Le COVID-19 peut-il causer le diabète ? Voici ce que vous devez savoir

Le COVID-19 a montré aux médecins, aux patients et aux chercheurs qu’il n’est pas comme les autres virus – il est connu pour provoquer une grave inflammation dans tout le corps, faisant des ravages non seulement sur le système respiratoire, mais aussi sur le cœur, le cerveau et les reins, entre autres. autres organes essentiels. Maintenant, plus de recherches indiquent un autre effet « troublant » de COVID-19 : de nouveaux cas de diabète.

La nouvelle vient des National Institutes of Health (NIH), qui ont abordé les nouvelles découvertes dans un article du blog du directeur publié mardi. Les études, toutes deux des études préliminaires soutenues par les NIH et disponibles dans la revue Métabolisme cellulaire, confirment « que le SRAS-CoV-2 peut cibler et altérer les cellules productrices d’insuline du corps ». Ceci, par conséquent, peut conduire au diabète.

Mais il n’y a pas que ces deux études. Les nouvelles découvertes surviennent des mois après la publication des données dans une lettre à l’éditeur en Diabète, obésité et métabolisme : une revue de pharmacologie et de thérapeutique a également trouvé un lien entre les infections au COVID-19 et les nouveaux cas de diabète.

Pour un monde ravagé par le COVID-19 depuis plus d’un an maintenant – et puisque, à ce jour, le virus a infecté 175 millions de personnes dans le monde – c’est une grande nouvelle. « De toute évidence, avoir COVID est bien plus que de vivre ou de mourir », a déclaré Thomas Russo, MD, professeur et chef des maladies infectieuses à l’Université de Buffalo à New York. Santé. « Les gens doivent réfléchir davantage en termes de conséquences potentielles à long terme d’une infection sur la santé. Si vous souffrez de diabète, cela vous affectera pour le reste de votre vie. »

« Ce méchant virus est devenu encore plus méchant », a déclaré William Schaffner, MD, spécialiste des maladies infectieuses et professeur à la Vanderbilt University School of Medicine. Santé. « Maintenant, les données sont beaucoup plus sécurisées que ce virus peut pénétrer dans divers systèmes d’organes et causer des dommages. »

Des recherches sont toujours en cours pour renforcer davantage ce lien entre les infections au COVID-19 et les nouveaux diagnostics de diabète, mais voici ce que nous savons jusqu’à présent.

Tout d’abord, qu’est-ce que le diabète ?

Le diabète est une maladie qui survient lorsque votre glycémie (ou sucre dans le sang) est trop élevée, selon l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK). C’est une maladie qui touche environ 30,3 millions de personnes aux États-Unis (soit environ 9,4 % de la population).

La glycémie est la principale source d’énergie de votre corps et provient des aliments que vous mangez. En règle générale, ce glucose est escorté vers vos cellules par l’insuline, une hormone fabriquée par votre pancréas, où le glucose sera utilisé pour l’énergie, explique NIDDK. Mais avec le diabète, le corps d’une personne ne fabrique pas d’insuline ou ne l’utilise pas bien. Cela signifie que le glucose censé être transporté vers les cellules reste dans le sang de la personne, ce qui peut entraîner une série de problèmes de santé graves, comme des maladies cardiaques, des lésions nerveuses, des problèmes oculaires et des maladies rénales.

Le diabète est également divisé en deux types principaux : le diabète de type 1, qui survient lorsque le corps ne produit pas d’insuline car le système immunitaire attaque et détruit les cellules productrices d’insuline dans le pancréas ; et le diabète de type 2, c’est-à-dire lorsque votre corps ne fabrique pas ou n’utilise pas bien l’insuline. Les deux types de diabète sont incurables, mais la maladie peut être gérée.

Que dit la recherche sur le COVID-19 conduisant au diabète ?

Commençons par le début : La Lettre à la rédaction publiée dans Diabète, Obésité, Métabolisme en novembre 2020 – techniquement une revue systématique et une méta-analyse – a analysé les données de huit études menées dans le monde entre janvier et mai 2020 sur des cas de diabète nouvellement diagnostiqués chez des personnes atteintes de COVID-19. L’analyse a porté sur 3 711 patients atteints de COVID-19 et a révélé que 14,4 % (ou 492 patients) avaient récemment reçu un diagnostic de diabète. (Le type exact n’était pas toujours clair – une seule des études précisait le type de diabète diagnostiqué chez les patients, et c’était le diabète de type 2.)

