Le COVID-19 est-il pire que la grippe ?

Chaque année, d’octobre à mai environ, la couverture sanitaire internationale se concentre principalement sur la grippe, et pour cause : la grippe est notoirement contagieuse et peut causer jusqu’à 41 millions de maladies chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). ). Mais depuis 2019, le COVID-19 partage la vedette avec la grippe, faisant tomber des millions de personnes malades.

Les deux virus, la grippe et le coronavirus, sont des maladies hautement infectieuses avec des symptômes, une transmission et des méthodes de prévention similaires. Mais l’un est-il forcément pire que l’autre ? Ici, des experts en maladies infectieuses à travers les États-Unis comparent tous les aspects des deux maladies, pour déterminer si le coronavirus est pire que la grippe ou vice-versa.

Symptômes de la grippe

Les virus de la grippe saisonnière (qui comprennent les virus de la grippe A et de la grippe B) et le COVID-19 sont des virus contagieux qui causent des maladies respiratoires.

Selon le CDC, la grippe se manifeste généralement par des symptômes tels que :

  • Fièvre
  • Toux
  • Mal de gorge
  • Douleurs musculaires
  • Maux de tête
  • Nez qui coule/bouché
  • Fatigue
  • Vomissements (plus fréquents chez les enfants)
  • Diarrhée (plus fréquente chez les enfants)

Ces symptômes de la grippe apparaissent souvent soudainement après une période d’incubation de deux à cinq jours. Alors que la majorité des personnes infectées par la grippe seront complètement rétablies dans environ deux semaines, pour certaines personnes (le plus souvent celles dont le système immunitaire est affaibli), la grippe peut entraîner des complications comme la pneumonie, selon le CDC.

Symptômes du covid-19

Quant au COVID-19, le CDC décrit un large éventail de symptômes, tels que :

  • Fièvre
  • Toux
  • Essoufflement
  • Difficulté à respirer
  • Douleur musculaire
  • Mal de tête
  • Diarrhée
  • Nausée
  • Mal de gorge
  • Perte de goût ou d’odorat

Ces symptômes peuvent survenir entre 2 et 14 jours après l’exposition au virus. Une étude, publiée en janvier 2020 dans Le Lancet, ont noté que les symptômes les plus courants étaient la fièvre, la toux et l’essoufflement. Cet article de 2021 d’UpToDate indique qu’environ un tiers des patients atteints de COVID-19 présentent également des symptômes gastro-intestinaux.

Si les symptômes de la grippe et du COVID-19 semblent extrêmement similaires, c’est parce qu’ils le sont, selon Manisha Juthani, MD, spécialiste des maladies infectieuses à Yale Medicine. « Sur la base des seuls symptômes, le COVID-19 et la grippe sont très difficiles à distinguer. »

Traitement de la grippe, vaccins et prévention

Le vaccin contre la grippe a été homologué pour la première fois pour une utilisation chez les civils en 1945, selon le CDC. Désormais, les prestataires de soins de santé recommandent à toutes les personnes de plus de six mois de se faire vacciner contre la grippe chaque année, idéalement vers septembre et octobre, selon le CDC.

Le traitement de la grippe est également une option. Selon le CDC, il existe des médicaments antiviraux comme le Tamiflu, qui peuvent raccourcir la durée de la maladie et prévenir les complications de la grippe comme la pneumonie. Pour que Tamiflu fonctionne efficacement, il doit être pris dans les 48 premières heures suivant l’apparition des symptômes, selon la Food & Drug Administration (FDA) des États-Unis. La plupart des cas de grippe sont si bénins qu’ils n’ont même pas besoin de traitement autre que le repos et la gestion des symptômes.

Traitement, vaccins et prévention du COVID-19

Les vaccins COVID-19 protégeront les individus contre les maladies graves, y compris l’hospitalisation et la mort, selon le CDC. Le premier vaccin COVID-19, le vaccin Pfizer-BioNTech, a été autorisé pour une utilisation d’urgence en décembre 2020, selon le département américain de la Santé et des Services sociaux.

