Le plongeon à froid est partout sur TikTok, mais est-ce sûr ?

  • Les plongées à froid, bien que n’étant pas une idée nouvelle, ont récemment gagné du terrain sur TikTok.
  • Bien que l’immersion dans l’eau froide puisse potentiellement avoir des avantages, elle pourrait être dangereuse si elle n’est pas effectuée correctement.
  • Toute personne intéressée à essayer les plongées à froid doit d’abord consulter son fournisseur de soins de santé.

Les plongeons froids – ou l’acte de se plonger dans de l’eau glacée – ont récemment gagné du terrain sur TikTok, avec le hashtag #coldplunge recueillant plus de 350 millions de vues vidéo. Mais les avantages potentiels de l’immersion en eau froide restent flous et cela pourrait être dangereux s’il est mal fait.

« L’immersion dans l’eau froide active la réponse au stress, vous vous sentirez donc alerte et éveillé car cela fait partie de la réponse de combat ou de fuite et un effet secondaire de la libération de cortisol et d’adrénaline », a déclaré Mike Tipton, PhD, MBE, professeur de sciences humaines et physiologie appliquée au Laboratoire des environnements extrêmes de l’Université de Portsmouth au Royaume-Uni, a déclaré Santé. « Mais cela peut être thérapeutique ou dangereux, selon les circonstances. »

Selon Tipton, qui étudie les effets des environnements extrêmes comme l’eau froide sur le corps, presque toutes les recherches concernant les avantages de l’immersion en eau froide sont anecdotiques, ce qui signifie que les gens rapportent leurs propres avantages sans l’examen d’une étude scientifique contrôlée.

« Nous avons de très bonnes preuves indiquant que c’est une chose dangereuse à faire si vous ne le faites pas correctement, mais vous pouvez le faire en toute sécurité », a déclaré Tipton. « La question de savoir si vous pouvez en tirer des avantages reste la question. »

Si vous êtes curieux de connaître la plongée à froid et que vous envisagez de l’essayer par vous-même, voici quelques facteurs à prendre en compte en premier.

Bon pour la douleur, mauvais pour la croissance musculaire

Les humains passent du temps dans l’eau froide depuis des milliers d’années, dans le cadre de cérémonies religieuses ou pour prier, et comme moyen d’exercice. Ces dernières années, des personnes comme Wim Hof, conférencier motivateur néerlandais et athlète extrême, ont défendu les plongeons en eau froide et la nage en eau froide comme thérapie pour tout, de la dépression au renforcement du système immunitaire.

Selon Lee Hill, PhD, physiologiste de l’exercice et stagiaire postdoctoral à l’Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill à Montréal, qui étudie la nage en eau froide, l’avantage le plus étudié de l’immersion en eau froide est son effet sur la douleur.

Une méta-analyse de 32 essais contrôlés, publiée en 2021 dans la revue Physiothérapie dans le sporttrouvés en utilisant la thérapie par la chaleur ou le froid dans l’heure suivant l’exercice ont tous deux retardé l’apparition des douleurs musculaires.

« Nous savons que la glace dans un contexte de premiers secours réduit l’inflammation et aide au moins à réduire la perception de la douleur », a déclaré Hill. Santé. « Le froid ralentit les neurones de la douleur afin qu’ils ne puissent pas transmettre les signaux de douleur au cerveau. »

Mais alors que la recherche a montré que bien que l’immersion dans le froid soit bonne pour la réduction de la douleur et de l’inflammation, elle inhibe également la régénération musculaire, ce qui signifie qu’elle peut également retarder la récupération.

Une étude de 2015, publiée dans Le Journal de Physiologieont découvert que l’immersion dans l’eau froide après l’entraînement entravait la croissance des fibres musculaires, ce qui entraînait à la fois une diminution de la force et de la masse musculaire.

