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Cancer du poumon

Le cancer du poumon est une maladie dans laquelle des cellules malignes se forment dans les tissus des poumons. Au fur et à mesure que davantage de ces cellules sont produites, elles peuvent former une tumeur et se propager aux tissus corporels environnants, aux ganglions lymphatiques et à la circulation sanguine.

Le cancer du poumon est le troisième cancer le plus répandu. Commençant par une prolifération de cellules anormales dans les poumons, il peut envahir les tissus pulmonaires environnants et se déplacer vers d’autres parties du corps par le système lymphatique et la circulation sanguine. Le traitement dépend du type de cancer du poumon qu’une personne développe – soit un cancer du poumon non à petites cellules (le type le plus courant) ou un cancer du poumon à petites cellules – ainsi que du « stade » du cancer (c’est-à-dire la taille de la tumeur, son emplacement et d’autres facteurs). Étant donné que le tabagisme est le facteur de risque numéro un du cancer du poumon, la meilleure chose que vous puissiez faire pour réduire vos risques de développer cette maladie (et de nombreux autres cancers également) est d’arrêter de fumer ou de ne jamais commencer. Voici ce qu’il faut savoir sur cette maladie pulmonaire.

Qu’est-ce que le cancer du poumon ?

Le cancer du poumon commence par une prolifération de cellules anormales tapissant les voies respiratoires ou une autre partie du poumon. Il commence souvent dans la muqueuse des bronches, les tubes qui transportent l’air vers les poumons. Il peut également se développer dans les plus petites branches des bronches, appelées bronchioles, ou dans les minuscules sacs aériens à l’extrémité de ces branches, appelés alvéoles. Le cancer du poumon fait plus de 135 000 morts chaque année, ce qui représente près d’un décès par cancer sur quatre chez les hommes et les femmes aux États-Unis.

Types de cancers des poumons

Il existe deux principaux types de cancer du poumon : le cancer du poumon non à petites cellules (NSCLC) et le cancer du poumon à petites cellules (SCLC), et chacun est traité différemment. Environ 80 à 85 % des cancers du poumon sont du type non à petites cellules. Ce groupe comprend l’adénocarcinome, le carcinome épidermoïde et le carcinome à grandes cellules, bien qu’il existe également d’autres types moins courants. Les adénocarcinomes pulmonaires (le type le plus courant de NSCLC) commencent dans les cellules sécrétant du mucus des poumons. C’est le type de cancer du poumon le plus courant chez les personnes qui n’ont jamais fumé. Le cancer du poumon à petites cellules représente les 10 à 15 % restants des cancers du poumon. Ceux-ci représentent une forme plus agressive de cancer du poumon ; ils se développent et se propagent plus rapidement que les NSLC, et ils sont presque toujours liés au tabagisme. Il existe deux types de CPPC : le carcinome à petites cellules (également connu sous le nom de cancer des cellules d’avoine en raison de la petite forme grasse de ces cellules au microscope) et le carcinome pulmonaire à petites cellules combiné (une forme rare de cancer du poumon à petites cellules). Que le diagnostic soit un cancer du poumon non à petites cellules ou à petites cellules, le traitement dépend fortement du stade du cancer.

Symptômes du cancer du poumon

Le cancer du poumon peut survenir sans aucun signe avant-coureur et peut être détecté accidentellement (par exemple, si vous subissez une radiographie pulmonaire pour une autre raison) avant que quelqu’un ne développe des signes de maladie. Souvent, ce n’est qu’après que la maladie a atteint un stade plus avancé que les symptômes se développent. Certaines personnes présentent des symptômes liés à la poitrine, tels que :

  • Douleur thoracique.
  • Toux persistante ou qui s’aggrave.
  • Difficulté à respirer.
  • Respiration sifflante.
  • Tousser du sang.
  • Enrouement.

Parfois, les symptômes du cancer du poumon sont vagues et non spécifiques, se manifestant par exemple par une fatigue constante ou une perte de poids inexpliquée.

Si le cancer s’est propagé à une autre partie du corps, les symptômes peuvent être spécifiques à cette partie du corps. Les signes possibles incluent :

  • Douleur osseuse.
  • Maux de tête, faiblesse ou autres problèmes du système nerveux.
  • Jaunissement de la peau et des yeux (si le cancer se propage au foie).
  • Des ganglions lymphatiques enflés.

