Le VRS envoie des personnes âgées à l’hôpital à des taux plus élevés que d’habitude

  • Le VRS, généralement considéré comme une maladie pédiatrique, envoie des adultes de plus de 65 ans à l’hôpital en plus grand nombre que la normale, selon de nouvelles données du CDC.
  • Les experts disent que le manque de précautions contre le COVID et les rassemblements multigénérationnels pourraient être à l’origine de l’augmentation des cas et des hospitalisations.
  • Il n’existe actuellement aucun vaccin disponible pour traiter le VRS, donc ceux qui pourraient être à risque de maladie grave due au virus, comme les personnes de plus de 65 ans ou les personnes souffrant d’affections sous-jacentes, devraient envisager des mesures comme le lavage des mains ou le masquage pour rester en sécurité.

Le virus respiratoire syncytial (RSV) a frappé les États-Unis plus durement et plus tôt que d’habitude cette année, et bien que les enfants aient été principalement touchés, les Américains plus âgés voient également une augmentation des hospitalisations dues à la maladie.

À la fin de la semaine du 12 novembre, les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) montrent que les adultes de 65 ans et plus sont hospitalisés à un taux hebdomadaire de 2,4 pour 100 000. Au cours de la même période en 2021, le taux d’hospitalisation hebdomadaire des personnes âgées était de 1,5 pour 100 000 – et en période pré-pandémique, il était encore plus bas que cela.

« COVID n’a respecté aucune des saisons traditionnelles des virus respiratoires et, par conséquent, il a vraiment bouleversé le VRS », a déclaré John Sellick, DO, professeur de médecine à la division des maladies infectieuses de la Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences à l’Université de Buffalo, a dit Santé. « Avec autant de VRS dans la population des enfants, nous constatons des retombées sur la population plus âgée. »

Alors pourquoi les personnes âgées voient-elles également des infections à VRS – et, en fin de compte, des hospitalisations – en plus grand nombre ? Voici ce que les experts ont à dire sur les raisons pour lesquelles cette population est plus susceptible de souffrir d’une maladie grave et sur la manière de gérer et de prévenir la maladie, sans vaccin ni traitement ciblé.

Une saison de VRS plus précoce et plus sévère

Au cours des années typiques, le VRS affecte encore de manière disproportionnée les enfants et, dans une certaine mesure, les personnes âgées ; mais le virus culmine généralement entre fin décembre et début février. La pandémie de COVID, cependant, a modifié les schémas normaux du virus.

« Tous les paris sont ouverts cette année », a déclaré Jonathan D. Grein, MD, spécialiste des maladies infectieuses et directeur de l’épidémiologie hospitalière à Cedars-Sinai. Santé. « C’est une expérience unique que nous vivons après deux ans d’activité relativement faible de la grippe et du VRS. Au début de cette saison, avec la suppression de nombreuses précautions pour le COVID, il sera vraiment difficile de prédire comment la saison se déroulera.

Cela a conduit à un nombre élevé de cas de VRS pour tous les groupes d’âge, y compris les personnes âgées – les hospitalisations pour le VRS en général ont plus que triplé par rapport à ce point en 2021.

Quant à savoir pourquoi les cas sont si élevés en ce moment, les experts ont déclaré que la réponse réside probablement en partie dans le fait que les mesures de masquage, de distanciation sociale et de lavage des mains ont été largement minimisées cet automne, a déclaré le Dr Grein. Les gens ont probablement aussi moins «d’immunité intrinsèque» au VRS maintenant parce qu’ils n’ont pas été exposés au VRS pendant les pires mois de la pandémie, a-t-il ajouté.

Pour les personnes de plus de 65 ans en particulier, elles attrapent probablement le VRS des personnes plus jeunes qui en sont atteintes.

« Je pense que cela a quelque chose à voir avec le fait que les enfants retournent également à l’école, car, comme vous le savez, le VRS est traditionnellement considéré comme une maladie pédiatrique », Daphne-Dominique Villanueva, MD, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeure adjointe à la West Virginia University La médecine, racontée Santé. « Mais [they] peut le transmettre aux adultes plus âgés, en particulier lorsqu’ils rendent visite à leurs grands-parents.

Et avec des cas aussi élevés qu’ils le sont actuellement, le Dr Sellick craint que les semaines à venir n’offrent encore plus d’occasions pour les enfants et les adultes malades de propager le VRS.

« Nous avons tendance à voir beaucoup de RSV après les vacances et nous avons toujours présumé que cela signifie que vous avez des événements familiaux multigénérationnels entre Thanksgiving et le Nouvel An », a déclaré le Dr Sellick. « Vous avez des petits enfants atteints du VRS qui sont plus qu’heureux de le partager avec maman et papa et grand-mère et grand-père. »

Mais il y a en quelque sorte une doublure argentée : le nombre élevé d’hospitalisations reflète davantage le comportement des gens, plus que le virus lui-même devenant plus transmissible ou mortel, selon les experts.

