Les boosters Omicron pourraient sauver 90 000 vies cet hiver, mais seulement si les gens les obtiennent

Alors que les mesures de santé publique américaines continuent de s’adapter face au COVID-19, il semble que le pays ait atteint une nouvelle phase de la pandémie, celle où le virus prend de plus en plus d’importance dans la vie quotidienne. Mais cette nouvelle attitude pandémique plus détendue peut également entraver les efforts de vaccination.

Les dernières données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) montrent que seulement environ 14,8 millions d’Américains ont reçu une injection de rappel mise à jour – un nombre qui pâlit par rapport aux plus de 226 millions d’Américains qui ont terminé une série primaire du vaccin , qui ne représente encore qu’environ 68% de tous les Américains.

Les États-Unis étant si en retard sur les injections de rappel, il est possible qu’une future vague de COVID mette à rude épreuve un système de santé déjà fragile, causant des dizaines de milliers de décès inutiles et coûtant des milliards de dollars.

« Alors que l’immunité de la population diminue et que de nouvelles variantes capables d’échapper à la protection contre les vaccins antérieurs et les infections naturelles continuent d’émerger, des augmentations des hospitalisations et des décès au cours de l’automne et de l’hiver à venir sont de plus en plus probables », selon les auteurs d’un nouveau rapport du Fonds du Commonwealth. .

Mais tout cela pourrait être évité. Ce même rapport montre que, si jusqu’à 80% des adultes éligibles recevaient leurs injections de rappel, les États-Unis pourraient éviter environ 90 000 décès dus au COVID. En fin de compte, une campagne de vaccination plus robuste pourrait « éviter une vague d’hospitalisations et de décès, et économiser de l’argent dans le processus », ont déclaré les auteurs.

Voici où en sont actuellement les États-Unis avec les vaccinations de rappel, pourquoi les experts disent que les faibles taux pourraient être un problème et comment attirer plus de personnes à bord avant une augmentation attendue des cas de COVID en hiver.

Les vaccins bivalents passent sous le radar

Les vaccins bivalents ont été autorisés pour tous les adultes le 31 août et sont disponibles depuis, mais contrairement aux vaccins COVID précédents, moins d’Américains ont immédiatement recherché un nouveau vaccin de rappel.

Une enquête Vaccine Monitor de septembre de la Kaiser Family Foundation a révélé que seulement environ un tiers de tous les adultes avaient reçu leur rappel COVID bivalent ou prévoyaient de le faire dès qu’ils le pourraient. Pour les personnes de plus de 65 ans, ce nombre était plus proche de la moitié.

L’enquête KFF a également montré qu’il y avait un manque de connaissances sur les injections de rappel en général. Une personne sur cinq n’avait entendu « rien du tout » à propos des nouvelles injections de rappel, et quatre personnes vaccinées sur 10 ont déclaré ne pas savoir si le rappel était recommandé à des personnes comme elles.

La raison de cela pourrait, en partie, être attribuée à un manque d’informations sur les rappels, selon Jill Foster, MD, directrice de la division des maladies infectieuses pédiatriques à la faculté de médecine de l’Université du Minnesota.

La logistique de qui peut obtenir le vaccin ou quand est beaucoup plus simple pour le vaccin bivalent que les autres vaccins COVID dans le passé, a-t-elle ajouté. Mais malgré la simplicité du message, le public en grande partie n’a pas agi en conséquence.

« À moins que vous veniez d’avoir le COVID ou que vous veniez de vous faire vacciner, allez chercher votre rappel », a déclaré le Dr Foster à Health. « Je ne pense pas que ce message soit passé. »

À titre anecdotique, le Dr Foster a ajouté que, par rapport aux premiers jours de la pandémie, il semble y avoir moins de conversations sur les nouveaux rappels en général, qu’il s’agisse de moins de panneaux d’affichage et de publicités télévisées, moins de publicité sur la disponibilité du vaccin COVID dans les pharmacies, ou juste des gens qui parlent et lisent moins sur les vaccins.

Bien que les informations sur les rappels ne soient pas aussi largement diffusées, une partie de la confusion sur les vaccins pourrait être attribuée à ceux qui choisissent d’ignorer les informations sur le rappel bivalent parce qu’ils hésitent vraiment à se faire vacciner ou se sentent mal à l’aise de se faire vacciner contre tout type de COVID, explique Mireille Jacobson, PhD, économiste à la Davis School of Gerontology et au Schaeffer Center for Health Policy and Economics de l’Université de Californie du Sud.

L’enquête KFF a révélé que 18% des personnes éligibles pour recevoir le vaccin bivalent ont déclaré qu’elles voulaient «attendre et voir» avant de se faire vacciner, et 10% et 12% supplémentaires ont déclaré qu’elles le recevraient «uniquement si nécessaire», ou pas à tous, respectivement.

Mais à part ceux qui n’ont jamais été vaccinés en premier lieu ou qui sont explicitement opposés à l’obtention du nouveau vaccin, Jacobson suppose que beaucoup de ceux qui n’ont pas encore reçu le vaccin bivalent ne sont pas nécessairement hésitants vis-à-vis du vaccin, mais veulent simplement mettre COVID derrière eux.

« Ce n’est pas une croyance forte, comme » je ne vais pas être boosté « , c’est mon sentiment », a déclaré Jacobson Santé. « Vous n’avez certainement pas ce genre de facilité que vous aviez au début. Et je pense juste que beaucoup de gens en ont fini avec ça – beaucoup de gens ne se précipitent pas non plus pour se faire vacciner contre la grippe, donc je vois cela comme une chose très similaire.

