurs ovariennes :

Épithélium. C’est le type de tumeur le plus courant, représentant 90 % des cancers de l’ovaire. Ces tumeurs surviennent lorsque les cellules épithéliales recouvrant la surface externe des ovaires mutent et se divisent. Cette catégorie comprend les tumeurs qui commencent dans les trompes de Fallope et le péritoine (la membrane qui tapisse la cavité abdominale et recouvre les organes abdominaux).

Cellules germinales. Les cellules productrices d’œufs de l’ovaire sont responsables de ces tumeurs, qui affectent généralement un ovaire. Les filles et les jeunes femmes sont plus susceptibles de développer des tumeurs germinales.

Cellule stromale. Ces cellules forment le tissu conjonctif qui donne à chaque ovaire sa structure. Les cellules stomales produisent également les hormones œstrogène et progestérone. Plus de la moitié des tumeurs des cellules stromales ovariennes surviennent chez des femmes de plus de 50 ans ; environ 5% surviennent chez les jeunes filles.

Symptômes du cancer de l’ovaire

Le cancer de l’ovaire est difficile à détecter au début de l’évolution de la maladie, car les symptômes sont vagues ou inexistants. À mesure que le cancer progresse, les femmes peuvent remarquer certains changements anormaux et persistants. Les signes courants incluent :

  • Ballonnement
  • Se sentir rassasié rapidement après avoir mangé
  • Douleur pelvienne
  • Douleur abdominale ou dorsale
  • Fatigue
  • Envie fréquente d’uriner
  • Douleur avec le sexe
  • Constipation
  • Maux d’estomac
  • Saignement ou écoulement anormal

Consultez toujours votre médecin au sujet des symptômes qui durent quelques semaines ou plus ou qui s’aggravent.

Ce qui peut causer un cancer de l’ovaire

Le cancer des ovaires n’est pas quelque chose que l’on anticipe jamais. La cause exacte n’est pas connue, mais des facteurs génétiques, environnementaux et immunologiques jouent probablement un rôle. Les scientifiques ont identifié plusieurs variables qui peuvent augmenter le risque d’une femme de développer un cancer de l’ovaire. Les facteurs de risque comprennent :

  • Être plus âgé. La plupart des cancers de l’ovaire se développent après la ménopause.
  • Être en surpoids ou obèse.
  • Ne jamais mener une grossesse à terme ou avoir eu des enfants après 35 ans.
  • Avoir une mutation génétique héréditaire, telle qu’une mutation BRCA.
  • Avoir des antécédents familiaux de cancer de l’ovaire.
  • Avoir eu un cancer du sein, de l’utérus ou du côlon.
  • Prendre des œstrogènes pendant plusieurs années.

Remarque : Le fait d’avoir un facteur de risque ne signifie pas que vous êtes destiné à développer ce cancer.

Diagnostic

Il n’y a pas de test fiable pour dépister le cancer de l’ovaire à l’heure actuelle. Si vous présentez des symptômes, votre médecin effectuera un examen pelvien et demandera des tests d’imagerie pour rechercher une tumeur et d’autres signes de cancer. Vous pourriez avoir un test sanguin pour vérifier les niveaux d’une protéine appelée CA-125, qui peut être élevée chez les femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire.

La stadification est un élément clé du processus de diagnostic. Les tissus retirés pendant la chirurgie seront examinés pour déterminer leur stade, c’est-à-dire l’étendue du cancer et la meilleure façon de le traiter. (Lorsque la chirurgie n’est pas immédiatement possible, un examen pelvien, des tests d’imagerie et des résultats de biopsie sont utilisés pour déterminer le stade.) La stadification est basée sur ces trois facteurs :

Taille de la tumeur (T). Est-il isolé de l’ovaire ou de la trompe de Fallope ? A-t-il envahi l’utérus ?
Ganglions lymphatiques (N). Quelle est l’étendue de l’atteinte des ganglions lymphatiques ?
Métastase (M). S’est-il propagé au liquide autour des poumons ou d’autres organes ?

Avec cette information, le cancer de l’ovaire d’une personne peut être classé dans l’un des quatre stades suivants :

Étape 1: La tumeur est confinée aux ovaires ou aux trompes de Fallope. Le cancer ne s’est pas propagé.
Étape 2 : La tumeur se trouve dans un ou les deux ovaires ou trompes de Fallope et a commencé à se propager à d’autres organes de l’abdomen.
Étape 3 : La tumeur a commencé à se propager aux organes en dehors du bassin.
Étape 4 : La tumeur a métastasé ou s’est propagée à d’autres sites du corps.

Traitements du cancer de l’ovaire

Le traitement de chaque personne est adapté au type de cancer (épithélial, germinal ou stromal), à son stade et à d’autres considérations (telles que les options de préservation de la fertilité pour les femmes plus jeunes). Les principales options de traitement comprennent:

Opération. C’est le principal traitement de la plupart des cancers de l’ovaire. Les options chirurgicales comprennent l’hystérectomie (ablation de l’utérus et parfois du col de l’utérus), des procédures pour retirer un ou les deux ovaires et trompes de Fallope, et l’excision des tissus voisins.

Chimiothérapie. La chimiothérapie est souvent administrée après la chirurgie pour tuer toutes les cellules cancéreuses restantes. Les régimes spécifiques varient selon le type et le stade du cancer.

Thérapie ciblée. Ces traitements (y compris les anticorps monoclonaux et les médicaments appelés inhibiteurs de PARP) attaquent des cellules cancéreuses spécifiques.

Radiothérapie. Ce traitement est principalement utilisé pour le cancer qui s’est propagé à d’autres parties du corps. Une option, qui consiste à délivrer un liquide radioactif dans l’abdomen via un tube fin, est à l’étude pour le cancer de l’ovaire avancé.

Prévenir le cancer de l’ovaire

Il n’y a pas de moyen infaillible pour conjurer le cancer de l’ovaire. Mais il y a des choses qui peuvent réduire votre risque de le développer. Ces comportements et facteurs de risque sont associés à un risque moindre de cancer de l’ovaire :

  • Utilisation de contraceptifs oraux pendant cinq ans ou plus.
  • Maintenir un poids santé.
  • Tomber enceinte et allaiter.
  • Avoir vos trompes attachées (alias ligature des trompes ou stérilisation médicale), avoir les deux ovaires enlevés ou subir une hystérectomie.
  • Éviter l’utilisation de l’hormonothérapie après la ménopause.
  • S’en tenir à un régime faible en gras. (Bien que les preuves soient mitigées sur le cancer de l’ovaire, une alimentation saine peut prévenir d’autres maladies et cancers.)