Les radiations craignent des appels rapides aux médecins américains


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Par Amanda Gardner

VENDREDI 25 mars 2011 (Health.com) – Quelques jours après que les radiations ont commencé à s’échapper des réacteurs nucléaires paralysés du nord-est du Japon, l’interniste Peter Galier, MD, a commencé à répondre aux appels de patients nerveux à environ 8 000 kilomètres de la catastrophe.

« Les médias parlent de la façon dont ces panaches de rayonnement dérivent à travers l’océan vers les États-Unis et les niveaux de rayonnement sont détectés », explique le Dr Galier, qui est basé au Santa Monica-UCLA Medical Center, juste à l’extérieur de Los Angeles. « Beaucoup de gens sont très inquiets. »

Les huit autres médecins du cabinet du Dr Galier ont reçu des appels similaires, et ils sont loin d’être les seuls. Les craintes de rayonnement, comme les panaches de rayonnement eux-mêmes, semblent se dissiper au fur et à mesure que l’on se dirige vers l’est, mais des médecins partout aux États-Unis signalent des demandes de patients anxieux qui se demandent à quel point le rayonnement va s’aggraver, s’ils doivent rester à l’intérieur et s’il y a quoi que ce soit. ils peuvent faire pour se protéger.

Les médecins et les responsables de la santé conviennent à l’unanimité que ces craintes ne sont pas fondées. Bien que des traces de rayonnement aient effectivement atteint les côtes américaines, les experts ont souligné à plusieurs reprises que ces niveaux de rayonnement ne posent aucune menace pour la santé, en particulier par rapport à la menace à proximité des réacteurs endommagés, où les résidents sont invités à prendre des précautions.

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Tout de même, certaines personnes aux États-Unis veulent être rassurées. Et leur première question semble être de savoir s’il est conseillé de prendre des pilules d’iodure de potassium pour prévenir l’empoisonnement aux radiations.

Plus tôt cette semaine, Arch Carson, MD, professeur agrégé de santé au travail à l’école de santé publique de l’Université du Texas, à Houston, a reçu un appel d’un jeune homme qui avait réussi à obtenir des comprimés d’iodure de potassium – les pharmacies du pays ont vendu et voulait des éclaircissements sur les effets secondaires mentionnés sur l’étiquette.

« Sur la base de tout ce que nous savons sur cette catastrophe, il n’y a aucune raison pour que quiconque dans ce pays prenne des mesures prophylactiques », déclare le Dr Carson. « Les émissions sont susceptibles d’être si diluées ou insignifiantes lorsqu’elles arrivent dans cette partie du monde que cela n’aura pas d’importance. Vous ne l’utiliseriez que si vous vous trouviez dans un certain rayon d’une forte concentration d’iode radioactif. »

Le Dr Carson souligne également que l’iodure de potassium protège uniquement contre le cancer de la thyroïde, et non contre d’autres maladies potentielles liées aux radiations telles que le lymphome ou les brûlures cutanées.

Herbert Chen, MD, chef de la chirurgie endocrinienne à l’École de médecine et de santé publique de l’Université du Wisconsin, à Madison, a reçu deux visites au bureau de patients inquiets. L’une était une femme d’une trentaine d’années qui avait été traitée avec succès pour un cancer de la thyroïde deux ans plus tôt et voulait savoir si la dérive des radiations était susceptible de l’exposer à un risque accru de récidive.

Il lui a dit non. « Le risque de cancer de la thyroïde [from radiation] est négligeable chez les adultes », explique le Dr Chen. « Le risque est principalement chez les enfants et ne se produit pas avant 20 ans. De plus, le cancer est généralement très bien traité et ne met pas la vie en danger. »

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Bien que l’anxiété concernant les radiations semble être plus prononcée sur la côte ouest, des médecins aussi loin à l’est que New York et Miami disent avoir également reçu des appels, dans certains cas de personnes préoccupées par des proches à l’ouest.

Robert Schwartz, MD, président de la médecine familiale à la Miller School of Medicine de l’Université de Miami, a même reçu un appel d’un couple californien inquiet avec de jeunes enfants, qui s’est renseigné sur l’approvisionnement en iodure de potassium en Floride.

« Je leur ai dit que le risque était absolument minime, que ce n’était pas nécessairement une bonne chose à faire et qu’ils devraient attendre que le département de la santé fasse une déclaration et dise aux gens de prendre les pilules », explique le Dr Schwartz.

De même, le Dr Carlson a rassuré les appelants sur le fait que les agences fédérales surveillent de près les niveaux de rayonnement et contrôlent les produits importés du Japon. « A ce stade », dit-il, « nous n’avons pas besoin de nous protéger ».

Les risques sont, bien sûr, beaucoup plus grands au Japon, où les radiations se sont infiltrées dans l’eau potable et l’approvisionnement alimentaire. Mais j’espère que le temps et la distance apaiseront également les inquiétudes.

Le Dr Chen a prévu un voyage au Japon en août, pour assister à un rassemblement de l’Association internationale des chirurgiens endocriniens où, assez ironiquement, un des principaux sujets de discussion sera le cancer de la thyroïde.

« Ma femme ne veut pas que j’y aille. Elle s’inquiète que je mange et que je boive là-bas », déclare le Dr Chen, qui compte bien faire le voyage. « Je lui ai dit de ne pas s’inquiéter. »

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