Asthme

L’asthme est une affection pulmonaire qui peut provoquer une toux, une respiration sifflante ou des difficultés respiratoires. Toute personne allergique ou ayant des antécédents de tabagisme est à risque, et vous êtes également plus susceptible de développer de l’asthme si vous êtes obèse.

Qu’est-ce que l’asthme ?

L’asthme est une maladie chronique courante dans laquelle les voies respiratoires gonflent et se resserrent, provoquant des symptômes tels qu’une respiration sifflante, une toux et un essoufflement. Il y a environ 25 millions de personnes aux États-Unis qui souffrent d’asthme. Les personnes les plus à risque sont les femmes, les hispaniques ou les Noirs, ou qui ont des antécédents familiaux d’asthme ou de maladies allergiques.

La condition est plus susceptible d’être diagnostiquée chez les enfants, mais il est possible de la développer à l’âge adulte. Reconnaître et éviter les déclencheurs courants contribuera grandement à prévenir les poussées de la maladie. Grâce à la gestion du mode de vie et aux médicaments, il est possible de mener une vie saine et active avec l’asthme.

Différents types d’asthme

Il existe six types d’asthme, différenciés par leur déclencheur ou le moment du diagnostic :

Asthme de l’adulte : Se produit si vous développez de l’asthme à l’âge adulte, ce qui peut survenir à la suite d’une nouvelle exposition à un déclencheur, comme un animal de compagnie, ou après une infection virale.

Asthme allergique: Les allergènes intérieurs, tels que les acariens ou les squames, ou les allergènes extérieurs, tels que le pollen, déclenchent des symptômes tels que des difficultés respiratoires et une respiration sifflante.

Syndrome de chevauchement asthme-MPOC: Lorsque vous souffrez d’asthme en plus d’une ou des deux maladies de la BPCO (emphysème et bronchite chronique).

Bronchoconstriction induite par l’exercice: L’essoufflement et la respiration sifflante sont déclenchés par l’exercice, qui peuvent être aggravés par des irritants des voies respiratoires comme la pollution ou l’air froid et sec.

Asthme non allergique: Causés par des éléments qui ne sont pas considérés comme des allergènes, tels que des températures extrêmes, des infections respiratoires virales, le stress, la fumée, la nourriture ou l’exercice.

Asthme professionnel: L’inhalation d’irritants dans l’air pendant le travail peut provoquer de l’asthme. Plus de 250 de ces irritants peuvent causer ces problèmes respiratoires, notamment la poussière, la moisissure et les émanations de produits chimiques et de produits de nettoyage.

Symptômes de l’asthme

Si vous souffrez d’asthme, il y a quatre principaux symptômes :

  • Essoufflement (difficulté à respirer ou comme vous ne pouvez pas reprendre votre souffle).
  • Toux qui ne part pas.
  • Oppression thoracique.
  • Respiration sifflante (un sifflement lors de la respiration).

Vous pouvez ressentir ces symptômes rarement, occasionnellement ou fréquemment, ce qui peut dépendre de la fréquence à laquelle vous êtes exposé à votre déclencheur. Les symptômes peuvent également être suffisamment graves pour rendre de plus en plus difficile l’accomplissement des tâches quotidiennes.

Vous pouvez soupçonner que vous souffrez d’asthme si vos symptômes deviennent quelque peu prévisibles en fonction de l’heure de la journée ou de votre environnement. Par exemple, chaque fois que vous allez au travail, vous toussez et avez une respiration sifflante. Ou, lorsque vous sortez et courez dans le froid, vous commencez à tousser de façon incontrôlable. Lorsque vous attrapez un rhume, votre toux persiste très longtemps. Ou, vous commencez à avoir une respiration sifflante la nuit, ce qui vous empêche de dormir une nuit complète. Ces symptômes sont perturbateurs et, parfois, peuvent être alarmants.

Causes de l’asthme

Bien que la cause exacte soit inconnue, l’asthme est déclenché par une inflammation chronique des voies respiratoires. Chacun a ses déclencheurs spécifiques qui déclenchent des problèmes respiratoires. Certains facteurs liés à vos antécédents médicaux, à vos habitudes et à votre environnement peuvent vous rendre plus sujet à la respiration sifflante :

La génétique: Les maladies allergiques ont tendance à courir dans les familles. Avoir un parent au premier degré, comme des parents ou des frères et sœurs, qui souffre d’allergies ou d’asthme peut vous rendre plus susceptible de développer de l’asthme.

Avoir des allergies : Allergique au pollen ? Acariens? Squames d’animaux ? Les allergies sont un déclencheur courant de l’asthme.

Infections respiratoires infantiles : Les infections virales peuvent endommager les poumons en développement, causant des dommages à long terme qui vous rendent plus enclin à développer de l’asthme.

Votre environnement : Travaillez-vous dans un environnement rempli d’émanations, de fumée, de particules de poussière ou de produits chimiques ? Vivre dans une zone plus polluée ? Ceux-ci peuvent irriter et enflammer les voies respiratoires et déclencher l’asthme.

