Le dépistage par coloscopie n’est peut-être pas aussi efficace qu’on le pensait auparavant, mais sauve quand même des vies

Faits rapides

  • Une nouvelle étude largement couverte a remis en question les avantages réels du dépistage par coloscopie du cancer colorectal.
  • Bien que la coloscopie se soit avérée bénéfique pour prévenir et réduire les décès dus à la maladie, elle n’était pas aussi utile qu’on le pensait auparavant.
  • Les fournisseurs de soins de santé soutiennent que la coloscopie demeure un outil clé dans la prévention et le diagnostic du cancer du côlon, et que les résultats ne devraient dissuader personne de se faire dépister.

Bien que les avantages des coloscopies aient été remis en question récemment, les gastro-entérologues soutiennent qu’elles restent le meilleur outil dont nous disposons, non seulement pour détecter et prévenir le cancer colorectal, mais aussi pour diagnostiquer d’autres maladies intestinales.

L’étude très médiatisée, publiée le 9 octobre dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterreont constaté que les dépistages par coloscopie réduisaient le risque de cancer du côlon d’environ un cinquième, une réduction du risque bien inférieure à celle constatée par les recherches précédentes. Les coloscopies ont également eu peu d’effet sur la réduction du risque de décès par cancer du côlon.

Les résultats, qualifiés de « surprenants et décevants » dans un éditorial d’accompagnement, semblaient remettre en question l’utilité ou la nécessité des dépistages de routine comme on le pensait auparavant.

Les fournisseurs de soins de santé et les professionnels disent qu’ils le sont et que l’étude ne devrait pas dissuader les gens de subir une coloscopie à l’avenir.

« La coloscopie est l’étalon-or. C’est un outil très précieux pour détecter de nombreuses maladies gastro-intestinales », a déclaré Sameer Berry, MD, MBA, gastro-entérologue chez New York Gastroenterology Associates et médecin-chef chez Oshi Health. Santé . « C’est l’un des seuls outils qui nous permet de visualiser et de biopsier directement le tube digestif sans faire d’incisions et avec un risque très minime. »

Ici, les gastro-entérologues aident à expliquer la nouvelle recherche – y compris comment elle aurait pu être mal interprétée dans les médias – et pourquoi le dépistage par coloscopie de routine est toujours largement bénéfique.

Les coloscopies ne sont efficaces que lorsque les gens les reçoivent

Les coloscopies sont utilisées à la fois comme outil de dépistage et de diagnostic. La procédure permet à un professionnel de la santé de regarder à l’intérieur du rectum et du côlon, pour voir s’il y a des changements potentiellement nocifs (gonflement, ulcères, polypes, cancer).

Historiquement, les coloscopies se sont révélées très efficaces pour prévenir le cancer du côlon (diminution de 40 % à 69 % de l’incidence de la maladie) et les décès dus à la maladie (diminution de 29 % à 88 % des décès liés au cancer du côlon). Mais ces statistiques provenaient en grande partie d’études de cohorte, qui, bien qu’utiles, peuvent surestimer l’efficacité réelle de la procédure.

Pour examiner de plus près la véritable efficacité des coloscopies sur la prévention du cancer du côlon et les décès liés à la maladie, les chercheurs ont mené un essai randomisé – l’Initiative nordique-européenne sur le cancer colorectal (NordICC) – impliquant près de 85 000 hommes et femmes « présumés en bonne santé » entre les âges de 55 et 64 ans.

Les participants – de Pologne, de Norvège et de Suède – ont soit reçu une invitation à subir une coloscopie (« le groupe invité »), soit n’ont pas reçu d’invitation ou de dépistage (« le groupe de soins habituels »).

En examinant l’ensemble du groupe sur une période de 10 ans, le dépistage par coloscopie a réduit le risque de cancer de 18 % (le groupe invité avait un risque de 0,98 %, contre 1,2 % pour le groupe recevant les soins habituels). La réduction du risque de décès, cependant, n’était pas significative. Dans l’ensemble, les chercheurs ont déterminé que 488 personnes devraient être invitées à un dépistage par coloscopie pour prévenir un cas de cancer du côlon sur une période de 10 ans.

Cependant, lorsque les chercheurs n’ont examiné que ceux qui ont subi une coloscopie après avoir reçu une invitation – seulement 11 843 participants sur plus de 28 000, soit 42 % – les réductions de risque se sont améliorées.

Dans cette analyse ajustée, on a estimé que les coloscopies réduisaient l’incidence du cancer de 31 % et le risque de décès lié au cancer du côlon de 50 % – des chiffres plus proches des résultats des études précédentes et potentiellement plus réalistes.

« Les estimations que les gens, du moins aux États-Unis, citaient – ​​80 % à 90 % – étaient tout simplement trop élevées et elles n’étaient pas étayées par des preuves. Je pense que c’était trop optimiste », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Michael Bretthauer, MD, PhD, professeur de médecine à l’Université d’Oslo et gastro-entérologue à l’hôpital universitaire d’Oslo. Santé. « L’effet réel est ce que l’essai montre, donc 50% ou moins, ce qui est toujours intéressant pour beaucoup de gens mais ce n’est pas ce que les gens pensaient que ce serait. »

Différences dans le dépistage par coloscopie aux États-Unis et en Europe

L’étude a porté sur un groupe de participants européens, mais les experts disent que les taux croissants de cancer colorectal aux États-Unis, principalement parmi les populations plus jeunes, peuvent signifier que la coloscopie pourrait apporter un plus grand bénéfice en Amérique.

