Le nouveau burger de McDonald’s avec du bœuf frais est-il vraiment plus sain ?

McDonald’s a annoncé aujourd’hui avoir remplacé le bœuf congelé par des galettes fraîches préparées à la commande pour ses hamburgers Quarter Pounder et Signature Crafted Recipe dans environ 3 500 restaurants de certains marchés. Selon un communiqué de presse de la société, la mise à niveau sera disponible dans tous les restaurants participants des États-Unis contigus début mai.

Le géant de la restauration rapide affirme que les clients des marchés tests ont adoré les hamburgers d’un quart de livre de bœuf frais « plus chauds et plus juteux » et que l’entreprise « a constaté une satisfaction de 90 % des clients qui ont commandé les hamburgers et 90 % d’intention de les racheter ».  »

De toute évidence, il y a des avantages en termes de goût et de température à avoir un hamburger « cuit juste au moment de la commande, et pas une seconde avant », comme l’indique le site Web de Mickey D. Mais ce que nous voulons vraiment savoir, c’est : est-ce que faire un hamburger avec du bœuf frais n’est plus sain que de le faire avec du surgelé ?

En un mot, non. « Ce qui rend le bœuf plus sain, c’est lorsque les coupes les plus maigres sont utilisées, de sorte que le total des graisses saturées et des calories est inférieur », explique la nutritionniste Julie Upton, RD, co-fondatrice d’Appetite for Health. Ces détails n’ont cependant pas été modifiés : dans un e-mail à Santéun représentant de l’entreprise a déclaré que « la recette de la galette et le processus de fabrication des galettes restent inchangés ».

Dans ce cas, dit Upton, le remplacement du surgelé par du frais ne fera aucune différence nutritionnelle. « Le bœuf frais est plus cher, et c’est ce qu’utilisent les concurrents de McDonald’s tels que Five Guys et In-N-Out », dit-elle, « donc je suppose qu’il s’agit davantage d’un mouvement marketing pour suivre le rythme de leurs concurrents qui, selon les consommateurs, offrent un plus une expérience supérieure, fraîche et sur mesure. »

Selon le site Web de McDonald’s, un quart de livre avec fromage contient 530 calories, 27 grammes de matières grasses (dont 13 sont des graisses saturées) et 1 090 milligrammes de sodium. « Pour mettre cela en perspective, la plupart des diététistes recommandent que le déjeuner ou le dîner d’une femme contienne environ 500 calories », explique Upton. Un hamburger seul n’est pas trop loin de cet objectif, mais cela n’inclut pas non plus une boisson ou des frites.

De plus, l’American Heart Association recommande de ne pas consommer plus de 6 % de vos calories quotidiennes en graisses saturées. Pour la plupart des femmes, ces 13 grammes représentent environ 5 %, dit Upton. « Mangez ce cheeseburger et vous ne pourrez plus manger de graisses saturées toute la journée », dit-elle. « Et en plus, le burger contient 46% du sodium que vous devriez manger en une journée. »

McDonald’s affirme que le passage au bœuf frais fait partie d’un engagement plus large envers ses clients, un engagement qui comprend également l’approvisionnement uniquement en œufs sans cage d’ici 2025 et la fourniture de poulet non traité avec des conservateurs artificiels ou des antibiotiques utilisés chez l’homme. Ce dernier changement, qui a été annoncé en 2015 et achevé en 2016, a été largement célébré par les défenseurs de la santé publique qui affirment que les antibiotiques dans le bétail sont une force motrice derrière la montée de bactéries dangereuses et résistantes aux antibiotiques.

Bien qu’il soit formidable que le nouveau McDonald’s se concentre sur la durabilité et la production d’aliments plus frais – et, d’accord, des hamburgers plus savoureux pour les folies occasionnelles – il est important de se rappeler que ce nouveau changement ne s’accompagne pas exactement d’avantages pour la santé. Mis à part la restauration rapide, il est également important de se rappeler qu’en général, les aliments surgelés peuvent être tout aussi nutritifs que les aliments frais. « Le processus de congélation lui-même ne détruit pas les nutriments », note le département américain de l’Agriculture. « Dans les produits à base de viande et de volaille, il y a peu de changement dans la valeur nutritive pendant le stockage au congélateur. »

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