La période d’incubation de la variante d’Omicron est d’environ 3 jours – ce que cela signifie

En novembre 2022, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont estimé que la variante Omicron du SARS-CoV-2 (le virus qui cause le COVID-19) était la souche dominante, représentant presque tous les nouveaux cas de COVID-19 aux Etats-Unis.

Comme ils l’ont fait avec les souches précédentes de SRAS-CoV-2, les chercheurs ont appris en quoi Omicron diffère des autres souches du virus. Ils ont découvert qu’en plus de sa transmissibilité accrue et de ses symptômes plus légers par rapport aux variantes précédentes, Omicron a probablement une période d’incubation plus courte que Delta et d’autres souches.

Une étude menée pendant des niveaux élevés de transmission du variant Delta a rapporté une période d’incubation de 4,3 jours, et des études réalisées pendant des niveaux élevés de transmission du variant Omicron ont rapporté une période d’incubation médiane de 3 à 4 jours.

Voici ce qu’est la période d’incubation d’un virus et pourquoi c’est important, surtout en ce qui concerne la variante Omicron.

qu'est-ce qu'une période d'incubation d'un virus

Qu’est-ce qu’une période d’incubation et pourquoi est-ce important ?

Lorsqu’un virus infecte votre corps, vous ne ressentez généralement pas de symptômes immédiatement, car il faut souvent du temps pour que l’agent pathogène se reproduise ou infecte suffisamment de cellules de votre corps pour vous rendre malade. La période entre votre infection initiale et vos premiers symptômes de maladie s’appelle la période d’incubation.

« Même si vous êtes déjà infecté par le virus, vous ne savez peut-être pas que vous êtes malade pendant la période d’incubation », a déclaré l’épidémiologiste Melissa Hawkins, PhD, directrice des programmes de premier cycle au département des études sur la santé de l’université américaine. Santé.

La période d’incubation apparemment plus courte d’Omicron est importante pour plusieurs raisons. Premièrement, cela affecte le moment où les gens doivent tester après une exposition. Étant donné que de nombreux tests COVID-19 ne peuvent détecter les protéines ou les antigènes COVID-19 qu’à certains moments de l’infection, généralement lorsque les symptômes apparaissent, un test trop tôt ou trop tard peut entraîner un faux négatif (et amener les personnes infectées à propager le virus sans le savoir. autres).

« Le moment est vraiment important et peut faire la différence entre un test positif et un test négatif », a déclaré Hawkins. « Si vous étiez négatif le matin, vous pourriez être positif plus tard dans la journée ou le lendemain. »

C’est pourquoi en octobre 2020 – lorsque la souche Delta était dominante – le CDC a recommandé aux personnes vaccinées de tester cinq à sept jours après un contact étroit avec une personne atteinte de COVID-19 (les personnes non vaccinées ont reçu pour instruction de se mettre en quarantaine immédiatement après l’exposition et de surveiller les symptômes pendant 14 jours).

Selon les directives de test du CDC mises à jour en septembre 2022, les personnes qui ont été exposées au COVID-19 et qui ne présentent pas de symptômes doivent attendre au moins 5 jours complets après l’exposition avant de tester. Si vous testez trop tôt, vous risquez davantage d’obtenir un résultat inexact.

Deuxièmement, une période d’incubation plus courte peut permettre à un virus de se propager plus rapidement (transmission améliorée). En effet, la variante Omicron se propage plus facilement que les variantes antérieures du SARS-CoV-2. Toute personne atteinte de COVID-19, quel que soit son statut vaccinal, ses symptômes ou son type de variante, peut transmettre le virus à d’autres. De plus, Omicron peut réinfecter des individus, même s’ils se sont récemment remis du COVID-19.

Comment la période d’incubation d’Omicron a été déterminée

En décembre 2021, le CDC a suggéré pour la première fois qu’il ne faudrait que trois jours aux personnes infectées par la variante Omicron pour présenter des symptômes. L’étude, publiée pour publication anticipée dans le rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité (MMWR) du CDC, a enquêté sur six cas suspects d’infections à Omicron, tous au sein du même foyer. Selon le CDC, les responsables soupçonnaient la souche Omicron, puisque le patient index (un homme de 48 ans) était récemment revenu du Nigeria.

Après les tests de transcription inverse – réaction en chaîne par polymérase (RT-PCR) et le séquençage génomique des échantillons, chaque membre de la famille s’est avéré infecté par la variante Omicron du SRAS-CoV-2. (Il convient de noter qu’un seul membre du ménage était complètement vacciné ; les autres n’étaient pas vaccinés et avaient déjà eu le COVID-19 ou des symptômes associés à la maladie.)

Grâce à une enquête plus approfondie, le CDC et le département de la santé du Nebraska ont déterminé que la période d’incubation médiane – ou le temps médian entre l’exposition et l’apparition des symptômes – n’était que de 73 heures, soit environ trois jours. Le CDC a noté que cela est plus court que la période d’incubation d’environ quatre jours pour la variante Delta et une période d’incubation d’environ cinq jours pour les autres itérations du SRAS-CoV-2.