Il convient de noter que cette recherche spécifique n’a montré qu’une association entre les infections au COVID-19 et les nouveaux diagnostics de diabète, et non un lien de causalité. Mais selon les chercheurs, cela a quand même sonné l’alarme. « Alors que le diabète nouvellement diagnostiqué chez les patients COVID-19 pourrait être attribué à la réponse au stress associée à une maladie grave ou à un traitement aux glucocorticoïdes, l’effet diabétogène du COVID-19 devrait également être pris en compte », ont écrit les chercheurs, ajoutant que les patients COVID-19 nouvellement atteints -le diabète diagnostiqué « doit être pris en charge tôt et de manière appropriée et étroitement surveillé pour l’émergence d’un diabète à part entière et d’autres troubles cardiométaboliques à long terme ».

Les deux nouvelles études soutenues par les NIH, l’une partagée dans Métabolisme cellulaire le 19 mai, l’autre le 18 mai – a examiné plus en profondeur le lien entre COVID-19 et le diabète, cette fois de l’intérieur du corps.

Auparavant, selon le blog du NIH, des études de laboratoire ont révélé que le virus SARS-CoV-2 était capable non seulement d’infecter les cellules bêta humaines, mais était également capable de se répliquer à l’intérieur de celles-ci, lui permettant également d’envahir d’autres cellules. Ces cellules bêta sont importantes – elles sont responsables de la sécrétion d’insuline – et dans le diabète de type 1, ce sont ces cellules bêta qui ne sécrètent pas assez d’insuline pour que le corps puisse l’utiliser. (Remarque : le blog du NIH et une étude financée par le NIH ne faisaient référence qu’au diabète de type 1).

Partant de ces informations, les deux études financées par les NIH ont trouvé et confirmé l’infection des cellules bêta pancréatiques dans des échantillons d’autopsie de personnes décédées du COVID-19 – et l’une des études suggère que le SRAS-CoV-2 pourrait « infecter préférentiellement » ces insuline -cellules productrices.

Ce n’est pas tout : la nouvelle recherche a également révélé que les infections à coronavirus pouvaient également modifier des amas de cellules appelées îlots dans le pancréas, qui contiennent les cellules bêta. Plus précisément, les deux équipes de chercheurs ont découvert que le tissu des îlots pancréatiques présentait une production et une libération réduites d’insuline à la suite d’une infection à coronavirus – et parfois, l’infection entraînait également la mort de certaines cellules bêta. Même certaines cellules bêta restantes se sont avérées subir une «transdifférenciation» ou une «reprogrammation» dans laquelle elles commencent à produire moins d’insuline et plus de glucagon (une autre hormone qui contrôle les niveaux de glucose) – quelque chose qui, bien que non encore confirmé, pourrait «aggraver la carence en insuline et augmenter la glycémie », selon le NIH.

Que devez-vous savoir d’autre sur le COVID-19 et le diabète ?

Il est important de réitérer que les deux études financées par les NIH ont été menées par autopsie chez des personnes déjà décédées du COVID-19 pour voir exactement comment une infection par le SRAS-CoV-2 pourrait affecter les cellules pancréatiques, en particulier les cellules bêta productrices d’insuline. Cela signifie que cette recherche examinait la façon dont COVID-19 impactait ces cellules, ce qui est différent du diagnostic réel d’un type de diabète, a déclaré l’expert en maladies infectieuses Amesh A. Adalja, MD, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security. Santé.

Il y a aussi encore pas mal d’inconnues ici, y compris quel type de diabète pourrait être en jeu ici (bien que le Dr Adalja dise que cela peut être « un peu plus comme un type 1 qu’un type 2 ») et si la gravité de l’infection à coronavirus dicte si (ou dans quelle mesure) le tissu pancréatique et les cellules bêta sont affectés.

À l’heure actuelle, beaucoup plus de recherches sont nécessaires « pour comprendre comment le SRAS-CoV-2 atteint le pancréas et quel rôle le système immunitaire pourrait jouer dans les dommages qui en résultent », déclare le NIH. Le Dr Adalja ajoute que la prochaine étape probable dans l’étude du lien entre le COVID-19 et le diabète consiste à faire correspondre ces résultats d’étude (qui, encore une fois, ont été menés par autopsie dans un laboratoire) avec « le développement clinique réel du diabète chez les patients survivants ».

Et bien que ces découvertes ne soient pas encore confirmées, elles ont toujours une fonction importante pour les médecins et les patients : d’une part, les informations peuvent amener les médecins à examiner de plus près les patients atteints de COVID-19, en particulier ceux présentant des symptômes « long-courriers ». , dit le Dr Schaffner. Et, comme d’habitude, ils servent de rappel supplémentaire pour prendre ce virus au sérieux et se faire vacciner (et encourager les autres à faire de même) pour protéger les membres de la famille, les amis et les étrangers.

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