« Les jeunes américains connaissent des taux de cancer colorectal bien plus élevés que leurs homologues européens », a déclaré le Dr Berry, citant une lettre de 2019 publiée dans la revue Intestin. « Depuis [those] les taux sont plus élevés aux États-Unis, les protocoles de dépistage sont plus susceptibles d’être bénéfiques.

Il y a aussi le fait que le dépistage par coloscopie n’est tout simplement pas aussi courant dans les pays européens d’où venaient les participants, surtout pas en 2009, lorsque l’étude a commencé.

Selon les auteurs de l’étude, la Pologne avait un programme de dépistage opportuniste – dans lequel le dépistage n’a lieu que si une personne ou son fournisseur de soins de santé le demande – dans certaines régions seulement. Dans d’autres pays, il n’y avait pas de processus de dépistage organisé. Il a fallu attendre les quatre dernières années de l’essai pour que les dépistages du cancer colorectal soient progressivement introduits dans les pays participants.

Pendant ce temps, aux États-Unis, il est recommandé à tous les adultes de subir une coloscopie pour dépister le cancer du côlon à partir de 45 ans, à moins qu’ils ne présentent certains facteurs de risque qui augmentent leurs chances de développer un cancer du côlon. Les dépistages peuvent alors commencer plus tôt. Il s’agit d’une nouvelle recommandation en date de mai 2021. Auparavant, en 2016, le groupe de travail américain sur les services préventifs recommandait que le dépistage du cancer colorectal commence à 50 ans.

Limites supplémentaires de l’étude

Bien que l’étude actuelle fournisse des informations sur un suivi de 10 ans avec les participants, l’essai est toujours techniquement en cours, avec des plans pour suivre à nouveau les participants dans cinq ans, un moment où des avantages plus appréciables peuvent être observés.

« L’étude démontrera probablement un plus grand bénéfice après les 15 années de suivi prévues », a déclaré Bret Petersen, MD, président de l’American Society for Gastrointestinal Endoscopy et professeur de médecine à la division de gastro-entérologie et d’hépatologie de la Mayo Clinic. Santé.

Selon le Dr Petersen, la chronologie du développement du cancer – et les avantages de l’élimination des polypes précancéreux – s’étendent probablement sur 15 ans ou plus.

Les coloscopies sont également extrêmement dépendantes des prestataires de soins de santé qui les effectuent, selon l’éditorial d’accompagnement de la nouvelle étude. Ces professionnels, appelés endoscopistes, ont ce qu’on appelle un taux de détection d’adénome (ADR), ou la fréquence à laquelle ils détectent et éliminent les polypes précancéreux.

Les endoscopistes avec un ADR plus élevé offrent à leurs patients une meilleure protection. L’ADR minimum recommandé est de 25 %, selon une étude publiée en 2015 ; et 29 % des endoscopistes de l’étude actuelle avaient un ADR inférieur à cela. Cependant, cela pourrait être dû à une présence plus faible de polypes dans certaines populations en général, a déclaré le Dr Bretthauer à NPR. Il a également déclaré que les ADR en Pologne et en Suède étaient « bien au-dessus du seuil actuel de bonne qualité ».

Prendre la décision de subir une coloscopie

La coloscopie demeure l’outil de dépistage le plus sensible et le plus bénéfique dont nous disposons pour la prévention et la détection des cancers colorectaux. Bien que l’étude la plus récente n’ait peut-être pas été à la hauteur des découvertes précédentes, elle n’a pas – et ne changera probablement pas – les recommandations de dépistage actuelles aux États-Unis.

« Rien n’a changé dans notre compréhension de l’efficacité du dépistage par coloscopie en 2022 en Amérique du Nord », a déclaré le Dr Petersen. « Même aux États-Unis, les performances et la qualité des examens ont considérablement augmenté depuis l’ère de cette étude en 2009-2014. »

Il est également important de noter que la coloscopie n’est pas seulement un outil de dépistage du cancer colorectal – la procédure est également un outil de diagnostic essentiel pour d’autres maladies, comme les maladies inflammatoires de l’intestin (MICI) et pour étudier plus avant divers symptômes gastro-intestinaux.

L’étude souligne également indirectement l’importance de prendre le contrôle de votre santé et de choisir de faire les dépistages recommandés pour de meilleurs résultats de santé.

« Je veux que les gens retiennent que cela exige plus de responsabilité pour votre propre santé et votre vie », a déclaré le Dr Bretthauer. « Pourquoi seriez-vous moins indépendant dans vos prises de décision en matière de santé ? »

Cela signifie également être conscient de votre propre risque de cancer colorectal. La meilleure façon de le déterminer est de rencontrer un fournisseur de soins de santé, comme un médecin de premier recours ou un gastro-entérologue.

Si vous ne pouvez pas ou ne voulez pas subir une coloscopie, il existe d’autres options, telles que la sigmoïdoscopie et les tests de selles, mais sachez simplement que la plupart des autres procédures, si quelque chose revient comme anormal, devront être vérifiées par une coloscopie.

« La conclusion que les Américains et leurs médecins devraient tirer est que les gens hésitent à subir des coloscopies », a déclaré le Dr Berry. « Lorsque les gens ne subissent pas de coloscopie, ils ne profitent pas des avantages de la détection précoce du cancer. Si vous attrapez un cancer colorectal tôt, il est traitable; mais si vous ne le détectez pas tôt, c’est [likely] ne pas. »

Sources

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  1. Bretthauer M, Løberg M, Wieszczy P, et al. Effet du dépistage par coloscopie sur les risques de cancer colorectal et de décès associés. N anglais J méd. 2022;387(17):1547-1556. doi:10.1056/NEJMoa2208375

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  9. Radio Publique Nationale. Les coloscopies sauvent des vies. Les médecins s’opposent à une étude européenne qui sème le doute.

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