Fumeur: La fumée de cigarette endommage les voies respiratoires. Si vous êtes un fumeur ou êtes exposé à beaucoup de fumée secondaire, vous avez un risque plus élevé d’asthme.

Stresser: Le stress émotionnel peut provoquer une crise d’asthme.

Diagnostic de l’asthme

Pour le diagnostic, consultez un allergologue ou un immunologiste. Lors de votre rendez-vous, votre médecin recueillera vos antécédents médicaux personnels, vous parlera de vos symptômes, du moment et de la fréquence de ceux-ci, et écoutera votre respiration. Si l’asthme est suspecté, il existe plusieurs tests appropriés pour les adultes.

Tests respiratoires:

Spirométrie : Mesure votre fonction pulmonaire pendant que vous inspirez et expirez à travers un tube. Votre médecin peut également vous demander d’inhaler un médicament appelé bronchodilatateur pour voir qui a un impact sur l’effort respiratoire.

Débit d’air maximal : Ce test consiste à souffler aussi fort que possible dans un tube et peut être effectué en même temps qu’une spirométrie.

Tests fractionnés d’oxyde nitrique expiré (FeNO): Vérifie la quantité d’oxyde nitrique que vous inhalez. Trop d’oxyde nitrique indique une inflammation.

Essais de provocation : Dans la sécurité du bureau, votre médecin vous exposera à un irritant (comme la fumée) qui est soupçonné d’aggraver les symptômes, puis vous fera passer un test de spirométrie. Ou, si l’exercice est un déclencheur suspecté, on peut vous demander de courir sur un tapis roulant. Vous pouvez également recevoir un médicament appelé méthacholine avant la spirométrie, dont les résultats peuvent être utilisés pour diagnostiquer ou exclure l’asthme.

Tests d’allergie:

Les allergies sont un déclencheur courant des symptômes de l’asthme. Votre médecin peut recommander des tests, tels qu’un test cutané IgE pour identifier les allergènes qui peuvent vous déclencher.

Traitements contre l’asthme

Avec le bon traitement, votre asthme peut être bien géré. Cela ne se fera pas uniquement avec des médicaments, vous devrez donc identifier et vous entraîner à éviter les déclencheurs de l’asthme.

Médicament: Votre médecin vous parlera de deux médicaments différents. Comprendre exactement quand les prendre et suivre de près le traitement est la meilleure façon de contrôler l’asthme.

Médicament de contrôle : Ceux-ci diminuent l’inflammation des voies respiratoires afin de prévenir les symptômes. Ceux-ci peuvent être pris par voie orale, par injection ou inhalés. Les corticostéroïdes, les modificateurs des leucotriènes, les stabilisateurs des mastocytes et les bronchodilatateurs inhalés à longue durée d’action sont tous des médicaments de contrôle. Les produits biologiques sont un nouveau médicament disponible et sont administrés par injection ou perfusion.

Soulagement rapide : Ceux-ci sont prescrits pour atténuer rapidement l’inflammation et ouvrir les voies respiratoires lors d’une crise d’asthme ou avant l’exercice. Les poussées peuvent être dangereuses et il est donc important que vous les emportiez avec vous. L’un des médicaments les plus courants est l’inhalation de bêta2-agonistes à courte durée d’action ou SABA. Certaines crises sévères peuvent être traitées avec des corticostéroïdes intraveineux.

Vaccination: Vous êtes plus à risque de complications d’infections respiratoires virales comme la grippe et la pneumonie, alors assurez-vous de vous faire vacciner selon les conseils de votre médecin.

Prévention de l’asthme

Numéro un : ne fumez pas. La fumée secondaire est également préjudiciable à la fonction pulmonaire, alors essayez d’éviter cela du mieux que vous le pouvez. De plus, l’exposition à la fumée secondaire est une cause connue d’asthme chez les enfants dont les poumons sont encore en croissance. Si vous fumez et que vous avez des enfants, il est encore plus important d’arrêter.

De plus, le surpoids ou l’obésité est un facteur de risque d’asthme, peut-être parce que le poids supplémentaire augmente l’inflammation qui affecte les voies respiratoires. L’asthme est également plus grave et peut être plus difficile à traiter dans ce groupe. Perdre du poids est un défi. Commencez par parler à votre médecin des habitudes que vous pouvez intégrer à votre mode de vie actuel et qui peuvent vous aider à atteindre un poids qui vous convient.

Ensuite, il y a aussi la prévention si vous souffrez déjà d’asthme. Éviter les crises d’asthme signifie comprendre ce qui déclenche vos problèmes respiratoires et gérer efficacement ces déclencheurs. Par exemple, s’il s’agit de pollen, vous pouvez éviter de faire de l’exercice à l’extérieur ou dormir avec les fenêtres fermées pour limiter l’exposition. S’il s’agit de stress, développez des stratégies qui vous gardent calme dans des situations mouvementées ou vous aident à vous détendre à la fin de la journée.