Opioïdes

Le trouble lié à l’utilisation d’opioïdes survient lorsque la vie d’une personne est prise en charge par des médicaments opioïdes : les trouver, les prendre, se remettre de leurs effets, puis recommencer le cycle. La condition est généralement à long terme et implique des périodes alternées de récupération et de rechute. Les médecins diagnostiquent un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes en fonction de la présence de différents symptômes. Il peut être traité avec une combinaison de médicaments et d’interventions comportementales. Le trouble lié à l’utilisation d’opioïdes a atteint des proportions épidémiques aux États-Unis et a été déclaré urgence de santé publique en 2017. Cette année-là, près de 50 000 Américains sont morts d’une surdose d’opioïdes.

Quel sont les troubles dus aux opioïdes ?

Les opioïdes sont des analgésiques puissants que les médecins prescrivent généralement après une blessure, une intervention chirurgicale ou dentaire, ou lorsque vous avez un cancer. Les exemples sont l’héroïne, la morphine, le fentanyl et l’oxycodone. Alors que les drogues peuvent être initialement prises pour des raisons légitimes, le trouble lié à l’utilisation d’opioïdes survient lorsque la consommation devient incontrôlable. La personne a finalement besoin de doses de plus en plus élevées pour obtenir le même effet agréable ou euphorique, entraînant souvent des difficultés relationnelles, des problèmes d’argent et un comportement criminel.

La tolérance aux drogues, la toxicomanie et les troubles liés à l’usage de drogues ou la toxicomanie sont des choses différentes. Vous pouvez développer une tolérance physique ou une dépendance à une drogue sans l’obsession mentale qui l’accompagne. Un trouble lié à l’utilisation de substances, ou dépendance, survient lorsque la drogue domine tous les aspects de votre vie. Vous sentez que vous ne pouvez pas vous en passer et continuez à consommer malgré les conséquences négatives. Avec le trouble lié à l’utilisation d’opioïdes, plus vous avez de symptômes, plus votre maladie est grave.

Symptômes d’addiction aux opioïdes

De nombreux signes peuvent indiquer qu’une personne abuse des opioïdes. Les amis et la famille peuvent remarquer les symptômes avant que le patient ne le fasse :

  • Incapacité d’arrêter d’utiliser l’opioïde ou les opioïdes.
  • Des envies démesurées.
  • Somnolence.
  • Modifié les habitudes de sommeil.
  • Perte de poids.
  • Symptômes pseudo-grippaux comme des douleurs musculaires.
  • Des sautes d’humeur dramatiques.
  • Troubles de l’élocution.
  • Constipation.
  • Agitation.
  • Irritabilité.
  • Coordination réduite.
  • Respiration lente ou superficielle.
  • Diminution de la libido.
  • Mauvaise hygiène.
  • Isolement de la famille ou des amis.
  • Comportement criminel comme le vol.
  • Problèmes d’argent.
  • Apathie.
  • Crises d’angoisse.

Les symptômes d’une surdose d’opioïdes peuvent mettre la vie en danger. Ils comprennent:

  • Ne répond pas aux stimuli.
  • Respiration lente, irrégulière ou arrêtée.
  • Pouls lent, irrégulier ou absent.
  • Vomissement.
  • Petits élèves.

Les personnes qui se retirent des opioïdes peuvent éprouver des envies et de l’anxiété ainsi que des crampes abdominales, de la diarrhée, une tension artérielle élevée, de la transpiration, des tremblements, de l’insomnie et des pupilles dilatées.

L’utilisation d’opioïdes, en particulier si les médicaments sont administrés par injection, peut augmenter votre risque d’autres problèmes de santé graves, notamment le VIH, l’hépatite B et l’hépatite C.

Causes de la dépendance aux opioïdes

La dépendance, y compris les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes, est l’une des maladies les plus complexes auxquelles l’humanité est confrontée. Toutes les dépendances sont généralement le résultat de facteurs génétiques, biologiques et environnementaux.

L’accès aux médicaments est l’un des principaux facteurs environnementaux contribuant à la dépendance aux opiacés. Le nombre de prescriptions d’opioïdes a augmenté régulièrement au fil des ans et jusqu’à 12 % des personnes à qui on a prescrit des opioïdes pour des douleurs chroniques se retrouvent avec un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes. Vous n’avez pas besoin d’avoir une ordonnance légitime pour devenir accro, vous pouvez également être un ami ou un membre de la famille d’une personne ayant une ordonnance. D’autres facteurs environnementaux incluent la pauvreté et la vie en zone rurale.

Les effets biologiques des opioïdes jouent également un rôle. Certaines personnes peuvent utiliser ces médicaments pour compenser des niveaux inférieurs à la normale de dopamine et d’autres neurotransmetteurs (messagers chimiques) dans le cerveau. C’est ce qu’on appelle souvent l’automédication. Des antécédents de dépression, d’anxiété, de traumatisme infantile ou de trouble de stress post-traumatique (SSPT) peuvent vous exposer à un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes, tout comme d’autres problèmes liés à la consommation de substances.

