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Cancer du sein

Une femme sur huit développera un cancer du sein au cours de sa vie. Si vous ou quelqu’un que vous aimez avez récemment reçu un diagnostic de cancer du sein, voici tout ce que vous devez savoir, de la façon de faire face à votre diagnostic à la façon de comprendre toutes vos options de traitement, en passant par des témoignages inspirants de patientes.

Qu’est-ce que le cancer du sein ?

Comme pour tout cancer, les cellules anormales commencent à se diviser, à se développer et à menacer les tissus environnants. Lorsque ce processus prend naissance dans le sein, on parle de cancer du sein. La plupart des cancers du sein proviennent soit des glandes productrices de lait du sein (appelées lobules), soit des canaux en forme de tube qui transportent le lait des lobules au mamelon. Les cancers qui commencent dans le tissu conjonctif gras et fibreux du sein sont moins fréquents. Souvent, les cellules anormales se regroupent, formant une tumeur.

Alors que le cancer du sein est beaucoup plus fréquent chez les femmes, les hommes peuvent aussi développer un cancer du sein.

Cela peut commencer par une grosseur que vous ressentez dans votre sein, un mamelon inversé, un épaississement de la peau ou des taches blanchâtres sur une mammographie. (Est-ce que tous ces signes sont les mêmes chez les hommes ?) La prochaine chose que vous savez, c’est que vous avez un cancer du sein. Un diagnostic lourd comme celui-ci peut prendre du temps à traiter. Après le cancer de la peau, c’est le cancer le plus fréquent chez la femme. Les personnes nouvellement diagnostiquées peuvent se demander ce que cela signifie pour leur santé et leur vie quotidienne.

La bonne nouvelle est qu’avec un diagnostic plus précoce et de meilleurs traitements, les chances de guérison sont meilleures que jamais. Les schémas thérapeutiques sont beaucoup plus personnalisés qu’auparavant, et ils peuvent ou non impliquer une chimiothérapie. Même les femmes dont le cancer du sein s’est propagé à une autre partie du corps vivent plus longtemps. Les hommes, cependant, ont des taux de survie globale inférieurs à ceux des femmes. Moins de 1 % des cancers du sein surviennent chez les hommes, mais leurs taux de mortalité sont plus élevés à tous les stades de la maladie que chez les femmes, et les chercheurs tentent de comprendre pourquoi.

Différents types de cancer du sein

Il existe de nombreux types de cancer du sein et plusieurs façons de les classer. Les cancers du sein courants comprennent :

  • Carcinome canalaire in situ (CCIS), un cancer du sein non invasif à un stade précoce.
  • Carcinome canalaire invasif (IDC), un cancer qui prend naissance dans les cellules tapissant un canal galactophore dans le sein. C’est le type de cancer du sein le plus courant.
  • Carcinome lobulaire invasif (ILC), un cancer qui commence dans les lobules producteurs de lait.

Certains cancers du sein sont rares. Le cancer du sein inflammatoire (IBC), par exemple, est une forme rare mais agressive, qui a tendance à survenir chez les femmes de moins de 40 ans.

Les cancers du sein sont également classés selon leur stade. La stadification tumorale est basée sur sept caractéristiques clés :

  • Taille de la tumeur
  • État des ganglions lymphatiques (nombre et emplacement des ganglions lymphatiques touchés)
  • Métastase (propagation à d’autres organes)
  • Grade de la tumeur (comment les cellules tumorales se comparent aux cellules normales)
  • Statut des récepteurs aux œstrogènes
  • Statut des récepteurs de la progestérone
  • Statut HER2 (récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain)

Symptômes du cancer du sein

Les symptômes du cancer du sein varient et certaines personnes peuvent ne présenter aucun symptôme, surtout au début de la maladie. C’est pourquoi les mammographies de dépistage régulières sont si importantes. Ces analyses peuvent détecter de petites tumeurs avant que vous ne puissiez les sentir. Pourtant, la mammographie n’est pas infaillible, vous devez donc également vous familiariser avec vos seins, afin de savoir ce qui est normal pour vous et ce qui ne l’est pas. Faites attention à tout changement mammaire que vous rencontrez, y compris ces signes avant-coureurs possibles :

  • Une nouvelle masse dans la poitrine ou l’aisselle
  • Un changement dans la taille ou la forme du sein (gonflement, épaississement ou rétrécissement, en particulier dans un sein)
  • Peau capitonnée ou piqûres (comme une peau d’orange)
  • Peau du mamelon ou du sein rouge, sèche, écaillée ou épaissie
  • Douleur au sein ou au mamelon
  • Un mamelon qui tire ou se tourne vers l’intérieur
  • Écoulement du mamelon
  • Ganglions lymphatiques enflés sous le bras ou autour de la clavicule

Causes du cancer du sein

Le cancer du sein commence lorsque les cellules mutées du sein se divisent et se développent avec abandon. Ces cellules anormales forment une masse de tissu appelée tumeur. Alors pourquoi les cellules mammaires normales mutent-elles ? Parfois, des mutations génétiques héréditaires (transmises de génération en génération) peuvent entraîner un cancer du sein. Le plus souvent, des dommages à l’ADN réduit à un moment donné de la vie d’une personne, peut-être en raison de facteurs liés au mode de vie ou à l’environnement.