Causes du cancer du poumon

Le cancer du poumon est causé par des modifications génétiques qui altèrent la croissance et la fonction des cellules. Ces changements, ou mutations, peuvent inciter les cellules saines à croître et à se diviser trop rapidement ou à proliférer sans s’arrêter. Ils peuvent permettre à des erreurs dans l’ADN des cellules de persister sans être corrigées. La plupart du temps, ces mutations génétiques sont le résultat de facteurs liés au mode de vie et à l’environnement. Le plus grand facteur de risque est le tabagisme à long terme. Comparativement à un non-fumeur, vous êtes 25 fois plus susceptible de développer un cancer du poumon si vous fumez (mais vous pouvez réduire votre risque en arrêtant de fumer). D’autres facteurs de risque comprennent l’exposition à la fumée secondaire, au radon et à l’amiante. Les autres facteurs de risque comprennent :

  • La fumée secondaire.
  • Antécédents familiaux de cancer du poumon.
  • Exposition aux rayonnements du radon, de la radiothérapie ou des tomodensitogrammes.
  • Exposition à certains métaux et produits chimiques, y compris l’amiante et l’arsenic.
  • Exposition à la pollution atmosphérique.
  • Prendre des suppléments de bêta-carotène si vous êtes fumeur.

Diagnostic du cancer du poumon

Si un cancer du poumon est suspecté, votre médecin procédera à un examen physique et prendra vos antécédents médicaux personnels et familiaux afin de mieux évaluer vos facteurs de risque. Une variété de tests et de procédures peuvent aider à établir un diagnostic. Ceux-ci peuvent inclure :

  • Radiographie pulmonaire, tomodensitométrie, IRM ou TEP ou TEP/TDM.
  • Scintigraphie osseuse (pour voir si le cancer s’est propagé à l’os).
  • Test d’expectoration (pour rechercher des cellules cancéreuses dans le mucus craché).
  • Biopsie à l’aiguille ou au trocart (pour retirer et tester les cellules pour le cancer).
  • Bronchoscopie (pour rechercher des tumeurs ou des blocages et prélever un échantillon cellulaire).
  • Thoracentèse (une procédure pour drainer le liquide autour des poumons ; le liquide peut être testé pour le cancer).

Comment traiter un cancer du poumon ?

Les schémas thérapeutiques diffèrent selon le type de cancer du poumon d’une personne, le stade de la maladie, l’état de santé général d’une personne et d’autres facteurs. La stadification du cancer du poumon est basée sur une combinaison de facteurs : la taille et l’emplacement de la tumeur, l’étendue de la propagation du cancer aux ganglions lymphatiques voisins (les glandes qui aident à combattre les infections dans le corps) et la mesure dans laquelle le cancer s’est propagé à d’autres organes. Un cancer du poumon non à petites cellules de stade 0, par exemple, ne s’est pas propagé au-delà des cellules qui tapissent les voies respiratoires. Il peut être traité par chirurgie seule. Les cancers plus avancés peuvent nécessiter une combinaison de traitements. En général, les cancers du poumon non à petites cellules sont classés selon leur stade (0 à 4), tandis que les cancers du poumon à petites cellules sont décrits comme « stade limité » ou « stade étendu ».

Les options de traitement du cancer du poumon comprennent :

  • Opération.
  • Radiation.
  • Chimiothérapie.
  • Radiothérapie (radiochirurgie).
  • Thérapie médicamenteuse ciblée.
  • Immunothérapie.
  • Soins palliatifs.

Prévention du cancer du poumon

Certains facteurs de risque du cancer du poumon, tels que les gènes dont vous héritez, ne peuvent être évités, tandis que d’autres risques, tels que ceux liés au mode de vie, peuvent être modifiés. Lorsque vous considérez que le tabagisme est responsable de la grande majorité des cancers du poumon, arrêter de fumer (cigarettes, cigares et pipes) peut aider à réduire votre risque de cancer du poumon. Plus tôt vous arrêterez de fumer, mieux ce sera. Les ex-fumeurs qui ne fument plus depuis une décennie réduisent leur risque de cancer du poumon d’environ la moitié, par rapport aux personnes qui fument depuis 10 à 15 ans. Et si vous ne fumez pas, ne commencez pas.

Autres choses que vous pouvez faire pour réduire votre risque de cancer du poumon :

Éviter l’exposition au radon — un gaz incolore et inodore formé lorsque l’uranium du sol se décompose et s’accumule dans votre maison, souvent dans les sous-sols. Pour vérifier la présence de radon, vous pouvez acheter un kit de test à domicile ou engager un professionnel pour effectuer le test.

Évitez les substances cancérigènes, y compris l’amiante et l’arsenic.