Les causes de la dysfonction érectile à connaître et les moyens de traiter la maladie

Chaque homme a une nuit « off » de temps en temps. Bien que cela puisse être frustrant, ce n’est généralement pas une source de préoccupation. Mais que se passe-t-il si quelqu’un, à maintes reprises, a du mal à l’obtenir et à le maintenir ? Connue sous le nom de dysfonction érectile (DE), cette incapacité continue à fonctionner peut non seulement être stressante, mais elle peut également être le signe d’un problème de santé sous-jacent.

Voici ce qu’il faut savoir sur la dysfonction érectile, y compris ses symptômes, ses causes et son traitement, ainsi que la façon de la prévenir et d’en parler à votre partenaire.

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Qu’est-ce que la dysfonction érectile ?

La dysfonction érectile est l’incapacité d’obtenir et de maintenir une érection adéquate pour le sexe avec pénétration. « Bien qu’il ne soit pas rare qu’un homme ait des problèmes de temps en temps, les hommes diagnostiqués avec une dysfonction érectile ont des problèmes persistants pendant trois mois ou plus », a déclaré Tobias Kohler, MD, professeur d’urologie à la Mayo Clinic et secrétaire de la Sexual Medicine Society of Amérique du Nord (SMSNA), raconte Santé.

La dysfonction érectile affecte jusqu’à 30 millions d’hommes aux États-Unis, ce qui en fait le problème sexuel le plus fréquemment signalé chez les hommes, selon l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK), qui souligne que même si elle est courante, la dysfonction érectile est pas une partie normale du vieillissement.

Quels sont les symptômes de la dysfonction érectile ?

Chaque homme a ce moment occasionnel où il ne peut tout simplement pas faire le travail. Mais selon la clinique Mayo et le NIDDK, l’un des symptômes suivants pourrait être un signe de dysfonction érectile :

  • être capable d’avoir une érection parfois, mais pas à chaque fois que vous voulez avoir des relations sexuelles
  • être capable d’avoir une érection, mais pas assez longtemps pour le sexe avec pénétration
  • ne jamais pouvoir avoir d’érection
  • Diminution de la libido

Qu’est-ce qui cause la dysfonction érectile ?

« L’excitation sexuelle masculine est un processus complexe qui implique le cerveau, les hormones, les émotions, les nerfs, les muscles et les vaisseaux sanguins », selon la clinique Mayo. « La dysfonction érectile peut résulter d’un problème avec l’un de ces éléments. De même, le stress et les problèmes de santé mentale peuvent causer ou aggraver la dysfonction érectile. »

Cela signifie que la cause de la dysfonction érectile peut être physique, psychologique ou une combinaison des deux.

Les causes physiques de la dysfonction érectile

Souvent, la dysfonction érectile est le symptôme d’un autre problème de santé ou d’un facteur lié à la santé, comme le souligne le NIDDK. Ainsi, même si de nombreux hommes peuvent trouver gênant d’aborder leur médecin avec des inquiétudes, cela peut potentiellement aider les médecins à découvrir une condition sous-jacente plus grave.

De nombreux facteurs affectant vos différents systèmes peuvent être à l’origine de l’ED :

Vasculaire système

« La cause la plus fréquente de dysfonction érectile est le manque de flux sanguin dans le pénis, ce qui pourrait être dû à une maladie athérosclérotique des artères caverneuses responsables de l’approvisionnement en sang du pénis », a déclaré Darshan Patel, MD, professeur adjoint d’urologie à l’UC San Diego. Santé, raconte Santé. « Parce que les artères du pénis font la moitié de la taille des artères du cœur, elles peuvent se boucher environ trois à cinq ans plus tôt et sont un signe avant-coureur d’une future crise cardiaque ou d’un accident vasculaire cérébral. »

L’hypertension artérielle et l’hypercholestérolémie contribuent également au rétrécissement des artères qui permettent au sang d’entrer dans le pénis, ce qui conduit à la dysfonction érectile, selon le Dr Kohler. D’autre part, les médicaments utilisés pour traiter ces affections, comme les bêta-bloquants et les thiazides, diminuent le flux sanguin vers le pénis, ce qui rend les érections plus difficiles.

Système nerveux

Selon la SMNSA, les traumatismes ou les dommages aux nerfs qui alimentent le pénis causent également des problèmes d’érection. Les lésions de la moelle épinière et les affections telles que la sclérose en plaques, la maladie de Parkinson et le spina bifida affectent ces nerfs, ce qui rend plus difficile le maintien des rapports sexuels.

Le diabète est une autre condition qui peut entraîner des lésions nerveuses. Connu sous le nom de neuropathie diabétique, les lésions nerveuses peuvent affecter les organes génitaux et les voies urinaires, selon le NIDDK. En fait, les hommes diabétiques sont deux à trois fois plus susceptibles de développer une DE que les hommes non diabétiques, rapporte le NIDDK.