Bien que les scientifiques essaient toujours de déterminer exactement quels gènes peuvent être impliqués dans le trouble lié à l’utilisation d’opioïdes, la recherche montre que les personnes qui ont un parent au premier degré (un enfant, un parent ou un frère ou une sœur) atteint d’un trouble similaire sont plus susceptibles d’abuser d’opioïdes. Les hommes sont également plus susceptibles que les femmes d’abuser d’opioïdes et de surdose. Les personnes plus âgées (ceux entre 40 et 50 ans) sont plus susceptibles de mourir d’une surdose.

Diagnostiquer un trouble lié à la consommation d’opioïdes

Il n’y a pas de test unique ou de symptôme physique définissant pour diagnostiquer le trouble lié à l’utilisation d’opioïdes. Au lieu de cela, les médecins s’appuient sur des antécédents médicaux complets pour tout problème de santé sous-jacent susceptible de vous prédisposer à l’abus de drogues. Le diagnostic peut être compliqué par le fait que de nombreuses personnes atteintes d’un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes ne reconnaissent pas qu’elles ont un problème et par le fait que les professionnels de la santé doivent juger si la personne prend des opioïdes sur ordonnance pour des raisons légitimes.

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition, indique que le trouble lié à l’utilisation d’opioïdes survient lorsque deux problèmes sur 11 se sont produits au cours d’une période d’un an. Les 11 articles sont :

  1. Passer un temps démesuré à trouver des opioïdes, à les utiliser ou à se remettre de leurs effets.
  2. Restreindre d’autres activités afin de se concentrer sur l’utilisation d’opioïdes.
  3. Fortes envies d’opioïdes.
  4. Prendre plus de médicaments que prévu à l’origine ou pendant une période plus longue que prévu.
  5. Un désir de contrôler la consommation d’opioïdes ou de nombreux efforts infructueux pour contrôler le comportement addictif.
  6. Continuer à utiliser les drogues même en ayant des problèmes sociaux ou personnels probablement causés ou aggravés par les opioïdes.
  7. Utilisation continue en présence d’une détérioration de la santé physique ou psychologique.
  8. Difficulté à respecter les obligations professionnelles, scolaires ou personnelles.
  9. Tolérance aux médicaments (nécessitant des quantités toujours plus importantes pour obtenir le même effet).
  10. Symptômes de sevrage tels qu’agitation, crampes abdominales, transpiration, insomnie et diarrhée, ou prise d’opioïdes pour soulager les symptômes de sevrage.
  11. Utilisation d’opioïdes dans des situations dangereuses.

Plus une personne présente de symptômes, plus la maladie est grave.

Traitement d’une addiction aux opioïdes

Tout comme il n’existe aucun moyen simple de diagnostiquer un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes, il n’existe pas de traitement ou de remède unique. Une thérapie efficace implique généralement des médicaments et des interventions comportementales, en hospitalisation ou en ambulatoire.

La Food and Drug Administration a approuvé trois médicaments pour lutter contre les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.

  • Méthadone est un substitut ou un substitut aux opioïdes qui bloque les sensations agréables de l’utilisation d’opioïdes tout en réduisant les envies et les symptômes de sevrage. C’est une « thérapie d’entretien », ce qui signifie qu’elle doit être prise pendant des années ou plus. Il est administré dans des milieux médicaux spécialisés.
  • Buprénorphine est également une thérapie d’entretien pour les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes et, comme la méthadone, freine les envies et les symptômes de sevrage tout en prévenant l’humeur et l’aspect analgésique de la drogue.
  • Naltrexone agit de la même manière en empêchant le « high » des opioïdes et est disponible en milieu clinique. Il ne peut être administré qu’aux personnes qui n’ont pas pris d’opioïdes pendant au moins sept jours.

Un autre médicament, la naloxone (nom de marque Narcan), fonctionne différemment. Il peut en fait inverser une surdose d’opioïdes s’il est administré rapidement. Contrairement aux trois médicaments d’entretien, il ne s’agit pas d’un traitement à long terme de l’abus d’opioïdes.

Les médicaments sont généralement utilisés en association avec des conseils et des thérapies comportementales. Ensemble, on les appelle la thérapie médicamenteuse. Les professionnels de la santé chercheront également à diagnostiquer et à traiter toute maladie mentale sous-jacente qui pourrait y contribuer.

Prévention contre les effets des opioïdes

La meilleure façon pour un individu de prévenir les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes est de ne jamais prendre d’opioïdes en premier lieu ou, si on vous prescrit un opioïde pour la douleur ou une autre affection, de ne pas le prendre plus d’une semaine. Si votre médecin suggère de prendre un opioïde, demandez-lui s’il est vraiment nécessaire et s’il existe des alternatives sous la forme d’autres médicaments ou même de thérapies non médicamenteuses.

Malheureusement, la grande disponibilité des opioïdes sur ordonnance a alimenté la crise des opioïdes aux États-Unis. Des efforts sont actuellement déployés pour lutter contre l’épidémie en améliorant l’accès aux traitements, en réduisant la disponibilité des médicaments, en favorisant de meilleures stratégies de gestion de la douleur et en éduquant les médecins et les patients sur les dangers de ces médicaments.