L’abus narcissique est le nouveau type effrayant d’abus émotionnel que vous devez connaître

Avez-vous déjà connu quelqu’un qui pense qu’il est meilleur et plus important que tout le monde ? Non seulement ils sont totalement égocentriques, mais ils manquent d’empathie pour les autres : leurs propres sentiments, opinions et désirs sont les seules choses qui comptent. Si cette description vous rappelle quelqu’un que vous avez déjà rencontré, vous avez probablement croisé la route d’un narcissique.

À quel point cette personne est préjudiciable à votre vie dépend de l’étendue de votre relation ainsi que de son degré de narcissique. « Le narcissisme est un continuum. Les narcissiques se présentent sous de nombreuses formes et saveurs, des obsédés occasionnels aux profondément pathologiques », explique Robert Weiss, PhD, MSW, expert en relations basé en Californie.

Si vous avez eu une relation étroite (romantique ou autre) avec quelqu’un qui est un narcissique extrême – peut-être répond-il aux critères d’un trouble psychiatrique appelé trouble de la personnalité narcissique (NPD) – alors vous avez peut-être beaucoup souffert. Vous avez peut-être même été victime de quelque chose appelé « abus narcissique », un terme qui a récemment fait la une des journaux grâce aux accusations portées contre le procureur général du Minnesota nouvellement élu, Keith Ellison.

Au cas où vous n’auriez pas suivi l’histoire de près, l’ex-petite amie d’Ellison, Karen Monahan, a allégué qu’Ellison l’avait soumise à des abus narcissiques : elle prétend qu’il l’a insultée en essayant de la tirer du lit, lui a menti toute la temps, et a fait « sembler que c’était de ma faute si j’avais même demandé pourquoi quelque chose s’était passé ».

Les faits sur l’abus narcissique

L’abus narcissique n’est pas un terme clinique. « C’est un terme profane », explique Weiss. « Il est utilisé quand quelqu’un est très égocentrique et implacable avec son besoin d’aller en premier, d’être le premier et d’être remarqué. » (Weiss n’a pas traité Monahan ou Ellison.)

Lorsque la plupart des gens parlent d’abus narcissique, ils font référence à l’abus émotionnel commis par quelqu’un qui est narcissique. Et la violence psychologique, que l’agresseur soit narcissique ou non, peut être incroyablement difficile et dangereuse à endurer.

Selon la National Domestic Abuse Hotline, la violence psychologique peut prendre différentes formes. Dans un effort pour vous contrôler et vous manipuler, l’agresseur peut constamment surveiller vos allées et venues, vous insulter, vous menacer, vous isoler de votre famille et de vos amis, vous priver d’affection, vous tromper (et vous en vouloir), dire que vous avez de la chance d’être avec eux, et généralement vous faire sentir sans valeur et dépendant d’eux.

L’éclairage au gaz est également courant : la personne essaiera de vous convaincre que vous êtes le fou et que vous imaginez des conversations ou des événements d’une manière inexacte. Le but est de vous rendre aussi dépendant que possible d’eux et de la relation.

Bien sûr, tous ceux qui sont en couple avec un narcissique ne finissent pas par être abusés émotionnellement. « Certaines personnes ont des relations très saines avec un narcissique », explique Weiss. « D’autres sont vidés de leur moi, de leur vie et de leur esprit par le narcissique. » Plus quelqu’un est narcissique, plus il est probable que ceux qui se trouvent dans son sillage seront blessés.

Si vous êtes victime d’abus narcissique

Si vous soupçonnez que vous faites face à des abus narcissiques ou à des abus émotionnels de quelque nature que ce soit, parlez-en à un professionnel de la santé mentale. Dans certains cas, vous pourriez être en mesure de sauver la relation, mais d’autres fois, il est préférable de se séparer (bien que vous puissiez avoir besoin d’aide pour le faire).

« Être en couple avec quelqu’un qui prend tout l’air dans la pièce ne démontre pas un intérêt significatif pour vous, même s’il dit qu’il vous aime », déclare Weiss. « Les relations sont une voie à double sens, et c’est nécessaire pour la santé émotionnelle. »

Dans les cas moins graves, un traitement « axé sur la prodépendance » peut être une option. « Cela permet à la personne de rester dans la relation, mais de manière plus saine », explique Weiss, qui a récemment publié un livre sur ce sujet. « Prodependence examine les aspects positifs de la vie avec des personnes difficiles, en prêtant attention à la manière dont nous bénéficions de leurs forces et vice versa. »

Bien qu’il puisse être difficile d’imaginer quoi que ce soit de bon dans le fait de traiter avec un narcissique, il y a souvent un certain nombre d’avantages (à condition que la personne ne soit pas complètement pathologique). « Le narcissisme est un trait positif lorsqu’il s’exprime sous forme de confiance, d’estime de soi et d’affirmation de soi », déclare Weiss. « Quand cela ressemble à de l’arrogance, du contrôle et du droit, la balance penche vers le négatif. »

Quelle que soit votre prochaine étape, sachez que vous n’avez pas à tout résoudre par vous-même. « Les personnes en relation avec des narcissiques ont besoin de beaucoup de soutien et d’encouragement et d’aide pour trouver des parties d’eux-mêmes qui peuvent avoir été rabougries par le narcissique », déclare Weiss.

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