Les fumeurs de paquets par jour sont en baisse


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Par Amanda Gardner

MARDI 15 mars 2011 (Health.com) — Moins d’adultes américains fument, et ceux qui fument fument en moyenne moins, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal de l’Association médicale américaine.

Les taux de tabagisme aux États-Unis ont chuté de façon spectaculaire au cours des dernières décennies, passant de 40 % en 1965 à environ 20 % en 2006. Une grande partie de cette baisse est due à une diminution disproportionnée du nombre de personnes qui fument au moins un paquet par jour. , l’étude a révélé.

En 1965, 56 % de tous les fumeurs adultes consommaient 20 cigarettes ou plus par jour. En 2007, ce chiffre était tombé à 41 %. En Californie, qui a des antécédents de programmes anti-tabac inhabituellement agressifs, la baisse a été encore plus importante : seuls 23 % de tous les fumeurs fumaient au moins un paquet par jour en 2007, selon l’étude, qui a extrait les données de deux enquêtes gouvernementales de longue date. .

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Selon les chercheurs, ces baisses semblent être causées par une combinaison de gros fumeurs qui arrêtent complètement et de moins de jeunes qui adoptent une habitude de faire un paquet par jour.

La diminution des taux de tabagisme « provient entièrement des gros fumeurs », déclare John P. Pierce, PhD, auteur principal de l’étude et directeur de la prévention et du contrôle du cancer au Moores Cancer Center de l’Université de Californie à San Diego. « La population [of smokers] change. »

La baisse du tabagisme excessif semble être liée à une baisse subséquente du cancer du poumon. En 1993, lorsque les décès causés par le cancer du poumon ont culminé aux États-Unis, environ 15 ans après le pic des taux de tabagisme excessif, 1 décès sur 855 était attribuable au cancer. En 2007, le cancer du poumon n’était responsable que d’un décès sur 980. (Ces chiffres n’incluent pas la Californie, qui avait des taux encore plus bas.)

« Nous savions que le cancer du poumon était presque entièrement causé par le tabagisme, et c’est la quantité de fumée qui compte », déclare Pierce. « C’était toujours le gros fumeur qui avait un cancer du poumon. »

Les résultats sont « une excellente nouvelle », a déclaré Norman Edelman, MD, médecin-chef de l’American Lung Association. « Cela montre l’effet dramatique de nos programmes de sevrage et de prévention du tabagisme. C’est aussi une victoire pour les agences de santé publique et de prévention des maladies, qui sont généralement mal financées aux États-Unis »

La baisse du tabagisme a été particulièrement prononcée en Californie, l’État le plus peuplé du pays. En 1965, 23 % des adultes californiens fumaient 20 cigarettes ou plus par jour, alors que seulement 3 % fumaient autant en 2007.

Les auteurs attribuent le succès de la Californie aux vastes efforts antitabac de l’État. L’État a été le premier à augmenter substantiellement les taxes sur les cigarettes, le premier à instituer un programme anti-tabac complet et le premier à bannir le tabagisme sur les lieux de travail dans tout l’État, note l’étude.

En fait, l’étude elle-même est le produit des efforts antitabac de l’État. La recherche a été financée par des subventions de l’Université de Californie qui, conformément à la loi, sont financées par les taxes d’État sur les cigarettes. De plus, l’un des coauteurs de l’étude, David W. Cowling, est le chef de l’évaluation du California Tobacco Control Program, une division du département d’État de la santé publique dont le budget est financé par les mêmes taxes.

Malgré les progrès observés dans l’étude, le Dr Edelman prévient que la lutte pour réduire le tabagisme est loin d’être terminée. « Vingt pour cent des adultes américains fument encore et le tabac cause encore beaucoup de maladies graves », dit-il. « Nous ne devons pas utiliser cette nouvelle pour crier victoire, mais être encouragés par le succès de nos actions afin que nous puissions continuer vigoureusement à réduire davantage l’usage du tabac. »

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