Le vapotage est lié à un risque accru de COVID-19, selon une nouvelle étude

Depuis les premiers jours de la pandémie, il y a eu des questions sur la relation entre le vapotage et le COVID-19. Le lien était logique – le COVID-19 est en grande partie une maladie respiratoire, transmise par des gouttelettes infectées – mais les États-Unis manquaient toujours d’une étude scientifique sur l’utilisation de la cigarette électronique et le coronavirus, jusqu’à présent.

Une nouvelle étude publiée mardi dans le Journal de la santé des adolescents ont établi la relation longtemps suspectée entre l’utilisation de la cigarette électronique et le risque de COVID-19. Les chercheurs de l’Université de Stanford ont recruté 4 351 participants, âgés de 13 à 24 ans, dans les 50 États, le district de Columbia et trois territoires. Les participants ont répondu à une série de questions sous forme d’enquête, notamment s’ils avaient déjà utilisé des appareils de vapotage ou des cigarettes combustibles, s’ils avaient vapoté ou fumé au cours des 30 derniers jours et s’ils avaient présenté des symptômes de COVID-19, reçu un test de dépistage COVID-19, ou reçu un diagnostic positif de COVID-19 après avoir été testé.

Les données recueillies à partir de l’enquête ont montré que les infections au COVID-19 étaient associées à l’utilisation de la cigarette électronique, ainsi qu’à l’utilisation à la fois des cigarettes électroniques et des cigarettes traditionnelles. Plus précisément, les chercheurs ont découvert que les adolescents et les jeunes adultes qui vapotaient étaient cinq fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de COVID-19 que les non-vapoteurs. Et si quelqu’un fumait à la fois des cigarettes traditionnelles et des cigarettes électroniques, il était sept fois plus susceptible d’obtenir un résultat de test positif. L’étude a également montré que le dépistage du COVID-19 était plus probable chez ceux qui vapotaient – les doubles utilisateurs au cours des 30 derniers jours étaient neuf fois plus susceptibles d’être testés pour le COVID-19 que les non-utilisateurs, tandis que ceux qui n’utilisaient que des e-cigarettes étaient près de trois fois plus susceptibles.

L’étude ne parle pas des raisons de ces résultats, mais les chercheurs ont quelques hypothèses sur leurs découvertes.

« Premièrement, nous savons que le vapotage nuit aux poumons et au système immunitaire, il se pourrait donc que les jeunes utilisant des e-cigs qui sont exposés au virus en soient plus lésés », a déclaré l’auteur principal Bonnie Halpern-Felsher, PhD, professeur de pédiatrie. et directeur de recherche dans la division de médecine de l’adolescence à l’Université de Stanford, raconte Santé. « Il se pourrait aussi que les jeunes vapotent [and/or] fumer augmente l’exposition au virus car les jeunes partagent souvent leurs appareils e-cig, ou l’action main-bouche, par laquelle vous pouvez toucher le virus, puis vos mains. De plus, le grand panache d’aérosol pourrait transporter le virus dans l’aérosol, puis être inhalé profondément dans les poumons.

La nouvelle étude est importante car les études précédentes sur le tabagisme et le COVID-19 portaient en grande partie sur des adultes et fumaient des cigarettes traditionnelles. « Ils ont souvent utilisé des échantillons cliniques, principalement ceux déjà testés ou diagnostiqués, ce qui signifie qu’ils sont biaisés », déclare Halpern-Felsher. « Notre étude est la première étude basée sur la population utilisant un large échantillon de jeunes et de jeunes adultes à travers le pays, et la première à inclure l’e-cig. »

Bien que l’étude ait tenté de tenir compte des facteurs de risque connus du COVID-19, tels que l’obésité, elle n’a pas été en mesure de corriger d’autres facteurs de risque connus, tels que l’hypertension, qui est plus présente chez les personnes âgées. « Cela étant dit, le risque accru de recevoir un diagnostic de COVID-19 chez ceux qui avaient utilisé des cigarettes électroniques ou étaient des utilisateurs doubles de cigarettes électroniques et de cigarettes traditionnelles devrait également être transposable aux populations plus âgées », a déclaré Robert Goldberg, MD, pneumologue. avec Mission Hospital en Californie du Sud, raconte Santé.

Depuis les premiers stades de la pandémie, diverses agences de santé ont également mis en garde contre un lien entre le tabagisme et le vapotage, et le risque de COVID-19, avec de possibles complications graves s’ils contractent la maladie.

« Les personnes ayant des problèmes de santé sous-jacents, tels que des problèmes cardiaques ou pulmonaires, peuvent avoir un risque accru de complications graves du COVID-19 », a déclaré Michael Felberbaum, porte-parole de la Food and Drug Administration. Bloomberg. « Cela inclut les personnes qui fument et/ou vapotent du tabac ou des produits contenant de la nicotine. » Et en avril, Nora Volkow, MD, directrice du National Institute on Drug Abuse, a publié un article de blog avertissant que le coronavirus « pourrait être une menace particulièrement grave pour ceux qui fument du tabac ou de la marijuana ou qui vapotent ».

Le risque de COVID-19 est un autre danger pour la santé lié aux e-cigs. En janvier 2018, une revue de plus de 800 études différentes a été publiée par les National Academies of Science, Engineering and Medicine. Il a conclu que les cigarettes électroniques contiennent et émettent à la fois un certain nombre de substances potentiellement toxiques, et a trouvé des « preuves modérées » que les jeunes qui utilisent des cigarettes électroniques courent un risque plus élevé de toux et de respiration sifflante, ainsi que d’aggravation des symptômes de l’asthme.

L’étude de Halpern-Felsher a incité les législateurs à exhorter la FDA à retirer temporairement les cigarettes électroniques du marché jusqu’à la fin de la crise du COVID-19. Dans une lettre envoyée au commissaire de la FDA, Stephen Hahn, MD, le 11 août, obtenue par CNN, ils soulignent leurs inquiétudes quant au fait que le vapotage pourrait menacer la santé et la sécurité des Américains de tous âges « étant donné que les jeunes sont de plus en plus à l’origine de la propagation du COVID-19 ». Dans la lettre, le sous-comité sur la politique économique et des consommateurs du House Committee on Oversight and Reform demande à Hahn de confirmer d’ici le 18 août si la FDA va ou non temporairement débarrasser le marché de toutes les cigarettes électroniques.

Dans l’ensemble, Halpern-Felsher n’a pas été surprise par les résultats de son étude en général, mais elle ne s’attendait pas à voir une augmentation aussi spectaculaire du risque de recevoir un diagnostic de COVID-19. Pour elle, cela ne devrait faire aucun doute : « C’est un appel à tous pour arrêter de vapoter. »

« Avant la pandémie de coronavirus, il y avait déjà de nombreuses preuves d’un risque accru de lésions pulmonaires chez ceux qui vapotaient par rapport à ceux qui utilisaient des cigarettes traditionnelles », ajoute le Dr Goldberg. « Mon conseil est d’arrêter de vapoter ou de ne jamais commencer à vapoter afin de minimiser ce risque. »

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