La différence entre une infection des sinus et un rhume

Au moins une fois par an, Anna Lord, une femme de 32 ans originaire de Seattle, a « une douleur presque insupportable » derrière les yeux, les joues et le front. Parfois, elle a un drainage des sinus, et parfois l’inconfort arrive avec une fièvre légère. Ses symptômes surviennent souvent après un rhume ou des symptômes d’allergie. Elle prend rarement des antibiotiques, préférant se reposer et lutter contre sa maladie.

Les symptômes de Lord ressemblent beaucoup à votre rhume ordinaire, mais elle est en fait sujette à la sinusite bactérienne aiguë, un type d’infection des sinus. Mais les deux conditions – le rhume et les infections des sinus – ont des symptômes suffisamment similaires pour qu’elles soient souvent confondues.

Alors, comment savoir si vous avez un rhume ou une infection des sinus ? Malheureusement, ce n’est pas une réponse claire. « La distinction peut être difficile et aucune règle ne s’applique à tout le monde », a déclaré Neil Bhattacharyya, MD, professeur d’oto-rhino-laryngologie à la Harvard Medical School. « Seuls environ 2 % à 6 % des rhumes courants évoluent pour devenir une véritable infection bactérienne des sinus qui pourrait bénéficier d’antibiotiques », a déclaré le Dr Bhattacharyya. Santé. Voici ce que vous devez savoir sur les deux types de maladies.

Définir une infection des sinus et un rhume

Selon l’American College of Allergy, Asthma, and Immunology, chaque année, environ 31 millions de personnes souffrent d’infections des sinus, également appelées sinusites, qui sont généralement causées par des germes qui se développent dans les sinus, les cavités creuses situées derrière le nez, les yeux, les sourcils. , et les pommettes.

Le plus souvent, les virus provoquent des infections des sinus, mais les infections bactériennes peuvent également provoquer une sinusite, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Le CDC dit qu’une infection bactérienne ou virale fait gonfler les muqueuses des sinus et bloque les minuscules ouvertures dans les sinus, ce qui interfère avec leur capacité à se drainer. Le mucus piégé permet aux bactéries de se reproduire, provoquant des douleurs et une pression dans la tête et le visage.

Les rhumes sont des infections virales bénignes des voies respiratoires supérieures, et ils ne sont pas causés par une accumulation de germes et une inflammation des sinus. Cependant, un rhume peut entraîner une infection des sinus.

Et selon le CDC, les antibiotiques peuvent être utiles pour les personnes souffrant d’infections bactériennes des sinus, mais ces médicaments sont inutiles lorsqu’il s’agit de lutter contre les virus du rhume ou les infections virales des sinus.

Les symptômes

Bien que certains symptômes d’un rhume et d’une infection des sinus puissent être similaires (nez qui coule, maux de tête, fatigue), il existe certaines différences.

La principale différence entre les symptômes d’un rhume et d’une infection des sinus est la durée de leur persistance. Le Dr Bhattacharyya a déclaré que les personnes souffrant du rhume ont généralement le nez qui coule pendant deux à trois jours, suivi d’un nez bouché pendant deux à trois jours. Après cela, la plupart des gens commencent à se sentir mieux.

Le CDC note que les symptômes suivants sont courants avec les rhumes :

  • Éternuer
  • Nez encombré
  • Nez qui coule
  • Mal de gorge
  • Tousser
  • Mucus dégoulinant dans la gorge (gouttement post-nasal)
  • Larmoiement
  • Fièvre (bien que la plupart des personnes enrhumées n’aient pas de fièvre)

Alternativement, les infections des sinus durent généralement un peu plus longtemps qu’un rhume et peuvent persister pendant sept jours ou plus. Une fièvre peut également signaler une infection bactérienne. Comme Lord peut en témoigner, les infections des sinus s’accompagnent parfois d’une faible fièvre, alors que les rhumes ne le sont généralement pas. Cependant, d’autres infections virales (comme la grippe) provoquent des fièvres.

Voici ce que dit le CDC sur les autres symptômes des infections des sinus :

  • Nez qui coule
  • Nez encombré
  • Douleur ou pression faciale
  • Mal de tête
  • Mucus dégoulinant dans la gorge (gouttement post-nasal)
  • Mal de gorge
  • Toux
  • Mauvaise haleine

La couleur de votre écoulement nasal peut vous indiquer si vous avez un rhume ou une sinusite. Selon une revue de 2022 publiée dans Drogues marines, contrairement aux rhumes, qui produisent généralement du mucus clair, les infections bactériennes peuvent produire du mucus verdâtre ou jaune. Cependant, les virus produisent parfois également des décharges colorées, ce n’est donc pas considéré comme un test infaillible.

Le Dr Bhattacharyya a déclaré qu’il n’y a pas de rime ni de raison pour laquelle certaines personnes ont tendance à développer des infections des sinus et d’autres non. Mais, selon le Drogues marines examen, certaines personnes ont des polypes nasaux ou d’autres problèmes, y compris des allergies, qui peuvent augmenter leur risque d’infections chroniques des sinus.

Traitement

Pour la plupart des gens, il existe certaines mesures préventives qui peuvent aider à éviter une infection des sinus ou, le cas échéant, aider à soulager les symptômes, a déclaré William Marshall, MD, un spécialiste des maladies infectieuses qui faisait auparavant partie du personnel de la clinique Mayo. Santé. Le Dr Marshall a recommandé les mêmes choses que « les mères recommandent pour un rhume », comme le repos, boire beaucoup de liquides, respirer de la vapeur et irriguer les sinus avec un spray salin ou un pot neti, un récipient utilisé pour rincer les sinus avec une solution saline.

Les décongestionnants en vente libre peuvent également être utiles, mais le Dr Marshall a déclaré qu’ils ne devraient pas être utilisés pendant plus de trois jours car certains produits peuvent exacerber la congestion et augmenter la tension artérielle et la fréquence cardiaque des patients.

Les infections bactériennes des sinus durent généralement environ 14 jours, mais l’utilisation d’antibiotiques accélère le processus de récupération jusqu’à cinq jours. Pourtant, selon le Dr Bhattacharyya, environ 70 % des infections des sinus disparaissent d’elles-mêmes, et de nombreux patients, comme Lord, préfèrent les laisser suivre leur cours.

« Les antibiotiques aident principalement à accélérer le processus de guérison », a déclaré le Dr Bhattacharyya. « Mais avant l’arrivée des antibiotiques, les gens ne mouraient pas d’infections des sinus, et ils ne le sont toujours pas », a expliqué le Dr Bhattacharyya.

Cependant, si elle n’est pas traitée, la sinusite peut causer des dommages permanents aux sinus et, dans de très rares cas, peut entraîner une méningite, a déclaré le Dr Marshall. Si les patients s’absentent du travail ou d’autres activités en raison d’infections des sinus, ou si leurs symptômes se reproduisent fréquemment, ils doivent consulter un fournisseur de soins de santé pour une évaluation.

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