Kombucha a-t-il des avantages pour la santé? Voici ce que disent les nutritionnistes

J’ai essayé le kombucha pour la première fois il y a douze ans, dans l’épicerie chère de ma ville universitaire. Je me souviens avoir vu la bouteille de 16 onces avec son étiquette de prix de 3,99 $, commercialisée avec les mots « renouveler » et « rééquilibrer ». Je l’ai acheté en pensant qu’il devoir sois bon pour moi. Son léger goût de vinaigre et sa faible effervescence semblaient être la preuve qu’il devait avoir des bienfaits légitimes pour la santé. Sinon, pourquoi les gens paieraient-ils autant pour cela ?

Il s’avère que je n’étais pas le seul à penser que le kombucha était une sorte d’élixir magique, puis à l’acheter : le marché mondial du kombucha a depuis atteint 1,67 milliard de dollars et devrait atteindre 2,4 milliards de dollars d’ici 2027, selon un rapport d’analyse de marché de 2020. par Grand View Research.

Mais en réalité, il n’y a vraiment rien de magique dans la boisson fermentée. Non pas que le kombucha soit mauvais pour vous ou que vous soyez stupide de l’acheter (j’en achète encore de temps en temps—le goût a vraiment grandi sur moi), mais ça ne vaut pas la peine d’être bu pour ses bienfaits pour la santé, parce que, franchement, il n’y a pas de vrai preuve qu’il en existe réellement.

Voici tout ce que vous devez savoir sur le kombucha et pourquoi vous ne voudrez peut-être pas le présenter comme une boisson santé.

Kombucha est commercialisé comme étant bénéfique pour la santé intestinale car il contient des probiotiques

Le kombucha est un thé fermenté, fabriqué en combinant du thé infusé avec un SCOBY – une culture symbiotique de bactéries et de levures, parfois appelée « mère » – et du sucre. Au cours d’une semaine ou deux, le sucre nourrit les bactéries et la levure et la boisson fermente en kombucha acidulé et légèrement pétillant.

Bien que le SCOBY, qui est solide et de type gélatineux, soit retiré du kombucha avant de le boire ou de l’emballer, de nombreuses souches de bactéries restent dans la boisson. « On sait que de nombreuses espèces bactériennes qui poussent dans le kombucha peuvent avoir une fonction probiotique », explique Rebecca Jaspan, MPH, RD, CDCES, une diététicienne basée à New York. Santé.

Un rappel rapide : les bactéries et autres microbes vivant dans votre corps constituent ce que l’on appelle votre microbiome, un domaine d’étude relativement nouveau dans les sciences de la santé et de la nutrition. La plupart du temps, les chercheurs se concentrent sur le microbiote intestinal et son impact sur la santé. « Les probiotiques sont des bactéries vivantes qui habitent votre tube digestif », qui abrite votre microbiome intestinal, explique Jaspan. « Ils sont connus comme des bactéries » bonnes « ou » utiles «  » Les probiotiques se trouvent naturellement dans les aliments fermentés comme le kimchi, le yaourt et le kombucha, et sont également vendus comme suppléments. On pense qu’un microbiome diversifié, avec beaucoup de bactéries probiotiques, améliore la digestion, renforce la fonction immunitaire, soutient la santé de la peau et réduit le risque de certaines maladies.

Cependant, le jury ne sait toujours pas comment et si les probiotiques fonctionnent réellement.

Certains avantages des probiotiques sont bien documentés et généralement acceptés par les experts. Par exemple, une revue de 2006 de 25 essais contrôlés randomisés précédemment menés dans le Journal américain de gastroentérologie ont découvert que la supplémentation en probiotiques aidait à traiter la diarrhée associée aux antibiotiques, probablement en remplaçant les bactéries probiotiques dans votre intestin que les antibiotiques tuent.