Dans une revue publiée en 2021 dans le Journal européen de physiologie appliquéeles experts ont noté que la plupart des recherches sur l’effet de la cryothérapie sur le métabolisme, l’inflammation et les lésions tissulaires ont été principalement menées à l’aide d’études animales, ce qui signifie que l’effet sur l’homme est encore mal compris. Si elle est pratiquée régulièrement, les experts ont déclaré que la cryothérapie peut interférer avec les bienfaits de l’exercice sur les muscles. Mais s’il est fait avec parcimonie, il peut être utilisé pour aider une personne à récupérer si elle a besoin de se remettre rapidement à l’exercice.

Selon Hill, la cryothérapie peut être une partie prometteuse du traitement des affections qui causent de la douleur.

Bien que la thérapie par le froid post-entraînement puisse avoir des conséquences inattendues, elle peut être utilisée pour réduire la douleur et l’inflammation causées par des affections telles que les rhumatismes et le syndrome du canal carpien, en particulier si l’eau froide n’est appliquée que sur des parties spécifiques du corps, telles que les mains. .

« Il peut être utilisé comme thérapie d’appoint, non pas à la place, mais dans le cadre du plan de traitement de la douleur », a déclaré Hill, notant que l’eau froide détourne le flux sanguin vers la région, réduisant la quantité de douleur et le volume des tissus, ou inflammation.

Les effets de l’eau froide sur l’humeur

La plupart des recherches portant sur les effets de l’eau froide sur l’humeur se sont concentrées sur la nage en eau froide, plutôt que de s’asseoir dans l’eau froide pendant un bain d’eau froide ou de se tenir debout sous une douche froide.

Une étude de cas particulièrement appréciée, publiée en 2018 dans la revue Médecine du mode de vie, a détaillé une femme de 24 ans au Royaume-Uni qui prenait des médicaments pour la dépression et l’anxiété. Après quatre mois de nage en eau froide, elle a déclaré pouvoir gérer sa santé mentale sans prendre de médicaments.

Ce n’était qu’une personne, mais certains des mêmes chercheurs ont publié une étude de 2020, également en Médecine du mode de vie, ont comparé la santé mentale de 61 nageurs débutants qui ont suivi un cours de 10 semaines de natation en plein air à 22 personnes qui les ont observés depuis le rivage. Les nageurs ont connu de plus grandes améliorations de l’humeur et du bien-être que leurs homologues à terre, cependant, les auteurs ont noté qu’ils n’ont pas isolé pourquoi cela était, et que l’exercice est connu pour améliorer l’humeur.

Dans une revue de 2017, publiée dans la revue Physiologie expérimentaleTipton et ses collègues notent que des études préliminaires ont montré que l’immersion dans l’eau froide stimule le système nerveux central et libère des hormones, dont certaines associées à la vigilance et à l’humeur, mais semble également réduire la disponibilité de l’hormone du bien-être, la sérotonine (à moins chez les personnes qui ne sont pas adaptées à l’immersion en eau froide).

Il est également très plausible que l’exercice et les aspects sociaux de la natation en eau froide soient à l’origine d’un changement dans la santé mentale plutôt que l’eau froide elle-même.

«Nous avons besoin d’une étude qui examine les avantages sociaux et psychologiques de se sentir comme si vous avez vaincu le froid et obtenu les avantages sociaux de passer du temps avec les gens. Je n’ai pas encore vu ces études contrôlées », a déclaré Tipton.

Hyperventilation, chutes de tension artérielle et noyade

Hill et Tipton ont déclaré qu’ils n’étaient pas contre l’immersion en eau froide, mais ils craignent que sa popularité croissante ne conduise à des pratiques dangereuses.

« Les humains sont des animaux tropicaux, donc les mettre dans une eau à 50 ° F ou moins est une expérience difficile », a déclaré Tipton. Santé. « Il y a beaucoup de gens qui proposent des expériences d’eau froide maintenant, celles-ci vont du bon au mauvais et tout le reste. »

Le corps perd de la chaleur 25 fois plus vite dans l’eau que dans l’air. Lorsqu’il est immergé dans de l’eau froide, le corps détourne le flux sanguin des extrémités vers les organes centraux – le cœur, les poumons et le cerveau – pour que ceux-ci fonctionnent afin que vous puissiez survivre plus longtemps.

