Le lait de cafard est-il vraiment un super aliment ? Voici ce que nous savons

Il est difficile de penser à quelque chose de désirable à propos des cafards, sans parler de quoi que ce soit impliquant de manger quelque chose qu’ils produisent. Mais le lait de cafard est en fait une chose – en fait, il est considéré comme un super aliment.

Techniquement, le lait de cafard n’est pas du lait, mais un liquide jaunâtre qui se solidifie en cristaux dans l’estomac de la progéniture de cafards.

Le buzz a commencé en 2016 lorsqu’une équipe internationale de chercheurs a mené une analyse nutritionnelle de la substance semblable au lait que les cafards du Pacifique femelles produisent et nourrissent leur progéniture et a affirmé qu’elle pourrait être l’une des substances les plus nutritives de la planète.

L’étude, publiée dans le Journal de l’Union internationale de cristallographie, ont découvert que le lait de blatte contient trois fois plus de calories que la masse équivalente du lait de bufflonne, qui détient actuellement le prix du lait le plus calorique d’un mammifère. Le lait de cafard contient également des protéines et des acides aminés, tous deux précieux pour la santé humaine.

Aussi dégoûtante que cela puisse paraître, l’idée du lait de cafard séduit de nombreux scientifiques, et même certains consommateurs. Après tout, il existe une demande croissante d’alternatives sans produits laitiers au lait de vache et à la crème glacée – pour les personnes allergiques ou intolérantes aux produits laitiers, pour celles qui suivent un mode de vie végétalien et pour tous ceux qui recherchent des sources alimentaires plus durables et respectueuses de l’environnement.

Au moment de la publication de leur étude, les auteurs ont déclaré qu’il n’y avait toujours aucune preuve que le lait de cafard était sans danger pour les gens. Ils ont également souligné que les cafards ne fabriquent qu’une infime quantité de ce liquide et que produire suffisamment pour le vendre dans le commerce pourrait poser un sérieux défi.

Les chercheurs ne sont peut-être pas encore plus près d’une solution à ces obstacles particuliers. Dans un courriel à Santél’un des auteurs de l’étude a expliqué qu’il n’est en fait pas possible de « traiter » les cafards de la même manière que les vaches ou d’autres mammifères et que la voie la plus faisable serait le génie génétique, c’est-à-dire l’introduction de gènes de cafards dans des cultures de levure qui pourraient alors pouvoir produire le même fluide à une échelle commerciale.

« Je pense qu’il est peu probable que quelqu’un en boive bientôt », a déclaré Barbara Stay, PhD, professeur émérite à l’Université de l’Iowa. « Je n’ai aucune idée du coût que cela coûterait d’établir puis de produire en n’importe quelle quantité. »

Pourtant, certaines entreprises trouvent d’autres moyens d’exploiter la puissance des aliments à base d’insectes. Une grande chaîne d’épiceries au Canada a récemment commencé à vendre sa propre marque de protéines en poudre à base de cricket, et Santé précédemment testé la barre protéinée Exo respectueuse du paléo à base de farine de grillon.

En 2020, la société sud-africaine Gourmet Grubb a introduit la crème glacée produite avec « l’entomilk », une alternative au lait à base d’insectes. « Pensez à l’entomilk comme une alternative laitière durable, respectueuse de la nature, nutritive, sans lactose, délicieuse et sans culpabilité du futur », indique le site Web de l’entreprise.

Les produits de la société ne sont pas disponibles aux États-Unis. Mais Gourmet Grubb a présenté sa crème glacée (en trois saveurs : beurre de cacahuète, chocolat et chai) lors d’une conférence Design Indaba 2020 pour les designers émergents en Afrique du Sud. Cool Hunting, un éditeur de contenu, a assisté à la conférence et a rapporté que la crème glacée est faite avec des larves de mouches soldats noires et que sa saveur et sa texture étaient totalement « normales ».

« Les gens sont arrivés sur notre stand avec l’idée de bestioles effrayantes, et quand ils ont goûté la glace, ils ne pouvaient même pas croire qu’elle était faite d’insectes », a déclaré Leah Bessa, co-fondatrice de Gourmet Grubb, à Design Indaba. « Et c’est comme ça que ça commence, juste en éduquant les gens sur les possibilités », a déclaré Bessa. À terme, l’entreprise prévoit également de se concentrer sur le yaourt et le fromage.

En 2016, une étude dans le Journal de l’agriculture et de la chimie alimentaire ont découvert que les insectes contiennent des vitamines et des minéraux importants, dont le fer. En fait, la solubilité du fer (une mesure de la quantité de minéral disponible pour les humains) était significativement plus élevée pour les insectes que pour le bœuf de surlonge. Et manger des insectes n’est certainement pas nouveau : un rapport des Nations Unies de 2013 a noté que plus de 1 900 espèces d’insectes sont actuellement considérées comme des sources de nourriture dans différentes cultures du monde entier.

Jusqu’à ce que le lait d’insectes fasse son chemin aux États-Unis, au moins nous avons encore beaucoup de produits alternatifs sans produits laitiers parmi lesquels choisir. Mais ce n’est peut-être qu’une question de temps avant qu’un produit à base de bogues ne les rejoigne sur les étagères des épiceries. Peut-être qu’à l’avenir, cela ne semblera même pas si étrange.

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