D’autres données suggérant une période d’incubation plus courte pour Omicron proviennent d’une étude de mai 2022 portant sur trois centres de santé publique japonais. Les chercheurs de l’étude ont pu identifier 77 patients symptomatiques éligibles infectés par le variant Omicron pour lesquels la date et le lieu de transmission étaient connus. Sur la base de leur analyse, les chercheurs ont conclu que la période d’incubation de l’infection par Omicron était d’environ trois jours.

Êtes-vous contagieux pendant la période d’incubation ?

Vous pouvez certainement l’être – nous savons que les personnes asymptomatiques et présymptomatiques peuvent être contagieuses en l’absence de symptômes. En fait, vous pouvez être le plus contagieux avant même d’avoir des symptômes. Une étude de 2021 publiée par la Boston University School of Public Health en JAMA médecine interne ont constaté que les personnes infectées par le COVID-19 étaient les plus contagieuses deux jours avant et trois jours après l’apparition des symptômes.

Selon Hawkins, la plupart des transmissions se produisent pendant cette période, avant que les gens ne se rendent compte qu’ils sont malades. Ensuite, à mesure que la charge virale diminue avec le temps, la propagation du virus à d’autres devient moins probable.

La conclusion importante ici est que si vous étiez en contact étroit avec une personne qui a été testée positive pour le COVID-19 ou qui présente des symptômes du COVID-19, il est préférable de rester à la maison pendant quelques jours jusqu’à ce que vous sachiez avec certitude que vous n’êtes pas infecté également. que de porter un masque lors de sorties en public. « Ne négligez pas un nez qui coule, un mal de gorge ou un mal de tête, car ce sont des symptômes, surtout après une exposition », a déclaré Hawkins.

La période d’incubation d’un virus a-t-elle un impact sur la durée des symptômes et de la contagiosité ?

En bref, non : la durée d’incubation d’un virus avant de provoquer des symptômes n’affecte pas la durée de la maladie ou la durée de contagion des personnes. Hawkins a déclaré que des variables telles que le statut vaccinal, l’âge et l’état de santé préexistant sont des facteurs plus importants.

Pourtant, deux personnes vaccinées très similaires peuvent avoir des expériences totalement différentes avec COVID-19. « Nous connaissons certains des principaux facteurs de risque susceptibles d’entraîner une maladie grave, mais il reste un peu mystérieux de savoir pourquoi une personne dans un ménage peut tomber malade et une autre non. »

En août 2022, le CDC a publié des directives révisées sur le COVID-19. Les directives ont continué à promouvoir l’importance d’être à jour en matière de vaccination pour protéger les personnes contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort.

Selon le CDC, au lieu de mettre en quarantaine si vous avez été exposé au COVID-19, vous devez porter un masque de haute qualité pendant 10 jours et vous faire tester le cinquième jour. Si votre test de dépistage du COVID-19 est positif, les directives recommandent de rester à la maison pendant au moins cinq jours et de vous isoler des autres personnes de votre domicile, quel que soit votre statut vaccinal.

Les directives du CDC sur les masques recommandent de porter un masque lorsqu’il y a beaucoup de COVID-19 dans votre communauté, dans les lieux publics où il y a beaucoup de monde, si vous visitez quelqu’un qui pourrait tomber très malade à cause du COVID-19, et dans d’autres scénarios.

Parce que la souche Omicron se propage beaucoup plus facilement que les autres mutations du SRAS-CoV-2, portez une attention particulière à la qualité de votre masque et veillez à le porter correctement. Si vous avez besoin d’un meilleur ajustement ou d’une protection supplémentaire avec des masques en tissu et jetables, le CDC suggère les mesures suivantes :

  • Portez deux masques (masque jetable en dessous ET masque en tissu sur le dessus).
  • Combinez un masque en tissu ou un masque jetable avec un ajusteur ou une attelle.
  • Nouez et rentrez les boucles d’oreille d’un masque à 3 épaisseurs là où elles rejoignent le bord du masque.
  • Utilisez des masques qui s’attachent derrière le cou et la tête avec des bandes élastiques ou des attaches (au lieu de boucles d’oreille).

Les nouvelles souches du virus et l’augmentation des cas peuvent être décourageantes, mais Hawkins a déclaré que la poursuite des mesures de sécurité fondées sur des preuves est la clé pour protéger à la fois votre santé physique et mentale. « Il y a beaucoup de place pour pouvoir participer aux activités et voir les gens que nous voulons voir, car nous avons maintenant tellement d’outils plus efficaces pour rester en sécurité et atténuer la propagation », a déclaré Hawkins.

Un examen rapide

La période d’incubation d’un virus correspond au temps qu’il faut entre l’infection par le virus et l’apparition des symptômes. La variante Omicron a une période d’incubation d’environ trois jours, ce qui est plus court que la période d’incubation des autres variantes du virus qui causent le COVID-19.

Les périodes d’incubation peuvent affecter le moment où vous devez vous faire tester après l’exposition et la facilité avec laquelle le virus se propage. Le meilleur plan d’action pour prévenir le COVID-19 est de suivre les directives du CDC, ce qui signifie se faire vacciner et booster, faire attention au nombre de cas dans votre région et se masquer si nécessaire.

Sources

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