Autres causes physiques

Le NIDDK et la clinique Mayo les énumèrent comme quelques-unes des autres causes potentielles de dysfonction érectile :

  • Blessures causées par les traitements du cancer de la prostate, y compris la radiothérapie et la chirurgie de la prostate
  • Les troubles du sommeil
  • Maladie rénale chronique
  • La maladie de Peyronie (qui est le développement de tissu cicatriciel à l’intérieur du pénis)
  • Certains médicaments sur ordonnance
  • Facteurs liés au mode de vie comme la consommation excessive d’alcool, la consommation de drogues récréatives et le tabagisme

Quelque chose que pourrait être la cause, mais n’est probablement pas? Faible taux de testostérone. « La plupart du temps, votre testostérone doit être très faible pour affecter le pénis », explique le Dr Kohler. « Avec un faible taux de testostérone, vous perdrez tout intérêt pour le sexe et aurez peu d’énergie, mais le traitement d’un faible taux de testostérone ne répare pas le pénis autant que d’autres causes vasculaires. Vous êtes beaucoup plus susceptible d’être déçu par le remplacement de la testostérone seul pour fixé. »

Causes psychologiques de la dysfonction érectile

S’inquiéter de vos performances sexuelles ou vous énerver ne fait qu’aggraver la situation. « Si un gars passe une mauvaise nuit, il peut commencer à paniquer que quelque chose ne va pas, et il a peur. La peur fait que votre corps libère de l’adrénaline, puis sa lumière s’éteint. Rien ne va fonctionner », explique le Dr Kohler. L’adrénaline envoie du sang vers votre cœur, votre cerveau et vos poumons et loin d’organes comme le pénis dans le cadre de la réponse de combat ou de fuite. Outre la peur de l’échec sexuel et l’anxiété à propos des performances sexuelles, la culpabilité à propos de certaines activités sexuelles, ainsi qu’une faible estime de soi, sont d’autres facteurs psychologiques/émotionnels qui peuvent entraîner ou aggraver la dysfonction érectile.

La dépression, l’anxiété et le stress entraînent également une baisse de la libido, moins d’énergie et des problèmes d’érection. Malheureusement, les médicaments pour traiter ces conditions ont des effets secondaires qui peuvent aggraver le problème. Parlez-en à votre médecin si tel est le cas.

Existe-t-il des facteurs de risque de dysfonction érectile ?

Oui. « Les facteurs de risque les plus courants de dysfonction érectile sont liés à des choix de mode de vie qui peuvent perturber le flux sanguin et la circulation, comme le tabagisme, la consommation excessive d’alcool, une mauvaise alimentation, le stress et le manque d’exercice », explique le Dr Patel.

L’âge est un autre facteur de risque important. À chaque décennie de la vie, un pourcentage plus élevé d’hommes déclarent avoir des symptômes de dysfonction érectile. « En vieillissant, les vaisseaux sanguins eux-mêmes ne sont plus aussi robustes et vous êtes plus à risque d’avoir d’autres problèmes médicaux », explique le Dr Kohler.

La clinique Mayo mentionne également les facteurs de risque suivants :

  • Blessure, en particulier si elle endommage les nerfs ou les artères qui contrôlent les érections
  • Médicaments, comme ceux pour la tension artérielle et la dépression
  • Certains traitements médicaux, tels que la chirurgie de la prostate ou la radiothérapie pour le cancer
  • Conditions psychologiques, comme le stress, l’anxiété et la dépression

Comment traiter la dysfonction érectile ?

Si vous souffrez de symptômes de dysfonction érectile depuis plusieurs mois, il est important de consulter votre médecin traitant ou un urologue. Ils effectueront un examen physique et vous demanderont de fournir des antécédents médicaux complets. « En règle générale, c’est tout ce qui est nécessaire pour diagnostiquer la dysfonction érectile, mais si votre médecin soupçonne une complication médicale sous-jacente, vous devrez peut-être effectuer des tests supplémentaires ou être référé à un spécialiste », explique le Dr Kohler.

En ce qui concerne le traitement de la dysfonction érectile, le Dr Kohler et le Dr Patel affirment que les patients en ont le plus pour leur argent en améliorant d’abord leur état de santé général. Des choses comme perdre du poids, faire de l’exercice régulièrement, avoir une alimentation saine et arrêter de fumer conduisent aux améliorations les plus durables. Et parfois, le traitement d’une affection sous-jacente suffit à inverser la dysfonction érectile, rapporte la Mayo Clinic.

