Le benzène, un cancérogène connu, présent dans 78 lots de produits de protection solaire populaires

Si vous avez entendu parler des dangers du benzène dans les crèmes solaires, vous pouvez être assuré que même si ces préoccupations étaient valables, les produits concernés sont désormais hors du marché. En mai 2021, un laboratoire indépendant a demandé à la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis d’émettre un rappel après avoir détecté du benzène, un cancérogène humain connu, dans 78 lots de crèmes solaires et de produits après-soleil.

Dans une « pétition citoyenne » déposée le 24 mai 2021, Valisure LLC a déclaré avoir analysé 294 lots uniques d’écrans solaires et de produits après-soleil de 69 marques. (Remarque : un « lot » est différent d’un « produit » dans son ensemble – des échantillons ont été prélevés sur des bouteilles de produits spécifiques, et la contamination ne signifie pas nécessairement que tous les produits du même type contiennent du benzène.)

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Sur les 294 lots uniques, 78 lots, soit 27 %, contenaient des niveaux détectables de benzène, certains lots contenant jusqu’à trois fois la limite supérieure de 2 parties par million (ppm) de benzène autorisée par la FDA dans des circonstances particulières. , selon le laboratoire.

En approfondissant, Valisure a découvert que 40 de ces lots avec des niveaux détectables de benzène contenaient tellement de produits chimiques cancérigènes que les produits « devraient être rappelés ». Le niveau le plus élevé de benzène – 6,26 ppm – a été détecté dans un lot de spray solaire Ultra Sheer Weightless de Neutrogena, SPF 100. Deux lots différents du même écran solaire, chacun avec un SPF de 70, contenaient 5,96 et 5,76 ppm du produit chimique. Le Cool Down Gel de Sun Bum contenait la deuxième quantité la plus élevée, à 5,33 ppm.

La « pétition citoyenne » complète publiée sur le site Web de Valisure répertorie les 294 lots de produits testés par la société, y compris les 78 lots testés positifs pour des niveaux détectables de benzène, et les lots restants qui n’avaient « aucun niveau détectable de benzène ».

Tout cela semble alarmant, mais avant de renoncer définitivement à la crème solaire (ce qui n’est pas une bonne idée !), vous pouvez être assuré que les produits contenant du benzène ont été rappelés. Selon Les rapports des consommateurs, plusieurs écrans solaires en aérosol, déodorants, revitalisants, shampooings et traitements pour les pieds d’athlète ont été rappelés. Et, selon Les rapports des consommateursles lotions et crèmes solaires ne contenaient pas de benzène.

Le benzène est cancérigène

Le benzène est un produit chimique incolore ou jaune clair utilisé principalement comme solvant dans les industries chimiques et pharmaceutiques, selon le National Cancer Institute (NCI).

Le benzène est connu pour causer le cancer chez l’homme. L’exposition au benzène augmente le risque de développer une leucémie et d’autres troubles sanguins, a noté le NCI. Les gens sont principalement exposés à ce produit chimique via la fumée de cigarette ou en travaillant dans une industrie qui produit ou utilise du benzène, a déclaré le NCI.

Selon une publication de 2018 du Centre international de recherche sur le cancer, le produit chimique est classé par l’Organisation mondiale de la santé comme cancérogène du groupe 1, ce qui indique qu’il existe des preuves solides le liant à des dommages à l’ADN et à d’autres changements qui causent le cancer chez l’homme. Et la FDA le classe comme solvant de catégorie 1, ce qui signifie qu’il ne doit pas être utilisé pour fabriquer des médicaments ou des produits pharmaceutiques, sauf si cela est inévitable.

Recommandations pour l’exposition au benzène

Ce que nous ne savons pas, c’est si le benzène contenu dans les écrans solaires, en particulier en petites quantités, présente le même risque de cancer que d’autres expositions répétées et de haut niveau au benzène, a déclaré Jennifer N. Choi, MD, professeure agrégée de dermatologie et chef de la division de oncodermatologie au Robert H. Lurie Comprehensive Cancer Center de la Northwestern University à Chicago. En l’absence d’études réelles et sachant que le benzène est cancérigène, « il faut faire preuve de prudence et éviter les produits contenant du benzène par mesure de sécurité », a déclaré le Dr Choi. Santé.

Qu’il suffise de dire qu’il n’est pas censé se retrouver dans les sprays, les gels et les lotions que vous appliquez sur votre peau.