De nombreux facteurs de risque de cancer du sein sont hors de votre contrôle. Ceux-ci inclus :

  • Être une femme.
  • Avoir des seins denses.
  • Héritage de certains gènes (tels que BRCA1 et BRCA2).
  • Avoir des antécédents personnels ou familiaux de cancer du sein.
  • Avoir des règles précoces (avant 12 ans) ou une ménopause tardive (après 55 ans).
  • Avoir une affection mammaire bénigne.
  • Avoir une radiothérapie thoracique.
  • Être exposé au médicament DES (abréviation de diéthylstilbestrol, un œstrogène synthétique).

D’autres facteurs de risque peuvent être modifiables, tels que :

  • Boire de l’alcool (plus vous buvez, plus le risque est élevé).
  • Être en surpoids ou obèse.
  • Être sédentaire.
  • Ne pas avoir d’enfants.
  • Ne pas allaiter.
  • Utiliser un contraceptif hormonal.
  • Utilisation de l’hormonothérapie après la ménopause.

Avoir l’un de ces facteurs de risque ne signifie pas nécessairement que vous aurez un cancer du sein.

Diagnostiquer le cancer du sein

Les médecins peuvent utiliser différents tests et procédures pour diagnostiquer le cancer du sein. Les femmes âgées de 45 à 54 ans devaient passer des mammographies chaque année, mais vous pouvez commencer à vous faire tester dès 40 ans. Les diagnostics courants :

  • Examen physique et antécédents médicaux
  • Examen des seins
  • Mammographie
  • Ultrason
  • MII
  • Biopsie

Une fois le diagnostic confirmé, des tests et des procédures supplémentaires peuvent être effectués pour déterminer le stade de la maladie et identifier les caractéristiques de votre cancer particulier qui peuvent aider à guider le traitement. Ceux-ci peuvent inclure :

  • Tests d’imagerie supplémentaires
  • Tests sanguins
  • Scanner osseux
  • Tests en laboratoire pour mesurer les récepteurs des œstrogènes et de la progestérone
  • Tests en laboratoire pour rechercher le gène HER2 et la protéine HER2
  • Tests multigéniques pour identifier les mutations génétiques liées à un risque plus élevé de cancer du sein (BRCA1, BRCA2, PALB2)

Traitement d’un cancer du sein

Le traitement du cancer du sein diffère selon le type de cancer; sa taille, son stade et sa sensibilité aux hormones ; l’âge et la santé d’une personne; et d’autres facteurs. Si vous avez un cancer du sein, vous pouvez recevoir un ou plusieurs des traitements suivants :

  • Chirurgie : Vous pourriez subir une chirurgie mammaire conservatrice (telle qu’une tumorectomie) ou une mastectomie.
  • Radiothérapie : les options comprennent la radiothérapie externe et la curiethérapie.
  • Chimiothérapie : Administrée avant ou après la chirurgie ou comme traitement principal. (Tout le monde n’a pas besoin de chimio.)
  • Hormonothérapie : Ces médicaments traitent les tumeurs hormono-sensibles. Le tamoxifène, par exemple, bloque les récepteurs des œstrogènes sur les cellules cancéreuses du sein.
  • Thérapie ciblée : Ces médicaments ciblent les caractéristiques des cellules cancéreuses. Herceptin est celui qui cible les cancers du sein HER2-positifs.
  • Immunothérapie : Médicaments qui incitent le système immunitaire à attaquer les cellules cancéreuses, y compris les soi-disant inhibiteurs des points de contrôle immunitaires.

Prévention du cancer du sein

Il n’existe aucun moyen sûr de prévenir le cancer du sein. Mais il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire en termes de style de vie pour réduire votre risque :

  • Maintenez un poids santé : Le surpoids peut augmenter votre risque de cancer du sein.
  • Faites de l’exercice régulièrement : L’activité physique peut réduire votre risque de cancer du sein. Vous voudrez viser un minimum de 150 à 300 minutes d’exercice d’intensité modérée ou de 75 à 150 minutes d’exercice d’intensité vigoureuse chaque semaine.
  • Limitez votre consommation d’alcool : L’alcool peut être un facteur de risque de cancer du sein chez les femmes. il est préférable de limiter votre consommation d’alcool à pas plus d’un verre par jour.
  • Passez des mammographies selon les recommandations de votre médecin : il est recommandé aux femmes âgées de 45 à 54 ans de passer des mammographies chaque année ; les femmes de 55 ans et plus peuvent passer une mammographie une fois tous les deux ans.
  • Effectuez des auto-examens réguliers : vous familiariser avec vos seins peut vous aider à remarquer tout changement, que vous devez ensuite signaler à votre médecin.
  • Envisagez des options non hormonales pour traiter les symptômes de la ménopause : L’utilisation d’une hormonothérapie après la ménopause peut augmenter votre risque de développer un cancer du sein.
  • Envisagez d’allaiter : les femmes qui peuvent ou choisissent d’allaiter après l’accouchement peuvent réduire leur risque de cancer du sein.