Le problème avec la positivité corporelle : tant que les médecins jugeront votre apparence, rien ne changera

J’étais dans la vingtaine la première fois qu’un médecin a refusé de toucher mon gros corps.

J’avais déjà eu des expériences difficiles avec des fournisseurs de soins de santé. Les infirmières ont insisté pour prendre ma tension artérielle à plusieurs reprises, ne croyant pas qu’elle puisse être basse. Après une visite de soins d’urgence pour une infection de l’oreille, un autre médecin a prescrit des antibiotiques et une perte de poids. (« Est-ce qu’il pensait que ton conduit auditif avait grossi? », a plaisanté un ami par la suite.) Mais personne n’a supporté la honte cuisante de celui-ci:

J’avais 25 ans, à la fois gros et queer, et je n’étais pas sûr que mes prestataires de soins médicaux étaient préparés. En tant que grosse personne, je m’étais habituée aux grimaces douloureuses des soignants à la vue de mon corps et aux longs et condescendants sermons qui suivaient si souvent. Et en apprenant que j’étais queer, la plupart des médecins supposaient que je n’avais pas besoin de dépistage des IST et que les soins de santé reproductive n’étaient pas un problème pour moi. (C’était.)

Je me suis renforcé en entrant dans le cabinet de ce médecin, remarquant une raideur dans mes articulations et mes muscles alors que je mettais une chemise d’hôpital trop petite et que j’attendais le médecin. Il était plus âgé que moi, mais encore jeune dans la quarantaine, ses yeux ponctués de pattes d’oie et sa bouche, de rides de rire. Il est entré en souriant et, en me voyant, son expression a changé.

Malgré son langage radical, la positivité corporelle ne va pas du tout à la racine.

Lorsqu’il a été confronté à la perspective d’examiner mon corps de 400 livres pour un examen de routine, il a physiquement reculé, son visage un masque de dégoût. Il détourna les yeux des miens, regardant ailleurs, alors qu’il se lançait dans une conférence sur la perte de poids que j’avais entendue d’innombrables fois auparavant : Le surpoids est malsain, mais l’obésité morbide est inexcusable. Vous devez licencier la restauration rapide. Tu dois bouger. Vous ne voulez pas être là pour vos futurs enfants ?

Je cuisinais mes repas à la maison, marchais huit kilomètres par jour pour me rendre au travail et revenir, et je n’avais pas l’intention d’avoir des enfants. J’avais aussi un trouble de l’alimentation, né de décennies de tentatives de perte de poids, mais rien de tout cela n’avait d’importance pour lui. Avant que j’aie eu la chance de répondre, il a quitté la pièce en traînant les pieds, sans poser de questions. Un technicien médical est revenu pour me faire savoir que ma visite était terminée. « Vous pouvez vous voir par où vous êtes venu, » dit-elle, les yeux perçants, la voix froide, les mots coupés.

J’étais inondé de confusion, puis rongé par la honte.

J’aspirais au genre de soins de santé que mes amis plus minces décrivaient : des prestataires respectueux, curieux et gentils qui croyaient leurs patients, touchaient leur corps, prescrivaient des tests, prescrivaient des traitements. J’aspirais à une conversation entre deux humains, quelque chose de chaleureux et réciproque. Au lieu de cela, j’ai écouté en silence une conférence en conserve.

Je me demandais à quel point il me faudrait devenir mince pour gagner le genre de soins de santé que mes amis minces recevaient – un privilège qui semblait de plus en plus réservé à ceux qui étaient déjà perçus comme en bonne santé. Une décennie de régimes et de « changements de style de vie » ne m’avait pas fait maigrir, mais cela m’avait laissé avec un trouble de l’alimentation naissant. Je me sentais piégé, non pas par mon corps, mais par l’insistance culturelle selon laquelle mon corps aurait besoin de se transformer radicalement pour se montrer digne de soins de santé.

Stéphanie Chinn

Quelques années plus tard, j’ai entendu parler de la positivité corporelle pour la première fois par un collègue. Quand je suis rentré chez moi, j’ai parcouru Internet à la recherche de pages sur la positivité corporelle, lisant tout ce que je pouvais trouver. C’était plein de promesses : un mouvement, ou du moins un cadre, qui pourrait faire de la place pour ceux d’entre nous dont les corps étaient carrément mis à l’écart. Les gros, oui, mais aussi les personnes trans, les personnes handicapées, les personnes intersexuées, etc. C’était, j’en étais certain, le mouvement qui pouvait insister sur la validité de mon corps tel qu’il était, et non tel qu’on s’attendait à ce qu’il soit.

Il a fallu des années pour comprendre à quel point j’avais tort.