Au-delà des changements de style de vie et du traitement de la cause sous-jacente, il existe de nombreux autres traitements sûrs et efficaces contre la dysfonction érectile, y compris les médicaments. Selon la clinique Mayo, une classe de médicaments appelés inhibiteurs de la phosphodiestérase 5 (PDE5) renforcent les effets de l’oxyde nitrique – « un produit chimique naturel produit par votre corps qui détend les muscles du pénis. Cela augmente le flux sanguin et vous permet d’obtenir une érection dans réponse à la stimulation sexuelle. » Ces médicaments sont utilisés juste avant l’activité sexuelle ou, dans certains cas, quotidiennement. Des exemples d’inhibiteurs de PDE5 comprennent :

  • avanafil (Stendra)
  • sildénafil (Viagra)
  • tadalafil (Cialis)
  • vardénafil (Levitra, Staxyn)

Outre les médicaments, une personne peut également être traitée pour la dysfonction érectile avec :

  • Thérapie par injection pénienne : les patients apprennent à s’injecter eux-mêmes un médicament à l’aide d’une petite aiguille à la base du pénis cinq à 10 minutes avant l’activité sexuelle.
  • Dispositifs d’érection sous vide : Un cylindre en plastique transparent avec une ouverture à une extrémité est placé sur le pénis. Une pompe se connecte ensuite au cylindre, aspirant l’air et créant un vide. Une fois le pénis en érection, l’utilisateur place un anneau élastique à la base du pénis, ce qui réduit le flux sanguin.
  • Chirurgie d’implant pénien : Un implant pénien ou une prothèse est inséré chirurgicalement dans le pénis. Lorsqu’un homme souhaite avoir des relations sexuelles, il utilise une pompe dans le scrotum pour remplir le pénis de liquide. Après, il peut dégonfler l’appareil pour revenir à son état normal. La chirurgie est la thérapie la plus fiable pour fournir aux patients la possibilité d’avoir une érection à la demande et est généralement recommandée après l’échec d’autres options de traitement, selon le Dr Kohler.

De nombreuses cliniques de santé pour hommes proposent des thérapies ou des options de traitement supplémentaires, mais elles sont souvent coûteuses et les recherches sur leur efficacité sont limitées. « Les thérapies réparatrices telles que la thérapie par cellules souches (SCT), le plasma riche en plaquettes (PRP) et la thérapie par ondes de choc de faible intensité (LiSWT) visent à régénérer les tissus endommagés qui peuvent être à l’origine de la dysfonction érectile », selon SMSNA. « Bien que les premiers essais cliniques de ces thérapies aient montré certaines améliorations chez les patients (en particulier ceux atteints de dysfonction érectile légère), il n’y a actuellement pas suffisamment de preuves pour étayer leur efficacité dans le traitement de la dysfonction érectile. »

« De nombreuses cliniques commercialisent également des suppléments spécifiquement pour la dysfonction érectile ou le faible taux de testostérone, mais il est important de savoir qu’il n’y a pas beaucoup de recherches derrière leur efficacité », déclare le Dr Patel. « Pour la plupart, ces suppléments contiennent simplement des doses plus faibles de choses comme le Viagra. »

Pouvez-vous prévenir la dysfonction érectile ?

« Je dis aux patients que si vous prenez bien soin de votre santé, votre pénis prendra bien soin de vous », déclare le Dr Kohler. « Des choses comme manger sainement, faire de l’exercice et arrêter de fumer sont puissantes à la fois pour prévenir le dysfonctionnement et pour le guérir. Avec des précautions, vous pouvez avoir une excellente fonction sexuelle jusqu’à 70 ou 80 ans. »

Voici d’autres conseils du Dr Kohler et du Dr Patel sur ce que vous pouvez faire pour prévenir la dysfonction érectile :

  • Obtenez des contrôles réguliers avec votre médecin pour surveiller la tension artérielle et le cholestérol
  • Mangez beaucoup de protéines et évitez les aliments riches en graisses saturées
  • Dormez suffisamment
  • Réduire le stress au travail et à la maison
  • Traiter les problèmes de santé mentale avec un médecin ou un thérapeute

Conseils pour les couples

La dysfonction érectile peut mettre à rude épreuve une relation, en particulier lorsque les partenaires ne parlent pas ouvertement de ce qui se passe. Le Dr Patel dit que de nombreuses ressources peuvent aider à démarrer la conversation, comme les forums en ligne, les podcasts et la thérapie sexuelle.

Si vous êtes le partenaire d’un être cher aux prises avec des problèmes d’érection, tenez compte des conseils suivants du Dr Kohler et de la clinique Mayo :

  • Formulez un plan. Le Dr Kohler conseille aux couples d’être audacieux, d’avoir du courage et de prendre rendez-vous avec un médecin. Venez avec un esprit ouvert, prêt à discuter de ce qui se passe et à établir un plan de traitement.
  • Aidez votre partenaire à parler à son médecin. Vous pourrez peut-être vous rappeler des changements ou des symptômes que votre partenaire a oubliés et qu’il est important que le médecin connaisse.
  • Aidez votre partenaire avec une thérapie. Vous pouvez aider votre partenaire à respecter le plan que vous avez élaboré avec le médecin.
  • Comprendre la physiologie et la psychologie de la fonction sexuelle. Une fois que vous en savez plus sur les causes sous-jacentes, vous pouvez aider votre partenaire à comprendre pourquoi la dysfonction érectile se produit et à la rendre moins embarrassante. Vous pouvez également en apprendre davantage sur le rôle que vous pouvez jouer dans les options de traitement.

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