La FDA déclare que la viande cultivée en laboratoire peut être consommée sans danger, mais qu’est-ce que c’est exactement ?

  • La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a autorisé la viande cultivée en laboratoire pour la consommation humaine.
  • L’agence a évalué le poulet fabriqué à partir de cellules animales cultivées de la société californienne Upside Foods et n’a « pas d’autres questions » sur la sécurité de la viande cultivée en laboratoire.
  • Bien que la viande cultivée en laboratoire ne soit pas encore disponible – et on ne sait pas quand elle le sera – l’autorisation de la FDA rapproche les États-Unis de la possibilité de voir des aliments issus de cellules animales cultivées sur les étagères.

« De la ferme à la table » est depuis longtemps une désignation recherchée pour les aliments, mais « du laboratoire à la table » pourrait être la prochaine tendance pour votre protéine animale préférée.

Dans une décision historique, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a autorisé la volaille cultivée en laboratoire pour la consommation humaine. Le 16 novembre, la FDA a déclaré qu’elle n’avait « pas d’autres questions » concernant la production de poulet cultivé à partir de cellules par la société californienne Upside Foods.

C’est la première fois qu’une agence gouvernementale américaine approuve la viande cultivée en laboratoire, il y a donc beaucoup de questions concernant sa production, sa sécurité et sa disponibilité. Vous vous demandez ce qu’est réellement la viande cultivée en laboratoire, si elle est sûre et quand vous pourriez vous attendre à la voir sur les étagères des épiceries ? Voici ce que nous savons jusqu’à présent.

Qu’est-ce que la viande cultivée en laboratoire ?

Cultiver de la viande dans un laboratoire est un processus différent de l’agriculture traditionnelle, c’est le moins qu’on puisse dire, mais la viande qu’il crée est biologiquement la même que le «vrai» poulet.

Chez Upside Foods, tout commence par un échantillon de cellule d’un poulet vivant (d’où les noms alternatifs de la viande cultivée en laboratoire : viande cultivée en cellules ou viande cultivée).

« [We take] un échantillon de cellules d’un animal ou d’un œuf fécondé et extrayez les cellules qui ont la capacité de se transformer en tissu animal ou en viande », a déclaré David Kay, directeur des communications d’Upside Foods. Santé. « À partir de là, nous plaçons ces cellules dans un grand réservoir en acier inoxydable appelé cultivateur qui ressemble à un équipement de brassage de bière. Nous fournissons ensuite aux cellules les nutriments dont elles ont besoin pour croître et se multiplier.

Vous pourriez penser que le processus de production de poulet d’Upside est l’équivalent en viande de la culture de plantes dans une serre.

« La culture de la viande permet le même processus biologique qui se produit à l’intérieur d’un animal en fournissant de la chaleur et les éléments de base nécessaires à la construction des muscles et des graisses : eau, protéines, glucides, lipides, vitamines et minéraux », a déclaré Maia Keerie, responsable des médias et des communications pour le Good Food Institute, un groupe de réflexion à but non lucratif consacré au développement de protéines alternatives, a déclaré Santé.

Que signifie la décision « Pas d’autres questions » de la FDA ?

La viande cultivée en laboratoire a longtemps été un rêve dans l’esprit des innovateurs alimentaires, mais jusqu’à présent, les agences gouvernementales sont restées muettes quant à son aptitude à la consommation humaine. Alors, que signifie exactement la désignation « sans autre question » de la FDA ?

En bref, la décision de la FDA signifie que le poulet cultivé en laboratoire d’Upside est sans danger pour les humains, car il ne diffère pas du poulet ordinaire au niveau cellulaire.

« Dans son examen rigoureux de l’innocuité préalable à la commercialisation du poulet cultivé d’Upside Foods, la FDA n’a identifié aucune caractéristique des cellules telles que décrites qui les rendrait différentes des autres cellules animales en ce qui concerne la sécurité à des fins alimentaires », a déclaré Keerie.

Selon Kay, cette décision reflète les propres déterminations d’Upside concernant la sécurité de leur poulet cultivé sur cellules.

« Cette décision réglementaire historique signifie que la FDA a accepté notre conclusion en matière de sécurité, et le poulet cultivé d’Upside sera disponible pour les consommateurs après inspection par l’USDA et approbation de l’étiquette », a-t-il déclaré.

Y a-t-il des problèmes de sécurité concernant la viande cultivée en laboratoire ?

Certes, manger du poulet créé dans une cuve en acier inoxydable peut sembler un peu étrange. Si vous êtes sceptique quant à la perspective de la volaille cultivée en laboratoire, vous n’êtes pas seul. Certaines personnes ont même exprimé leur inquiétude quant au fait que la viande cultivée à partir de cellules pourrait poser des risques imprévus pour la santé.

