L’expert David Rapoport donne des conseils sur l’apnée du sommeil, la CPAP et les thérapies alternatives

David Rapoport, MD, est directeur du programme de médecine du sommeil à la NYU School of Medicine et directeur de la recherche au NYU Sleep Disorders Center de l’hôpital Bellevue. Il est le fondateur et président de la Fondation pour la recherche sur les troubles du sommeil et conseiller éditorial de Health.com.

Q : Je viens de commencer à utiliser mon appareil CPAP et j’ai remarqué une grande amélioration de mon sommeil. Dois-je l’utiliser tous les soirs ?

R : Absolument. Des études ont montré qu’au moment où vous retirez votre masque à pression positive continue (CPAP), l’apnée obstructive du sommeil réapparaît. Bien que vous puissiez vous en sortir une ou deux nuits sans la machine, les symptômes finiront par revenir. C’est simple : Si vous ne portez pas le masque, vous aurez des épisodes d’apnée du sommeil.

Q : Mais je ne veux pas dépendre d’une machine pour le reste de ma vie. Y a-t-il des changements de mode de vie que je peux apporter ?

R : Des études montrent que l’apnée du sommeil est associée au poids d’une personne. Pour les personnes en surpoids, en particulier celles qui souffrent de cas légers d’apnée du sommeil, la perte de poids peut réduire les symptômes de l’apnée du sommeil et, dans certains cas, les symptômes peuvent complètement disparaître.

Il ne s’agit pas nécessairement de retrouver un poids « normal ». J’ai vu des patients de 500 livres tomber à 450 livres et remarquer des améliorations significatives de leurs symptômes. Dans l’ensemble, une amélioration de 100 % est très rare, mais perdre du poids vaut vraiment la peine d’être essayé.

Les apnées ont également tendance à être pires lorsque vous dormez sur le dos, car la gravité rend plus probable que la langue retombe sur les voies respiratoires et que les muscles des voies respiratoires et d’autres tissus s’effondrent et bloquent les voies respiratoires. Dormir sur le côté peut réduire la fréquence des apnées.

Si vous recherchez des options de traitement moins conventionnelles, une étude publiée en 2006 pourrait vous intéresser : des chercheurs suisses ont suggéré que jouer du didgeridoo, un instrument autochtone, améliore (mais ne guérit pas) les symptômes de l’apnée du sommeil. Bien que l’étude soit assez petite et qu’une enquête plus approfondie soit nécessaire, elle suggère que l’exercice des voies respiratoires supérieures peut aider à soulager l’apnée.

Q : J’utilise mon CPAP la nuit mais j’ai du mal à m’endormir. Est-il sécuritaire de prendre des somnifères?

R : Si vous utilisez votre CPAP, il est sécuritaire de prendre un somnifère léger pour faire face à l’inconfort du masque et vous aider à vous endormir, tant que vous gardez le masque. Cependant, si vous enlevez le masque – disons, vous vous levez au milieu de la nuit et, parce que vous avez pris un somnifère, vous êtes groggy et oubliez par inadvertance de remettre le masque – votre apnée du sommeil s’aggravera.

Q : J’utilise un CPAP depuis plusieurs mois et j’ai remarqué que ma bouche est devenue extrêmement sèche. Est-ce que je fais quelque chose de mal?

R : La bouche sèche est l’une des complications les plus courantes de l’utilisation de la CPAP, et elle est généralement due à une fuite d’air hors de la bouche, mais il existe deux solutions simples. La première consiste à augmenter l’humidité de votre système CPAP. La plupart des CPAP ont des humidificateurs à différents niveaux (intégrés ou vendus séparément), et l’augmentation de l’humidité fait généralement l’affaire. Vous pouvez également utiliser une mentonnière, conçue pour maintenir la bouche fermée afin d’empêcher l’air de s’échapper.

Q : Normalement, j’utilise un CPAP tous les soirs, mais je viens d’attraper un rhume. Dois-je continuer à utiliser le masque ?

R : Si vous êtes capable d’utiliser le CPAP et de respirer par le nez, le masque peut en fait être bon pour votre rhume car l’air chaud et humide (produit par un humidificateur en option, vendu séparément) est similaire à celui des vaporisateurs. Mais si votre nez est complètement bouché, le CPAP ne pourra pas fonctionner correctement, il y a donc de fortes chances que vous ne soyez pas traité. Pourtant, je recommande aux patients d’utiliser le CPAP pendant un rhume, éventuellement avec un médicament décongestionnant. Cela pourrait être utile malgré le blocage nasal. Sinon, ce n’est pas pire que de ne pas le porter du tout.