L’histoire du mouvement de positivité corporelle est contestée et trouble, mais ceci est clair : la positivité corporelle n’existerait pas sans l’activisme de The Fat Underground, un collectif radical de grosses lesbiennes qui, en 1978, a rédigé le Fat Liberation Manifesto, un liste des revendications publiée dans sur notre dos, un magazine féministe de longue date. Le Fat Underground a clairement situé sa lutte pour l’acceptation comme une lutte qui devait exister en solidarité avec les pauvres, les gens de couleur, les colonisés et les personnes handicapées. Ils étaient des radicaux avec des revendications pour des changements importants dans la culture et les institutions.

Mais lorsque la positivité corporelle s’est généralisée ces dernières années, mise en évidence par des campagnes publicitaires et des magazines de mode, il est devenu clair que seuls quelques organismes qualifiés. Des campagnes comme la «vraie beauté» de Dove en 2004 prétendaient défendre «tous les corps», mais ne montraient que ceux qui n’avaient pas de bourrelets, de handicaps ou de défigurations. En 2012, la culturiste australienne Taryn Brumfitt a été félicitée pour avoir publié une photo de son corps post-partum : moins musclé, mais toujours mince, capable, souple, blanc et légèrement ramolli près de son ventre et de ses cuisses. En 2015, Amy Schumer a été félicitée pour sa bravoure en posant nue en taille 6 pour « WOMEN » de la légendaire photographe Annie Leibovitz. Il s’est avéré que l’on ne pouvait être positif pour le corps que si sa peau était déjà sans pores, si les bourrelets de graisse n’apparaissaient que lorsqu’ils étaient affaissés, si aucun handicap visible ne pouvait être trouvé. La positivité corporelle n’était pas une explosion de la norme de beauté mais une révision modérée de celle-ci.

Peu importe à quel point nous aimons notre corps, ceux d’entre nous qui vivent en marge ne peuvent pas aimer notre chemin vers une bonne santé

Les personnes qui se considèrent positives pour leur corps proposent souvent des mises en garde. « Je suis positif pour le corps sauf si vous êtes obèse » me compte. « Je suis positif pour le corps tant que vous êtes en bonne santé » exclut les personnes souffrant de maladies chroniques. Les personnes handicapées se sentent également souvent exclues de la conversation. Oui, vous devriez aimer votre corps, mais seulement si votre corps est déjà culturellement défini comme aimable. Malgré son langage radical, la positivité corporelle ne va pas du tout à la racine.

Malgré ses racines radicales, la positivité corporelle telle qu’elle existe aujourd’hui ne s’attaque pas aux préjugés sociaux et à la discrimination, principaux moteurs de l’inégalité en matière de santé. Ceux d’entre nous qui ont des corps marginalisés – les personnes grasses, les personnes trans, les personnes handicapées, etc. – sont souvent confrontés à une stigmatisation et une discrimination importantes. Lorsque ce préjugé s’additionne, il peut causer des problèmes de santé mentale et physique que les chercheurs décrivent comme un stress minoritaire. La recherche suggère que ce stress chronique peut entraîner des maladies cardiaques, du diabète, de la dépression, des troubles auto-immuns, etc.

Les disparités en matière de santé que nous connaissons sont flagrantes. L’espérance de vie des Noirs est de quatre ans inférieure à celle des Blancs. Les Latinx – dont l’existence même aux États-Unis a été utilisée comme football politique, en grande partie par le biais d’attaques racialisées contre les communautés d’immigrants – peuvent présenter des risques élevés pour la santé, notamment des naissances prématurées et une probabilité accrue de maladies cardiovasculaires, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires. Selon une étude publiée dans Obésité : un journal de recherche en 2005, 98 % des personnes obèses ont subi une stigmatisation liée au poids de la part de leur famille et de leur partenaire. Et selon une étude de 2018 dans la revue Médecine BMC, il existe maintenant des données pour soutenir que la stigmatisation liée au poids pourrait être le principal moteur de la soi-disant « épidémie d’obésité ». Cette même étude a révélé que les expériences de stigmatisation liée au poids peuvent entraîner une prise de poids, déclenchant des « processus obésogènes », une augmentation des niveaux de cortisol, une diminution de la santé mentale et éventuellement une mortalité globale plus élevée. Autrement dit, plus les personnes grasses sont stigmatisées par leur poids, plus leur santé en souffre.

Peu importe à quel point nous aimons notre corps, ceux d’entre nous qui vivent en marge ne peuvent pas aimer notre chemin vers une bonne santé. Cela nécessite plus qu’un simple changement d’état d’esprit. De cette façon, la positivité corporelle est Le secret des soins de santé : une conviction que tout simplement changer d’avis peut manifester un nouveau monde courageux. Mais les professionnels de la santé publique soulignent depuis longtemps que notre santé n’est pas seulement une question de comportements individuels, elle est également façonnée de manière significative par des déterminants sociaux de la santé comme la discrimination et l’accès à l’éducation, à l’emploi, au logement et aux soins de santé.

Même lorsque des personnes appartenant à des groupes marginalisés essaient d’accéder aux soins de santé, nous pouvons toujours subir des préjugés médicaux importants. Alors que les prestataires de soins de santé reçoivent beaucoup de formation technique, peu sont invités à déraciner leurs propres préjugés intériorisés – et pour les patients contre lesquels ils sont biaisés, cela peut conduire à des soins de qualité inférieure. La science confirme cela.