« Le Center for Food Safety dit qu’on ne sait pas si la viande cultivée en laboratoire posera plus ou moins de problèmes de sécurité que la viande traditionnelle », a déclaré Ashley Kitchens, RDN, propriétaire de Plant Centered Nutrition. Santé. « Il y a des arguments selon lesquels, parce que la viande cultivée en laboratoire n’a pas un système immunitaire pleinement fonctionnel, elle présente un risque plus élevé de contamination. »

Pourtant, Keerie soutient que la viande cultivée en laboratoire pourrait en fait être supérieure à la viande conventionnelle pour la sécurité alimentaire.

« Les antibiotiques et les agents antifongiques ne sont pas du tout utilisés pendant le processus de production (mais peuvent être utilisés en très petites quantités pendant les phases de pré-production). Par conséquent, la viande cultivée ne contribuera pas à la résistance aux antibiotiques et entraînera probablement moins d’incidences de maladies d’origine alimentaire », a-t-elle déclaré. « Par exemple, le poulet cultivé d’Upside avait un nombre microbien très faible par rapport au poulet conventionnel et a également été testé négatif pour les agents pathogènes d’origine alimentaire courants tels que Salmonelle.”

Keerie a également souligné que de nombreuses maladies auxquelles les humains sont confrontés proviennent de pratiques agricoles problématiques. (Selon le CDC, trois maladies infectieuses nouvelles ou émergentes chez l’homme sur quatre proviennent d’animaux.) Cultiver de la viande dans un laboratoire, plutôt que dans une ferme, pourrait offrir une solution.

« Pour réduire le risque de maladies zoonotiques associées aux animaux, les cellules utilisées dans la production de viande cultivée sont soigneusement examinées et confirmées comme étant exemptes d’agents pathogènes infectieux, notamment les virus, les bactéries et autres microbes », a déclaré Keerie.

Autres avantages potentiels de la viande cultivée en laboratoire

Outre leurs avantages potentiels en matière de sécurité alimentaire, le poulet d’ingénierie et d’autres viandes ont fait le buzz pour d’autres avantages, notamment leur facteur de durabilité. Cultiver de la viande de poulet dans un laboratoire utilise beaucoup moins de ressources que d’élever des poulets vivants dans une ferme industrielle.

« Lorsqu’elle est produite à grande échelle à l’aide d’énergie renouvelable, la viande cultivée devrait générer une fraction des émissions et nécessiter une fraction de la terre et de l’eau de la production de viande conventionnelle », a déclaré Kay.

Cela pourrait avoir des effets environnementaux considérables. « Selon l’Université d’Oxford, la viande cultivée en laboratoire a le potentiel de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 96 %, par rapport à la viande cultivée de manière conventionnelle », a déclaré Kitchens. « Non seulement cela réduit les émissions, mais cela permet également d’économiser de l’énergie. »

Pendant ce temps, la viande cultivée offre un moyen sans cruauté de profiter des protéines animales. Étant donné que la viande cultivée ne nécessite pas de tuer des animaux vivants, certains végétariens peuvent même la trouver propre à la consommation. (Bien qu’il soit important de noter que la viande cultivée en laboratoire est biologiquement identique à la viande ordinaire, elle n’est donc pas techniquement végétarienne.)

Quand la viande cultivée en laboratoire sera-t-elle disponible ?

Maintenant que la viande cultivée en laboratoire est approuvée par la FDA, la prochaine question est de savoir quand elle sera disponible pour la consommation quotidienne. Contrairement à un morceau de poulet ou de steak savamment abattu, la réponse n’est pas claire.

« Pour le moment, nous n’avons pas suffisamment d’informations à portée de main pour faire une estimation éclairée du temps qu’il faudra pour que la viande cultivée arrive sur le marché », a déclaré Keerie.

Selon Kay, les prochaines étapes d’Upside incluent la collaboration avec le Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) pour obtenir des approbations supplémentaires qui permettront à l’entreprise de vendre ses produits aux États-Unis. Mais il encourage le fait que « pas d’autres questions » de la FDA a rapproché le poulet cultivé en laboratoire d’un pas important vers le comptoir de viande de l’épicerie.

Aussi futuriste que cela puisse paraître, la viande cultivée est susceptible de faire sensation très bientôt et peut être l’une des clés pour résoudre les problèmes de bien-être animal, d’utilisation des ressources et de sécurité alimentaire qui accompagnent la viande d’élevage. Et bien que la viande cultivée en laboratoire puisse être un rebut pour certains, la majorité des Américains gardent l’esprit ouvert. « Des études montrent que 80 % des consommateurs américains déclarent qu’ils sont susceptibles d’essayer de la viande cultivée », a déclaré Keerie. Serez-vous l’un d’eux?

Sources

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  1. Administration américaine des aliments et médicaments. La FDA stimule l’innovation pour l’alimentation humaine à partir de la technologie de culture de cellules animales.

  2. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Maladies zoonotiques.

  3. Tuomisto HL, de Mattos MJ. Impacts environnementaux de la production de viande de culture. Technologie Environ Sci. 2011;45(14):6117-6123. doi:10.1021/es200130u.

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