Plus difficile de trouver une photo, moins d’incitations à en chercher une

En plus d’un manque de messages forts sur les boosters bivalents, il n’est tout simplement plus aussi simple pour les gens de se faire vacciner contre le COVID non plus.

Lorsque les vaccins originaux ont été déployés, les sociétés de covoiturage offraient des trajets gratuits pour que les gens puissent se faire vacciner, les stades et les espaces de rassemblement ont été transformés en sites de vaccination de masse pratiques, et certains employeurs imposaient la vaccination. La plupart de cela a disparu depuis.

Un autre coup de pouce pour les vaccins pourrait également disparaître bientôt – le ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS) a déclaré en août que dès janvier 2023, le gouvernement fédéral pourrait ne plus avoir le financement pour rendre les vaccins COVID gratuits pour le public.

Que ce soit que les gens soient, naturellement, juste fatigués d’entendre parler de COVID, ou que le gouvernement et les médias aient laissé tomber la balle en faisant passer le mot sur les tirs bivalents, le résultat final est le même – les États-Unis sont en retard là où ils devraient être sur Amplificateurs Omicron.

Et avec la menace d’une vague hivernale, les experts s’inquiètent de ce qui pourrait nous arriver.

« Je suis très inquiet au sujet des variantes qui circulent actuellement en Europe », a déclaré le Dr Foster. « Ceux qui se trouvent en Europe ont tendance à être plus évasifs quant à la protection immunitaire que nous leur donnerions, qu’il s’agisse d’un vaccin ou d’une infection antérieure… tout le monde dépend de l’immunité collective qui ne sera pas aussi forte. »

Atténuer les nouvelles attitudes pandémiques avec de bonnes habitudes de vaccination

Bien que la nouvelle position de COVID en veilleuse dans la vie de nombreuses personnes crée probablement des problèmes avec le déploiement du booster bivalent, les nouvelles ne sont pas toutes désastreuses.

Alors que les projections du Fonds du Commonwealth indiquent que les États-Unis envisagent des dizaines de milliers de décès par COVID autrement évitables si les taux de vaccins n’augmentent pas avant la fin de l’année, il reste encore beaucoup de temps avant la fin décembre 2022 pour que les gens partent obtenir leurs boosters.

Bien que les experts aient déclaré qu’il semble peu probable que 80% des personnes éligibles soient renforcées avec le vaccin bivalent, l’autre projection du Fonds du Commonwealth de 75 000 vies sauvées avec des taux de rappel au rythme de ceux de la saison grippale de l’année dernière pourrait être un objectif plus réalisable.

« Vraisemblablement, toute personne susceptible de se faire vacciner contre la grippe devrait être disposée à recevoir un rappel de type COVID », a déclaré Saahir Khan, MD, professeur clinique adjoint de maladies infectieuses à la Keck School of Medicine de l’Université de Californie du Sud. Santé.

Rajouter une sorte d’incitation pour que les gens obtiennent des rappels bivalents pourrait également être une autre mesure à mettre en œuvre pour convaincre les personnes qui ne sont pas contre les vaccins de se faire vacciner, a déclaré Jacobson. Elle et son équipe sont actuellement en phase de planification d’une expérience pour voir si des rappels, de petites incitations financières ou une combinaison des deux pourraient aider à augmenter les taux de rappel.

La chose la plus importante est simplement de trouver un juste milieu entre la paranoïa COVID et d’ignorer complètement le problème, a ajouté le Dr Khan.

« Les gens en ont marre d’en entendre parler. Ils ont en quelque sorte ce SSPT en pensant que s’ils commencent à entendre parler de COVID, cela signifie que nous allons revenir à l’époque de la fermeture », a déclaré le Dr Khan. « Il y a un terrain d’entente ici où nous n’allons peut-être pas revenir à l’époque de la première pandémie, mais nous devons toujours prendre des précautions et nous devons toujours nous faire vacciner. »

Traiter le vaccin bivalent plus comme un vaccin contre la grippe – comme lier les deux ensemble et faire de la publicité pour les deux – est probablement une bonne étape, a déclaré le Dr Foster.

D’autres stratégies telles que les campagnes publicitaires traditionnelles – publicités télévisées, publicités sur les réseaux sociaux, panneaux d’affichage – et des célébrités ou des responsables partageant leurs expériences avec la vaccination pourraient également aider, les Drs. Foster et Khan ont dit.

Il est également important de rappeler aux gens qu’en plus des inconvénients potentiels que les États-Unis pourraient voir avec des taux de rappel stagnants, une augmentation offrirait une myriade d’avantages. En plus des dizaines de milliers de vies sauvées, plus de rappels signifieraient des milliards de dollars économisés en coûts de soins de santé et en hôpitaux qui ne sont pas dépassés, et donc, ceux qui peuvent fournir de meilleurs soins à tout le monde, a déclaré le Dr Khan. Des taux plus élevés de vaccination bivalente réduiraient également le risque d’apparition d’une autre variante – potentiellement plus mortelle ou évasive -, a-t-il ajouté.

« Le message autour de COVID doit être un peu plus précis dans le sens où il s’agit d’une maladie endémique, et nous allons devoir vivre avec », a expliqué le Dr Khan. « Nous allons devoir nous y adapter et obtenir un rappel en fait partie. »

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