Le zinc peut freiner les symptômes du rhume


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Par Lynne Peeples

MARDI 15 février (Health.com) – Comme tout le monde le sait, il n’y a pas de remède contre le rhume. Ainsi, la plupart des gens souffrent simplement de deux rhumes ou plus par an, manquant souvent des jours de travail ou d’école dans le processus.

Les scientifiques n’ont toujours pas trouvé de remède, mais une nouvelle étude d’experts suggère que la prise de suppléments de zinc peut aider à soulager les symptômes du rhume et peut même prévenir complètement les infections virales.

Près de 30 ans de recherche sur le zinc et le rhume ont eu des résultats mitigés et ont été entachés d’études douteuses. Pour obtenir une évaluation globale des avantages du zinc, des chercheurs indiens ont passé au crible les preuves et analysé 15 essais contrôlés randomisés – l' »étalon-or » de la recherche médicale – qui comparaient le zinc à un placebo pour la prévention ou le traitement du rhume.

Lorsqu’ils ont compilé les preuves, les chercheurs ont découvert que les adultes et les enfants en bonne santé qui prenaient du sirop de zinc, des pastilles ou des comprimés dans les 24 heures suivant leur première toux ou reniflement souffraient de rhumes plus courts et moins graves que les participants qui prenaient un placebo sans zinc. La prise de zinc réduisait de plus de moitié les chances qu’une personne éprouve encore des symptômes au bout de sept jours.

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Le zinc, un minéral naturellement présent dans les noix, les graines, la viande, les fruits et les légumes, semble également aider à prévenir les rhumes. Les participants à l’étude qui ont pris du sirop de zinc ou des pastilles quotidiennement pendant au moins cinq mois ont réduit leurs risques de développer un rhume d’environ un tiers, en moyenne. En conséquence, les enfants de ces études qui prenaient du zinc manquaient moins de jours d’école et prenaient moins d’antibiotiques que leurs pairs.

« Ces résultats ne me surprennent pas. Nous apprenons que le zinc peut être très utile », déclare David Rakel, MD, directeur de la médecine intégrative à l’Université du Wisconsin à Madison, qui n’a pas participé à l’examen. « Nous savons que c’est un minéral important pour la fonction immunitaire et qu’il peut inhiber la réplication de certains virus. »

Les suppléments de zinc comportent certains risques potentiels. Certains des participants à l’étude ont eu des nausées et un mauvais goût dans la bouche en prenant du zinc, par exemple. Et les suppléments de zinc peuvent interférer avec l’absorption par le corps d’autres minéraux clés tels que le cuivre et le calcium, explique le Dr Rakel.

Les auteurs de la revue, qui a été publiée dans la Cochrane Library, se sont abstenus de recommander des suppléments de zinc en vente libre. Parce que les études incluses dans la revue étaient si variées, ont-ils écrit, il n’était pas possible d’identifier une dose idéale, une formulation ou un calendrier de prise de zinc.

Pourtant, dit le Dr Rakel, « le zinc semble assez prometteur. Nous devons prendre des précautions, en particulier avec une utilisation à long terme, mais je le recommanderais quand même à mes patients dès les premiers signes de symptômes du rhume. »

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