En plus des vaccins, pour vous protéger de l’infection par le COVID-19, vous devez suivre les recommandations du CDC. Qui comprend:

  • Se faire tester pour le COVID-19
  • Éviter tout contact étroit avec des personnes malades
  • Rester à la maison si vous êtes malade
  • Maintenir la distance sociale
  • Porter un masque
  • Déplacer les activités intérieures à l’extérieur

Transmission du virus

Dans la grippe et le COVID-19, la principale méthode de transmission semble être de personne à personne par transmission respiratoire – essentiellement en entrant en contact étroit (à moins de six pieds) avec des gouttelettes respiratoires provenant de la toux et des éternuements de personnes infectées, selon le CDC. La grippe et le COVID-19 ont également des périodes similaires pendant lesquelles les gens sont asymptomatiques mais toujours contagieux. « Il semble qu’avec les deux virus, les gens puissent être capables de transmettre le virus avant qu’ils ne soient symptomatiques », a expliqué le Dr Juthani.

« En santé publique, nous mesurons quelque chose appelé le R0 (prononcé » R-naught « ), qui est le nombre moyen de personnes infectées par une personne atteinte du virus », a déclaré Jeremy Brown, MD, directeur du Bureau de recherche sur les soins d’urgence. aux National Institutes of Health et auteur de Grippe : la chasse de cent ans pour guérir la maladie la plus mortelle de l’histoire.

Le Dr Brown a expliqué que le R0 pour la grippe est d’environ 1,3, ce qui signifie qu’environ 1,3 personne contracte le virus sur dix personnes infectées. La rougeole, en revanche, est extrêmement contagieuse, avec un R0 de 12-18. (Mais, bien sûr, nous avons un vaccin contre la rougeole).

Quant au COVID-19 ? Des données variables sur le R0 pour le SRAS-CoV-2 ont été publiées. Il existe un R0 de 5,7 basé sur des données en provenance de Chine et publié en juillet 2020 dans Maladies infectieuses émergentes. Il existe également un R0 rapporté de 1,4 à 2,4 sur la base des données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qui ont été publiées dans cette revue en novembre 2020 dans le Journal indien de médecine de soins intensifs.

Selon les articles, si le R0 est inférieur, à une valeur de 2,2, alors le pourcentage de la population devant avoir eu la maladie ou la vaccination doit être de 55 % afin de créer une immunité collective.

Mais, si le R0 est plus élevé, à 5,7, cela signifie que 82 % de la population doit être immunisée contre le virus – par la vaccination ou une infection antérieure – pour obtenir ce que l’on appelle l’immunité collective. Qui, selon cet article de mars 2022 dans Le Journal des maladies infectieuses, l’immunité collective peut ne pas être possible pour le COVID-19 ou la grippe. En effet, les deux virus mutent et changent constamment et les vaccins ou les infections antérieures ne protégeraient pas contre une nouvelle mutation.

Gravité et taux de mortalité

Le COVID-19 et la grippe peuvent entraîner une maladie grave chez les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents, selon le CDC. Cependant, le COVID-19 peut provoquer des maladies plus graves que la grippe. Il peut également causer des maladies graves chez les personnes jeunes et relativement en bonne santé.

Globalement, l’OMS estime que la grippe tue 290 000 à 650 000 personnes chaque année. En revanche, de janvier 2020 à décembre 2021, on estime à 14,9 millions le nombre de décès associés au COVID-19, selon l’OMS. Cependant, ce décompte n’a pas séparé ceux qui sont morts directement de COVID-19 de ceux qui sont morts indirectement de COVID-19. Selon STAT, ce nombre comprend les personnes qui n’ont pas pu recevoir de soins médicaux en raison de la surcharge des systèmes de santé à la suite de la pandémie. Le nombre réel de décès liés au COVID est plus proche de 1 million fin 2021.

Sommaire

Il existe de nombreuses similitudes et différences entre la grippe et le COVID-19. Bien que les deux aient des symptômes similaires et un vaccin pour la prévention, le COVID-19 peut être plus grave et affecter les personnes jeunes et en bonne santé en plus des adultes plus âgés et de ceux qui ont des problèmes de santé antérieurs. Les deux virus se transmettent de personne à personne via des gouttelettes respiratoires. Cependant, le COVID-19 s’est avéré plus contagieux.

En fin de compte, les deux virus provoquent des maladies, certaines plus graves que d’autres. Il est important de vous protéger contre les deux virus en vous assurant d’être à jour dans vos vaccins.

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