La génération Y n’est peut-être pas la « génération du branchement » après tout

Selon une nouvelle étude, les milléniaux et les iGen 20 ont moins de relations sexuelles que les Gen X au même âge, démystifiant l’idée que les jeunes adultes d’aujourd’hui grandissent de manière plus promiscuité que les générations plus âgées. Cela est vrai même si les Américains acceptent aujourd’hui davantage les relations sexuelles avant le mariage, selon les auteurs de l’étude.

« Cette étude contredit vraiment l’idée largement répandue selon laquelle les Millennials sont la génération « hookup » – qui est popularisée par des applications de rencontres comme Tinder et d’autres – suggérant qu’ils recherchent simplement des relations rapides et des relations sexuelles occasionnelles fréquentes », co-auteur de l’étude Ryne Sherman, PhD, professeur agrégé de psychologie à la Florida Atlantic University, a déclaré dans un communiqué de presse.

La recherche, publiée aujourd’hui dans les Archives of Sexual Behavior, a examiné près de 27 000 réponses à l’Enquête sociale générale nationale, qui a été utilisée pour suivre les tendances sociales pendant plusieurs décennies.

Parmi les 20 à 24 ans qui ont été interrogés au fil des ans, 15 % de ceux nés au début des années 1990, un groupe communément appelé Millennials et iGens, ont déclaré n’avoir eu aucun partenaire sexuel depuis leurs 18 ans. Seulement 6 % de la génération Les membres de X, nés à la fin des années 1960, pourraient en dire autant. En fait, des recherches antérieures suggèrent que la seule génération à avoir moins de relations sexuelles au début de l’âge adulte que les Millennials et les iGens était le groupe né dans les années 1920.

La baisse de l’activité sexuelle entre les groupes de la génération X et de la génération Y était plus importante chez les femmes et non statistiquement significative chez les hommes. Il était également plus important chez les répondants caucasiens à l’enquête, ceux qui n’étaient pas allés à l’université et ceux de l’est des États-Unis.

Le co-auteur de l’étude, Jean M. Twenge, PhD, professeur de psychologie à l’Université d’État de San Diego, propose plusieurs raisons pour lesquelles les jeunes adultes d’aujourd’hui peuvent être plus hésitants à sauter dans le sac, y compris une théorie sur la façon dont l’utilisation de Tinder pourrait en fait se retourner contre eux.

« Les applications de rencontres en ligne devraient, en théorie, aider les Millennials à trouver plus facilement des partenaires sexuels », a-t-elle déclaré dans un communiqué de presse. « Cependant, la technologie peut avoir l’effet inverse si les jeunes passent tellement de temps en ligne qu’ils interagissent moins en personne. »

L’éducation sur les maladies sexuellement transmissibles et les signalements d’abus sexuels sur les campus universitaires peuvent également inciter les jeunes adultes à être plus prudents quant à leurs relations, dit-elle, ainsi qu’à leur consommation d’alcool, qui est souvent liée à l’activité sexuelle.

Ensuite, il y a le fait que les personnes dans la vingtaine ont aujourd’hui plus accès à la pornographie et aux divertissements instantanés en ligne, et sont plus susceptibles de vivre avec leurs parents, toutes choses qui pourraient entraver (ou remplacer) une vie sexuelle active.

En fait, l’étude a révélé que les milléniaux nés dans les années 1990 étaient moins susceptibles d’avoir eu des relations sexuelles que ceux nés dans les années 1980. Il a également constaté que les personnes nées dans les années 1990 ont également grandi plus lentement d’autres manières : moins obtiennent un permis de conduire ou ont des emplois rémunérés, par exemple.

Les résultats de l’étude ont également montré que les attitudes à l’égard des relations sexuelles avant le mariage sont devenues plus acceptables au fil du temps, mais ces résultats ne se contredisent pas nécessairement, dit Sherman. « La montée de l’individualisme permet aux jeunes adultes américains d’avoir des attitudes permissives sans ressentir la pression de se conformer à leur propre comportement », dit-il.

Les adolescents d’aujourd’hui semblent aussi avoir moins de relations sexuelles. Selon le CDC, le pourcentage de lycéens américains ayant eu des relations sexuelles est passé de 54 % en 1991 à 41 % en 2015.

Peu de gens diraient que ce n’est pas un changement bienvenu, dit Twenge. En ce qui concerne les conclusions de son étude, cependant, elle n’est pas si sûre de ceux qui résistent jusqu’à l’âge adulte.

« C’est une bonne nouvelle pour la santé sexuelle et émotionnelle si les adolescents attendent d’être prêts », dit-elle. « Mais si les jeunes adultes renoncent complètement au sexe, ils peuvent passer à côté de certains des avantages d’une relation amoureuse adulte. »

★★★★★