Le cancer du pancréas est souvent diagnostiqué à un stade tardif : Connaître les signes et les symptômes

Le cancer du pancréas présente peu ou pas de symptômes à ses débuts, ce qui rend le diagnostic difficile. Les symptômes n’apparaissent généralement qu’une fois que le cancer a atteint ses derniers stades ou s’est propagé à d’autres parties du corps, et une détection tardive réduit l’efficacité des traitements et les chances de survie. Pour compliquer le problème, de nombreux symptômes du cancer du pancréas pourraient indiquer d’autres problèmes de santé. Les symptômes varient également selon l’endroit où le cancer commence dans le pancréas. Les tests génétiques peuvent indiquer si vous avez une prédisposition à développer certains types de cancers en fonction de votre génome familial. La question de savoir si vous devriez subir de tels tests – et les limites du dépistage de maladies telles que le cancer du pancréas – sont des sujets dont vous et votre médecin devez discuter. Voici les signes et les symptômes du cancer du pancréas que vous devez connaître.

Si vous avez des antécédents familiaux de cancer — ou types inhabituels de cancer – vous pourriez être plus à risque de développer un cancer du pancréas, selon l’American Cancer Society. La société conseille de consulter un conseiller en génétique, une infirmière ou un médecin pour discuter des risques et des avantages des tests génétiques avant de les subir. Si de tels tests révèlent une prédisposition génétique au cancer, vous pouvez demander à votre médecin si vous devez subir un dépistage précoce spécifiquement pour le cancer du pancréas.

Médecin en blouse blanche de laboratoire médical pointe un stylo à bille sur le modèle anatomique du pancréas humain ou animal

La jaunisse – ou jaunissement de la peau ou du blanc des yeux – est l’un des premiers symptômes du cancer du pancréas (ainsi qu’un indicateur d’autres problèmes de santé, tels que des problèmes de foie ou des calculs biliaires). La jaunisse pourrait être un signe de cancer dans la tête du pancréas, près du canal cholédoque. Mais le cancer du corps ou de la queue du pancréas peut ne provoquer la jaunisse que plus tard. La jaunisse peut s’accompagner d’urines de couleur foncée, de selles jaunâtres ou grasses ou de démangeaisons cutanées.

perte de poids

Le cancer du pancréas peut réduire l’appétit et entraîner une perte de poids. Le cancer peut également empiéter sur l’estomac, provoquant des nausées et des vomissements. « La perte de poids induite par la tumeur, également connue sous le nom de cachexie cancéreuse, est un problème complexe. Elle affecte la façon dont le corps utilise les calories et les protéines. La cachexie cancéreuse peut amener le corps à brûler plus de calories que d’habitude, à décomposer les protéines musculaires et à diminuer l’appétit. Si une personne consomme des repas et des collations réguliers mais perd du poids, elle peut souffrir de cachexie cancéreuse », déclare le Pancreatic Cancer Action Network.

Les tumeurs qui commencent dans le corps ou la queue du pancréas peuvent grossir suffisamment pour pousser contre d’autres organes internes, entraînant des douleurs abdominales. Ils peuvent également provoquer un gonflement ou des ballonnements abdominaux. Le cancer peut également affecter les nerfs autour du pancréas, ce qui peut causer des maux de dos. Les maux de dos seuls peuvent indiquer des problèmes de santé autres que le cancer du pancréas.

Le cancer du pancréas peut causer de la fatigue, entraîner ou aggraver le diabète, entraîner des caillots sanguins ou créer des problèmes gastro-intestinaux, entre autres symptômes. De tels symptômes seuls ou combinés peuvent indiquer d’autres problèmes de santé. Si vous pensez qu’ils peuvent être un signe de cancer du pancréas, parlez-en à votre médecin.

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