Le diabète de type 1 n’a pas empêché cette chanteuse d’opéra de vivre son rêve

Lorsque Louisa Waycott avait 12 ans, sa famille a déménagé de Sao Paulo, au Brésil, à Sun Valley, en Idaho. C’était un énorme changement pour elle – quitter la ville peuplée et dynamique dans laquelle elle a grandi pour une station de ski où elle et sa famille ne connaissaient personne « J’étais dans un nouvel endroit, sans amis », raconte Waycott Santé. « Un poisson hors de l’eau. »

Mais ce ne serait pas le seul changement auquel Waycott serait confrontée : une semaine seulement après avoir commencé sa nouvelle école à Sun Valley, elle a eu une urgence médicale. En prenant une douche, Waycott a commencé à se sentir étourdie et s’est évanouie, s’effondrant sur le sol de sa salle de bain. Quand elle s’est réveillée, elle a eu du mal à se lever et a été transportée aux urgences. Elle ne se souvient pas beaucoup de cette expérience. « J’étais à l’intérieur et à l’extérieur », dit-elle. « Mais la seule chose dont je me souviens, c’est qu’ils avaient vraiment du mal à trouver une veine [to draw blood]. »

Son diagnostic éventuel : diabète de type 1, une maladie chronique dans laquelle le corps d’une personne, en particulier le pancréas, ne produit pas (ou produit très peu) d’insuline, une hormone qui aide votre corps à utiliser le glucose de votre corps comme source d’énergie. Sans cela, trop de glucose peut rester dans votre sang, entraînant de graves problèmes dans presque toutes les parties du corps – votre cœur, vos yeux, vos reins, vos nerfs, vos gencives et vos dents, selon la ressource MedlinePlus de la US National Library of Medicine.

Waycott, maintenant âgée de 31 ans et chanteuse d’opéra au Washington National Opera, a d’abord eu du mal avec son diagnostic, en particulier en tant que nouvelle enfant dans une nouvelle école, maintenant avec une nouvelle maladie. Elle dit qu’elle avait l’impression d’avoir fait quelque chose de mal pour obtenir ce genre de diagnostic et qu’elle était donc réticente à le mentionner. Mais pendant une journée de classe, elle et ses camarades de classe regardaient un documentaire qui mentionnait le diabète de type 1, la même maladie dont elle venait d’être diagnostiquée, et elle a décidé d’en parler à un camarade de classe.

Cela ne s’est pas passé comme elle l’avait espéré. « J’ai dit à quelqu’un que je pensais être mon ami et ils ont pratiquement cessé de me parler », dit-elle. « C’était une façon difficile pour moi de commencer avec le diabète, et je pense que j’ai décidé qu’il valait mieux le cacher autant que possible. »

Cela s’est avéré plus difficile qu’il n’y paraissait. Au lycée, Waycott a commencé à utiliser un appareil pour surveiller sa glycémie, et il était difficile de cacher les fils tout en jouant au volley-ball et au ski – deux équipes dont elle faisait partie. « J’essayais de cacher la pompe dans mon soutien-gorge et il y avait beaucoup de commentaires à ce sujet de la part d’autres filles », dit-elle. « Ils ne savaient pas que j’étais diabétique. C’était juste un drame typique du lycée. »

Tout au long du lycée, Waycott était un adolescent très actif. « Pour être honnête, j’ai eu une longue période de lune de miel pendant laquelle mon diabète ne causait pas vraiment de problèmes de santé majeurs », dit-elle. Ce n’est que lorsqu’elle est arrivée à l’université, étudiant l’opéra à l’Université du Mississippi, qu’elle a commencé à ressentir certains des symptômes révélateurs souvent associés au diabète de type 1, comme la fatigue et des changements de poids inattendus.

Parce que Waycott n’a pas ressenti une tonne de symptômes au lycée, il lui a été difficile de les accepter. « C’était difficile pour moi parce que je ressentais beaucoup de honte à propos du diabète », dit-elle. « J’avais été victime d’intimidation quand j’étais plus jeune, alors j’ai passé beaucoup de temps à le cacher aux gens ou à aller au gymnase parce que je voulais que les gens me voient comme une personne forte et non comme une personne faible et malade. »

Malgré l’impact du diabète sur sa vie, Waycott était déterminée à ne pas le laisser la dissuader de poursuivre son rêve de devenir chanteuse d’opéra. « J’ai essayé un mode de vie régulier : un travail de neuf à cinq, où je savais quand je pouvais manger tous mes repas quand je pouvais aller au gymnase, combien de sommeil j’allais avoir parce que la chose la plus utile dans la gestion du diabète était une routine », elle dit. « Mais cela n’a tout simplement pas fonctionné pour moi. Ce n’était pas comme ça que je devais vivre pour être vraiment heureux et j’ai donc réalisé que, que ce soit au travail ou en randonnée, je devais apporter le diabète avec moi. »

Mais même emmener son diabète avec lui était parfois difficile. Lorsque Waycott travaillait en Italie – essayant de maintenir un équilibre entre son diabète et un style de vie trépidant d’auditions, de cours, de répétitions et de performances en direct – lutter pour gérer sa santé physique et mentale devenait trop difficile à gérer.

« J’avais vraiment du mal. Mon poids fluctuait. Ce qui est un combat pour quelqu’un dans les arts de la scène où vous êtes si souvent jugé sur votre apparence », dit-elle. « Et j’avais toujours tellement honte d’avoir le diabète. Je n’en parlais pas vraiment et je ne connaissais certainement personne d’autre qui en souffrait. »

C’est à ce moment-là que Waycott a réalisé qu’elle ne pouvait pas le faire seule et qu’elle avait besoin d’aide. Elle a fini par trouver un coach de vie en Italie pour l’aider à apprendre à accepter et à gérer sa maladie. « J’étais ici en Italie, essayant de rester ensemble, et apparaît Lauren Bongiorno, une autre diabétique de type 1 et coach de vie. Nous avons fini par travailler ensemble pendant deux ans et pendant ce temps, j’ai appris à quel point j’avais bloqué mon diabète », dit-elle. « Travailler avec [Bongiorno] et le fait d’avoir quelqu’un à qui parler de ce qui se passait m’a vraiment aidée à apprendre l’acceptation. » Grâce à Bongiorno, Waycott a également pu découvrir une communauté d’autres femmes atteintes de diabète traversant les mêmes difficultés.

Waycott est maintenant au Washington National Opera depuis trois ans et elle a appris à marier son diabète avec son travail et sa vie personnelle. Ses compagnons de casting savent qu’elle souffre de diabète et beaucoup d’entre eux portent des collations pour elle et connaissent des espaces désignés où elle peut s’asseoir lorsqu’elle a besoin d’une pause. C’est le genre de soutien qu’elle aurait aimé avoir quand elle était plus jeune.

Sa carrière l’a emmenée partout dans le monde et lui a donné des tonnes d’opportunités incroyables, malgré son état (elle s’est même produite devant feu la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg). Mais c’était une étape beaucoup plus petite où elle a récemment réalisé à quel point son travail peut avoir un impact sur les autres et à quel point elle est reconnaissante de le faire.

« Nous faisions de petits concerts en plein air à Sun Valley avec juste moi et quelques musiciens et quelques personnes, y compris des hommes adultes, venaient ensuite pour partager comment la musique les avait touchés sur le plan émotionnel », dit-elle. « Une femme avait lutté avec la perte de son mari et a dit qu’elle avait ressenti un sentiment de fermeture après avoir entendu l’une des chansons. C’était un rappel humble de la raison pour laquelle j’aime ce que je fais. »

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