La dépression de papa peut déteindre sur les enfants


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Par Amanda MacMillan

LUNDI 7 novembre 2011 (Health.com) – Les médecins et les chercheurs savent depuis des années que les enfants sont plus susceptibles de développer des problèmes de santé mentale si leur mère a lutté contre la dépression. Et si c’est le père qui est dépressif ?

Selon une nouvelle étude – l’une des premières à examiner les schémas de santé mentale dans un échantillon national représentatif de pères et d’enfants – les risques qu’un enfant développe des problèmes émotionnels ou comportementaux augmentent jusqu’à 70 % si le père montre des signes de dépression. C’est moins que le risque accru associé aux mères déprimées, mais cela reste préoccupant, selon les chercheurs.

« Pendant des années, nous avons étudié la dépression maternelle et ses effets sur les enfants, mais la communauté médicale a rendu un très mauvais service en ignorant les pères dans cette recherche », déclare l’auteur principal de l’étude, Michael Weitzman, MD, professeur de médecine pédiatrique à Université de New York, à New York. « Ces résultats renforcent ce que nous supposions déjà, à savoir que les pères comptent aussi, et ils comptent beaucoup. »

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Comme on pouvait s’y attendre, la situation est pire si les deux parents sont déprimés. Selon l’étude, seulement 6 % des enfants ayant deux parents en bonne santé mentale ont de graves problèmes émotionnels ou comportementaux, tels que se sentir triste ou nerveux, passer à l’acte à l’école ou se heurter à la famille et aux pairs. Mais cette proportion passe à 11 % si le père est déprimé, 19 % si la mère est déprimée et 25 % si les deux parents sont déprimés, un chiffre étonnamment élevé, selon le Dr Weitzman.

Bien que l’étude ne prouve pas que la dépression d’un parent cause directement des problèmes chez les enfants, plutôt que l’inverse, des recherches antérieures sur les mères et les enfants ont clairement montré que ce sont généralement les mères qui influencent la santé mentale des enfants, et non l’inverse.

L’idée que les parents ont un impact sur la santé mentale de leurs enfants est une « évidence », déclare Michael Brody, MD, porte-parole de l’American Academy of Child Psychiatry et professeur invité d’études américaines à l’Université du Maryland, au Collège Se garer.

Les gènes jouent souvent un rôle dans la transmission de la dépression et d’autres problèmes de santé mentale du parent à la progéniture, explique le Dr Brody, et l’environnement familial est également important. « Nous apprenons à nous adapter aux situations en considérant nos parents comme des modèles », dit-il. « Donc, si l’un des parents est déprimé, un enfant va être influencé par cela. »

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L’étude, publiée dans le numéro de décembre de la revue Pédiatriecomprenait près de 22 000 familles biparentales qui ont participé à des enquêtes fédérales sur la santé entre 2004 et 2008. Au cours de visites à domicile, les chercheurs ont interrogé un adulte dans chaque ménage, généralement la mère, sur la santé mentale de tous les membres de la famille (y compris la personne interrogée) .

Les chercheurs ont utilisé deux questionnaires distincts pour enregistrer les symptômes globaux de santé mentale et de dépression des parents. Ces questionnaires ne sont utilisés qu’à des fins de dépistage, note l’étude, et ne sont pas équivalents aux listes de contrôle officielles des symptômes que les médecins utilisent pour diagnostiquer la dépression.

Si le père présentait des symptômes de santé mentale ou de dépression inférieurs à la moyenne, les chances d’un enfant d’avoir des problèmes similaires augmentaient de 33% et 70%, respectivement. Les chances de l’enfant augmentaient encore plus – jusqu’à 200 % – si la mère avait plutôt des problèmes de santé mentale.

Les garçons, les 12 à 17 ans et les enfants blancs avec des pères déprimés avaient des taux plus élevés de problèmes émotionnels et comportementaux que les filles, les jeunes enfants et les enfants d’autres ethnies. L’étude a été limitée aux enfants qui vivent avec les deux parents, cependant, les résultats dans leur ensemble ne s’appliquent pas nécessairement à tous les ménages et à toutes les situations familiales, notent les auteurs.

Les médecins et les professionnels de la santé mentale doivent faire un meilleur travail en examinant l’image de la famille dans son ensemble lorsqu’un membre montre des signes de dépression et en demandant quel rôle le père joue dans l’éducation d’un enfant, explique le Dr Brody. « La bonne nouvelle, c’est que les papas participent à la vie de leurs enfants ; ils sont actifs et intéressés », dit-il. « La mauvaise nouvelle est que s’ils participent de manière négative, cela affectera les enfants. »

Les hommes qui se sentent déprimés devraient se faire soigner, ne serait-ce que pour le bien de leurs enfants, ajoute le Dr Brody. « Les femmes sont plus susceptibles de rechercher un traitement médical en général, et une santé psychiatrique en particulier », dit-il. « Ce n’est qu’une raison de plus pour les hommes qui se sentent déprimés ou qui savent qu’ils souffrent de dépression… de demander de l’aide. »

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