Les vaisseaux sanguins ailleurs dans le corps subissent une vasoconstriction périphérique, ce qui limite la largeur des vaisseaux sanguins. Lorsque vous sortez de l’eau froide dans un environnement plus chaud, votre corps inverse le processus, ce qu’on appelle la vasodilatation périphérique. Les vaisseaux sanguins se dilatent, poussant le sang dans tout le corps.

« Bien qu’il puisse avoir des avantages pour le drainage lymphatique et la circulation, ce n’est vraiment pas sans risque », a déclaré Hill.

Lorsque le sang refroidi se déplace des extrémités vers le cœur, il peut provoquer une hypothermie même des heures après le réchauffement. « Si vous prenez des médicaments pour réduire la tension artérielle, l’immersion dans l’eau froide peut être dangereuse car cette chute secondaire, lorsque le sang froid retourne au cœur, réduit la tension artérielle », a déclaré Hill.

Dans une revue de 2012, publiée dans Le Journal de PhysiologieTipton a déclaré que l’immersion dans l’eau froide active à la fois les parties sympathique et parasympathique du système nerveux autonome, ce qui peut provoquer des arythmies cardiaques, même chez les personnes en bonne santé sans antécédents de maladie cardiaque.

Ce choc initial du froid peut également présenter une situation dangereuse.

«Ce choc peut provoquer une hyperventilation qui peut vous faire vous évanouir. Si le visage de la personne tombe sous l’eau et qu’elle hyperventile, vous avez un risque élevé de noyade », a déclaré Hill, notant que la noyade survient généralement dans la première minute.

Tipton a ajouté que la noyade peut survenir avec juste une petite quantité d’eau. « La quantité moyenne d’eau qu’une personne inhale pour se noyer est d’environ une demi-souffle », a-t-il déclaré.

Utilisez le système de copains et commencez lentement

L’immersion en eau froide peut se faire en toute sécurité, et Tipton a déclaré que si vous le faites de manière sûre et que vous ressentez des avantages, il n’y a aucune raison pour que vous ne le fassiez pas.

« Il existe une bonne science de la relation directe entre l’immersion en eau froide et l’arrêt cardiaque. La preuve des avantages est anecdotique, mais cela reste une preuve. Je ne dis pas que ce n’est pas bénéfique, je dis qu’il n’a pas été testé », a-t-il déclaré. « Si vous le faites en toute sécurité et que vous trouvez que cela présente des avantages, faites-le. »

Selon Hill, vous devriez toujours être autorisé par votre médecin avant de faire tout type d’immersion à froid, même dans votre propre baignoire. C’est la première étape. Si vous êtes autorisé, la seconde est de ne jamais le faire seul.

Si c’est la natation, faites-vous accompagner de personnes expérimentées et capables de vous secourir en cas de noyade. Si vous êtes à la maison, faites savoir à quelqu’un ce que vous faites et demandez-lui de s’asseoir avec vous ou de vous surveiller.

Il a également conseillé de garder à l’esprit la règle du 1-10-1.

« La première minute est la plus dangereuse, c’est là que vous hyperventilez, votre concentration commence à ralentir et vous n’êtes plus capable de vous concentrer. Au cours de cette première minute, il est vraiment important de garder vos voies respiratoires au-dessus de l’eau », a-t-il déclaré. « Ensuite, vous devriez avoir 10 minutes de très bons mouvements avant de devenir incapable et de perdre la capacité d’effectuer des mouvements significatifs. C’est là que ça devient un peu plus dangereux.

Enfin, pour pratiquer l’immersion en eau froide en toute sécurité, détendez-vous.

« Si vous l’essayez pour la première fois, prenez votre temps et acclimatez-vous, réduisez lentement la température au fil des jours ou des semaines », a déclaré Hill. « Ne choquez pas votre corps en le faisant à fond pour la première fois. »

Sources

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