Q : J’étais au centre commercial et j’ai vu un oreiller annoncé pour améliorer l’apnée du sommeil légère et le ronflement. Mais c’était plus de cent dollars ! Cela fonctionnera-t-il vraiment ?

R : Beaucoup de ces oreillers vous encouragent à vous allonger sur le côté plutôt que sur le dos, ce qui peut améliorer vos symptômes d’apnée du sommeil. Globalement, ces produits en vente libre sont plus efficaces contre le ronflement mais moins contre l’apnée. Cependant, ils fonctionnent différemment pour chaque individu, et tant que votre apnée légère ne nécessite pas une attention immédiate, il n’y a rien de mal à l’essayer.

Q : J’ai essayé d’utiliser le CPAP pendant des mois maintenant et c’est incroyablement inconfortable. Existe-t-il des alternatives ?

R : Il existe des moyens de rendre le CPAP plus confortable. Tout d’abord, assurez-vous que votre masque est bien ajusté. Il existe de nombreux types disponibles et chaque masque doit être correctement ajusté au visage d’un individu. Deuxièmement, il est important que vous appreniez à utiliser le masque correctement. Les patients essaient souvent de soulager l’inconfort du masque en resserrant l’appareil, ce qui l’aggrave en fait. Des machines similaires, appelées appareils à pression positive à deux niveaux (BiPAP) et appareils à pression positive à titrage automatique (APAP), pourraient rendre le débit d’air plus tolérable.

La CPAP est le traitement le plus efficace pour l’apnée du sommeil, mais environ 25 % des patients ne tolèrent pas l’appareil. Si une personne a essayé de l’utiliser et est à bout de souffle, il existe d’autres traitements moins fiables. Un traitement chirurgical qui consiste à retirer des tissus de l’arrière de la gorge a un taux de réussite d’environ 30 %. Il existe également un appareil respiratoire buccal qui aide à maintenir les voies respiratoires ouvertes, ceci est recommandé pour les personnes souffrant d’apnée du sommeil légère.

Cependant, les deux options ont de faibles taux de réussite et avec les deux traitements, vous devez les payer avant de savoir s’ils fonctionnent. Il y a beaucoup de recherches en cours dans le domaine et dans les prochaines années, il y aura probablement d’autres traitements disponibles. Mais pour l’instant, aucun traitement ne fonctionne aussi bien et n’est aussi prévisible que la CPAP.

Q : Mes deux parents souffrent d’apnée du sommeil. Est-ce héréditaire ? Et puis-je faire quelque chose pour prévenir l’apnée du sommeil ?

R : Si des membres de votre famille souffrent d’apnée du sommeil, vous courez peut-être un risque accru. Il en va de même pour les personnes ayant des antécédents familiaux d’obésité, car il s’agit d’un facteur de risque très important d’apnée du sommeil. Si vous avez des antécédents de l’une ou l’autre de ces maladies dans votre famille, le maintien d’un poids santé est essentiel pour prévenir les complications.

Q : Je suis en surpoids et j’ai reçu un diagnostic d’apnée du sommeil l’année dernière. Depuis, j’ai perdu 25 livres. Cela guérira-t-il mon apnée du sommeil ?

R : Pas toujours, mais souvent. Si vous êtes en surpoids, perdre du poids est de loin le meilleur traitement pour l’apnée du sommeil. Et même si cela n’améliore pas votre condition, il y a de nombreux autres avantages pour la santé que vous récolterez et qui font que perdre du poids vaut la peine d’être fait.

Les antécédents médicaux d’un individu doivent être pris en compte. Si vous étiez mince, que vous ne ronflez pas et que vous ne souffriez pas d’apnée, mais que vous avez maintenant pris 100 livres, que vous ronflez et que vous souffrez d’apnée, il y a beaucoup plus de chances que vous soyez guéri après avoir perdu du poids, par rapport à quelqu’un qui a ont ronflé toute leur vie, sont récemment devenus en surpoids et souffrent maintenant d’apnée importante. Une personne ayant une prédisposition à l’apnée peut ne pas être affectée par la perte de poids.