Les médecins développent moins de relations avec les patients obèses et passent moins de temps avec nous, selon des chercheurs de l’Université Rice. Dans une étude de 2012 publiée dans Obésité par des chercheurs très respectés Rebecca M. Puhl et Kelly Brownell, 69% des femmes grosses ont déclaré avoir été stigmatisées par leur poids de la part de leurs médecins. Dans une étude de 2003 de l’Université de Pennsylvanie, plus de 50% des médecins ont décrit les patients obèses comme « maladroits, peu attrayants, laids et non conformes ». Selon le Journal américain de santé publiquela stigmatisation liée au poids nuit à la fois à la santé physique et mentale et peut même créer disparités en matière de santé : « Malgré des décennies de science documentant la stigmatisation liée au poids, ses implications pour la santé publique sont largement ignorées. »

Lorsqu’il a été confronté à la perspective d’examiner mon corps de 400 livres pour un examen de routine, il a physiquement reculé, son visage un masque de dégoût.

Les patients transgenres subissent également des préjugés accablants dans les milieux médicaux et de bien-être. Dans une enquête menée auprès de plus de 6 450 personnes transgenres et non conformes au genre par le National Gay and Lesbian Task Force et le National Center for Transgender Equality, près de

1 patient transgenre sur 5 a déclaré avoir été carrément refusé pour des soins de santé en raison de son identité ou de son expression de genre. Vingt-huit pour cent ont affirmé avoir été harcelés par leurs prestataires de soins de santé, ce qui les a amenés à reporter les soins médicaux pour éviter la discrimination.

La recherche illustre également de manière écrasante les préjugés médicaux contre les patients de couleur, en particulier les patients noirs. Une enquête menée en 2016 auprès de 418 étudiants et résidents en médecine de l’Université de Virginie a mis en lumière cette tendance profondément troublante. Vingt et un pour cent des étudiants en médecine de première année interrogés pensaient que les Noirs avaient un système immunitaire plus fort que les Blancs, et 19 % des étudiants de deuxième année interrogés pensaient que les terminaisons nerveuses des patients noirs étaient moins sensibles que celles de leurs homologues blancs. En réponse, l’American Bar Association a écrit: « Les Noirs ne reçoivent tout simplement pas la même qualité de soins que leurs homologues blancs. » Aucune quantité d’amour-propre ne résoudra ces disparités enracinées et institutionnalisées.

Aimer son corps est un bel objectif, en particulier pour les personnes dont les plus gros problèmes liés au corps sont liés à l’estime de soi et au manque d’amour-propre. Qui ne voudrait pas déposer les armes dans les batailles que tant d’entre nous livrent contre leur propre peau ? Nos corps font ressortir les préjugés profondément enracinés de ceux qui nous entourent lorsque nous entrons dans une pièce.

Dans le cabinet du médecin ce jour-là, quand ses mains se sont éloignées de ma peau large et douce, il se fichait de savoir à quel point je m’aimais ou à quel point j’étais confiant. Son parti pris nous a dépassés tous les deux, à tel point qu’il ne pouvait même pas croiser mes yeux, toucher ma peau, m’entendre parler. Et aucune quantité d’amour pour mes courbes ne changerait cela.

La positivité corporelle n’est pas destructrice en soi, mais elle est loin de la force radicale que beaucoup d’entre nous semblent penser qu’elle est. En effet, la positivité corporelle semble renforcer la norme de beauté avec le fardeau supplémentaire d’une norme de santé tout aussi instable, qui continue de se concentrer sur des corps plus privilégiés. Presque chacun d’entre nous tombera malade, vieillira, grossira, sera aux prises avec une maladie mentale ou perdra d’une autre manière notre emprise ténue sur une santé aussi étroitement définie à un moment donné de notre vie. Et que nous aimions ou non notre corps en période de mauvaise santé, nous méritons toujours des soins, de la dignité et de la confiance.

Oui, vous avez la permission d’aimer votre corps, et j’espère que vous le faites. Mais nous sommes nombreux à avoir besoin de bien plus que cela. Nous avons besoin de prestataires qui accordent la priorité aux soins de leurs patients plutôt qu’à leurs propres préjugés. Nous avons besoin de systèmes de soins de santé qui réservent de la place à tous les patients, peu importe à quoi ils ressemblent, ce qu’ils gagnent ou comment ils s’identifient.

Je n’ai pas besoin d’aimer mon corps. J’ai besoin de prestataires qui peuvent s’en occuper.

Your Fat Friend est un essayiste anonyme qui écrit sur les réalités sociales de la vie en tant que personne très grosse. Son travail a été traduit en 19 langues et couvert dans le monde entier, et est apparu dans Vox, Gay Mag, SELF, Paper Magazine et plus encore.

★★★★★