Bien que les virus à ARN comme le RSV mutent assez fréquemment de manière mineure, les Drs. Sellick et Grein ont convenu qu’il n’y a aucune preuve suggérant que le nombre élevé d’hospitalisations et de cas de cette année est lié à un nouveau type de variante du VRS.

Certaines populations sont plus vulnérables aux maladies graves

Pour la majorité des gens, le VRS se présente comme un léger rhume, avec toux, éternuements, écoulement nasal et fièvre. Mais dans certains cas, en particulier pour les personnes âgées, les jeunes nourrissons ou les personnes immunodéprimées, le virus peut devenir dangereux.

« Cela commence généralement par des symptômes pseudo-grippaux », a déclaré le Dr Villanueva. «Cependant, leurs symptômes peuvent évoluer vers une pneumonie plus grave, comme un essoufflement, une respiration sifflante, ces autres symptômes. Ce sont donc des signes qu’ils doivent aller à l’hôpital.

Ces symptômes plus graves du VRS peuvent frapper particulièrement les personnes âgées, car nombre d’entre elles peuvent avoir des problèmes de santé sous-jacents qui rendent plus difficile la guérison de leur corps du virus.

« En vieillissant, votre système immunitaire s’affaiblit un peu. De plus, à mesure que nous vieillissons, nous avons tendance à collecter davantage de comorbidités médicales », a déclaré le Dr Grein. « Ainsi, avec le VRS, nous savons, par exemple, que les personnes atteintes d’une maladie cardiaque sous-jacente ou d’une maladie pulmonaire chronique courent certainement un risque élevé de mauvais résultats. »

Le VRS peut aggraver des conditions telles que l’asthme, la MPOC ou l’insuffisance cardiaque congestive et, dans certains cas, peut entraîner la mort. Le CDC estime que chaque année, entre 60 000 et 120 000 personnes âgées sont hospitalisées avec le VRS, et entre 6 000 et 10 000 en mourront.

Le traitement du VRS est un autre obstacle pour les personnes de plus de 65 ans. Les soins du VRS en général sont favorables, a expliqué le Dr Villanueva, et les personnes de tous âges recevront une hydratation, du repos et une assistance respiratoire si elles sont hospitalisées pour le VRS.

Les jeunes nourrissons qui risquent de développer un VRS grave peuvent recevoir un traitement par anticorps monoclonal appelé Synagis (palivizumab) pour prévenir les symptômes graves, mais aucun médicament de ce type n’existe pour les enfants plus âgés ou les adultes.

Sans vaccin, la prévention est essentielle

Bien que les chercheurs progressent sur un vaccin contre le VRS – et il pourrait être disponible « dans les deux prochaines années », a déclaré le Dr Sellick – nous n’en sommes pas encore là. Et face au nombre élevé de cas, la prévention est le seul outil disponible pour empêcher le VRS d’augmenter à des niveaux encore plus dangereux.

« La bonne nouvelle, c’est que la pandémie nous a appris tous les outils dont nous avons besoin pour assurer notre sécurité », a déclaré le Dr Grien. « Toutes ces mesures comme le port de masques, le fait de rester à l’écart des autres malades – ces choses fonctionnent très bien pour à peu près tous les virus respiratoires, y compris le VRS. »

Cela ne signifie pas nécessairement que les États-Unis doivent revenir à des mesures préventives à grande échelle comme nous l’avons vu en 2020 et 2021. Au lieu de cela, a déclaré le Dr Villanueva, il est préférable «d’évaluer votre propre risque» et de décider si le masquage ou autre les outils de prévention sont une bonne idée à mettre en place.

Il est impossible de prédire si cette poussée actuelle de VRS est un pic précoce, ou s’il s’agit d’un précurseur d’encore plus d’hospitalisations à venir dans les semaines ou les mois à venir, ont déclaré les experts. Mais la prévention est un moyen sûr de protéger les personnes âgées contre le VRS.

« Notre stratégie principale est vraiment d’empêcher les gens de l’obtenir en premier lieu », a déclaré le Dr Villanueva. « Nous savons que cela fonctionne, c’est vrai – le masquage et l’hygiène des mains fonctionnent parce que le VRS se transmet essentiellement de la même manière que le COVID. »

Sources

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  1. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Tableau de bord interactif RSV-NET.

  2. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Tableau de bord interactif RSV-NET.

  3. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Infection par le virus respiratoire syncytial (VRS) : symptômes et prise en charge.

  4. Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Infection par le virus respiratoire syncytial : VRS chez les personnes âgées et les adultes souffrant de maladies chroniques.

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