Q : J’ai pris des médicaments pour l’hypertension et la dépression, et dernièrement, j’ai été tout le temps fatigué. Serait-ce l’apnée du sommeil ?

R : De nombreux médicaments contre l’hypertension et la dépression ont des effets secondaires comme la fatigue et le manque d’énergie. Cependant, les personnes souffrant d’apnée du sommeil souffrent souvent d’hypertension et ont généralement aussi un type de fatigue qui imite la dépression, ce qui peut entraîner des diagnostics erronés. Recherchez les signes et les symptômes de l’apnée du sommeil : les ronflements sévères, l’association du poids, les halètements et les étouffements pendant le sommeil.

Q : Je suis une femme de 25 ans, en assez bonne santé et je ne ronfle pas. Mais je me suis réveillé la nuit, à bout de souffle. Serait-ce l’apnée du sommeil ?

R : Probablement pas. Les femmes sont moins susceptibles de souffrir d’apnée du sommeil, et le fait que vous ne ronflez pas est un bon signe, bien que nous ayons vu des personnes souffrant d’apnée sévère qui ne ronflent pas du tout. Le halètement peut également être associé à l’asthme, à l’insomnie ou à l’anxiété. En fin de compte, subir une étude du sommeil pendant la nuit dans un centre du sommeil est le moyen définitif de diagnostiquer l’apnée.

Q : Mon oto-rhino-laryngologiste m’a dit qu’il pouvait guérir mon apnée par la chirurgie. À quoi puis-je m’attendre, et cela fonctionnera-t-il définitivement ?

R : Votre médecin exagère le cas. Bien qu’il soit possible que la chirurgie puisse guérir votre apnée du sommeil, ce n’est pas certain. Le taux de réussite se situe entre 25 % et 50 % ; cependant, la majorité des chercheurs sur le sommeil sont déçus que les taux ne soient pas plus élevés. Cela dit, la plupart des chirurgies de l’apnée du sommeil sont des procédures relativement sûres et bénignes qui valent la peine d’être envisagées si vous êtes désespéré et que vous ne voulez vraiment pas utiliser la CPAP. La chirurgie est irréversible, alors qu’il n’y a aucun inconvénient ou effet secondaire à l’utilisation de la CPAP. Ma recommandation est de toujours essayer d’abord la CPAP, puis d’utiliser la chirurgie en dernier recours.

Q : Même avec l’appareil CPAP, je ne dors toujours pas bien et je suis toujours fatigué pendant la journée. Y a-t-il des médicaments que je peux prendre pour m’aider à rester alerte?

R : Tout d’abord, vérifiez auprès de votre spécialiste du sommeil pour vous assurer que votre CPAP fonctionne correctement ; si vous utilisez correctement le masque, votre sommeil devrait revenir à la normale. Si vous avez encore sommeil pendant la journée, certains médicaments peuvent vous aider, à condition que vous utilisiez régulièrement le CPAP correctement.

Provigil (nom générique modafinil) est un médicament favorisant l’éveil qui est similaire à la caféine, mais les médicaments ne doivent pas être utilisés comme substitut de la CPAP. Les médicaments peuvent vous faire croire que vous avez été guéri alors que vos apnées ne sont pas traitées.

Q : Ma femme pense que je pourrais souffrir d’apnée du sommeil, mais je ne veux pas me rendre dans un laboratoire du sommeil pour une étude. Existe-t-il un autre moyen de me diagnostiquer ?

R : Des tests de sommeil à domicile « sans surveillance » sont disponibles ; ils impliquent l’utilisation d’un système de surveillance portable que vous portez pendant que vous dormez dans votre propre lit. L’American Academy of Sleep Medicine a des directives strictes quant à qui doit utiliser les tests à domicile et recommande que si vous avez un test à domicile sans surveillance, vous ne le fassiez qu’en conjonction avec un spécialiste du sommeil certifié.

Une étude du sommeil nocturne assistée dans un centre des troubles du sommeil reste la méthode de test standard, car elle peut détecter tous les niveaux d’apnée du sommeil ainsi que de nombreux autres troubles du sommeil – des informations que vous ne pourriez pas obtenir à partir d’un test de sommeil à domicile. Travailler avec un spécialiste qualifié dans une clinique vous assurera également de recevoir les informations les plus détaillées sur votre sommeil ainsi qu’un plan de traitement spécifique.

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