Mais voici où ça devient un peu boueux : Valisure a déclaré qu’il n’y a pas de limite d’exposition établie concernant le benzène dans les écrans solaires ou les produits après-soleil. Ainsi, en plus de demander un rappel des lots contaminés par du benzène, le laboratoire a également demandé à la FDA de créer une « limite de concentration » pour les produits pharmaceutiques, y compris les écrans solaires (qui sont réglementés comme des médicaments par la FDA), et une « limite d’exposition quotidienne ».

Cette limite, a déclaré Valisure, devrait être de zéro. « Il n’y a pas de niveau sûr de benzène qui puisse exister dans les produits de protection solaire », a déclaré Christopher Bunick, MD, PhD, professeur agrégé de dermatologie à l’Université de Yale, dans un communiqué de presse publié par le laboratoire. « Même le benzène à 0,1 ppm dans un écran solaire pourrait exposer les gens à des quantités excessivement élevées de nanogrammes de benzène. » (Remarque : le Dr Bunick a dit Santé que Valisure lui a demandé d’examiner la requête soumise à la FDA et qu’il n’a aucun lien financier avec Valisure.)

Contamination par le benzène

Quant à la façon dont le cancérigène s’est introduit dans ces lots de produits de protection solaire et après-soleil, on pense qu’il s’agissait d’une erreur dans la façon dont le produit a été fabriqué, et non dans sa composition. « C’est très probablement un contaminant du processus de fabrication », a déclaré David Light, fondateur et PDG de New Haven, Connecticut-bases Valisure. Santé.

Et parce que plus de 200 des 294 lots de produits solaires et après-soleil testés par Valisure n’avaient « aucun niveau détectable de benzène », comme l’a souligné Light, cela suggère qu’il n’est pas nécessaire pour fabriquer ces produits. De plus, il n’est pas sûr de le faire. Les produits chimiques de catégorie 1, selon Light, sont « inacceptables pour être utilisés dans la fabrication de médicaments ou d’ingrédients inactifs car ils sont d’une toxicité inacceptable ».

Rappels

Valisure a demandé à la FDA d’enquêter sur les produits de protection solaire et après-soleil en question ainsi que sur leurs procédés de fabrication et les soumissions du fabricant à la FDA.

Dans une déclaration préparée, Johnson & Johnson Consumer Health, fabricant de Neutrogena, a noté que la société s’engage à fabriquer des écrans solaires de haute qualité, sûrs et efficaces. « Le benzène n’est un ingrédient dans aucun de nos produits de soins personnels et nous examinons les résultats présentés dans cette pétition », a déclaré J&J. La déclaration comprenait un lien vers le processus d’assurance de la sécurité en cinq étapes de l’entreprise.

Et la FDA a annoncé le 14 juillet 2021 que Johnson and Johnson avait rappelé leurs produits de protection solaire en aérosol Neutrogena et Aveeno qui se sont avérés contaminés par du benzène, ainsi que des instructions sur ce qu’il faut faire si vous avez l’un de ces produits.

CVS Health et Sun Bum n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Les résultats, cependant, ne devraient pas vous empêcher d’utiliser un écran solaire. « Il y a apparemment certaines pratiques de fabrication qui doivent être nettoyées, mais la crème solaire elle-même n’est pas intrinsèquement liée au benzène », a déclaré Light.

Le benzène a été trouvé comme contaminant, et non comme ingrédient actif, a déclaré le Dr Choi. « Les consommateurs ne devraient pas s’inquiéter du fait que cela se trouve fréquemment dans les écrans solaires », a expliqué le Dr Choi.

Le Dr Bunick a ajouté : « Les écrans solaires sont très efficaces lorsqu’ils sont utilisés correctement pour prévenir les dommages cutanés, les lésions cutanées et les cancers de la peau induits par le soleil. » Alors que les consommateurs doivent s’assurer de choisir des écrans solaires ou des produits après-soleil qui ne contiennent pas de benzène, le Dr Bunick a déclaré que les gens ne devraient pas avoir peur d’utiliser ces produits.

« Si quoi que ce soit », a conseillé le Dr Bunick, « les consommateurs devraient se sentir plus en sécurité que des entreprises comme Valisure vérifient les produits de protection solaire et appellent à des améliorations de la qualité. »

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