À part cela, cependant, les preuves sont fragiles. Une revue de 2019 dans le Journal européen de nutrition clinique a examiné 45 études menées précédemment sur l’impact des probiotiques sur divers aspects de la santé. Les auteurs ont découvert que les suppléments probiotiques semblent augmenter la quantité de bactéries saines dans l’intestin, bien qu’il ne soit pas clair si cette quantité de bactéries saines reste après qu’une personne cesse de prendre les suppléments. Ils ont également trouvé des preuves que la prise de probiotiques pourrait aider à combattre le rhume, mais n’ont pas trouvé de preuves solides que les probiotiques aident à protéger ou à combattre la grippe, à réduire l’incidence des maladies cardiaques et de ses facteurs de risque (cholestérol élevé et hypertension artérielle), ou aider à la prévention et à la gestion du diabète. Les probiotiques peuvent également lutter contre les infections vaginales en augmentant les niveaux de « bonnes » bactéries dans la région vaginale. Et, il existe des preuves que les probiotiques pourraient aider à soulager l’inconfort gastro-intestinal (diarrhée, constipation, ballonnements), mais on ne sait pas comment.

C’est beaucoup d’informations, mais ce qu’il faut retenir, c’est que même si les probiotiques ont du potentiel, il reste encore beaucoup à apprendre sur leur fonctionnement et sur la façon dont ils pourraient affecter notre santé.

Nous ne savons vraiment rien non plus des effets spécifiques du kombucha sur la santé.

Les études référencées ci-dessus parlent des effets sur la santé des probiotiques en général, mais « il n’y a aucune preuve scientifique des avantages probiotiques du kombucha », déclare Jaspan.

L’une des raisons à cela est qu’on ne sait pas combien de probiotiques vivants se trouvent dans une seule bouteille de kombucha. Une marque populaire de kombucha, par exemple, indique sur son étiquette qu’« au moment de la mise en bouteille », une portion de 16 onces contient 6 milliards d’organismes probiotiques provenant de trois souches. La mise en garde ? Selon la FDA, alors que des allégations comme celle-ci doivent refléter avec précision le nombre total de ces organismes dans une boisson – qui, pour info, sont généralement ajoutés après le processus de fermentation, afin que les fabricants puissent les mesurer – il n’y a vraiment aucun moyen de savoir combien sont vivants et combien sont morts. De plus, même les probiotiques vivants au moment de la mise en bouteille peuvent être morts au moment où vous buvez le kombucha. Les consommateurs ne savent pas vraiment (sans tester en laboratoire chaque boisson avant de la consommer) combien de probiotiques se trouve dans une bouteille donnée.

Nous avons un peu plus d’informations sur les niveaux d’antioxydants dans le kombucha. Une étude de 2020 en Antioxydants a examiné les profils chimiques de divers types de kombucha fermentés pendant différentes durées. Les chercheurs ont découvert que si les niveaux de polyphénols et de flavonoïdes (deux types d’antioxydants) variaient considérablement en fonction du type de thé à partir duquel le kombucha était fabriqué et de la durée de fermentation du kombucha, tous les types avaient des niveaux significatifs de ces antioxydants. C’est probablement une bonne nouvelle, mais nous ne pouvons pas dire avec certitude ce que cela signifie.

Pourquoi? Parce qu’il n’y a eu pratiquement aucune recherche sur la façon dont la consommation de kombucha affecte les humains. Une revue systématique de 2019 en Annales d’épidémiologie se sont penchés sur ce sujet, à la recherche d’études antérieures sur le kombucha. Les chercheurs ont trouvé plusieurs études menées sur divers animaux, mais une seule menée chez l’homme – une très petite étude de 24 adultes atteints de diabète de type 2 qui n’a duré que trois mois. En d’autres termes, les avantages potentiels du kombucha spécifiquement chez l’homme, et pas seulement les avantages des probiotiques ou des antioxydants en général, sont pratiquement inconnus.

Kombucha est considéré comme sûr pour la plupart des gens, mais même cela fait l’objet d’un débat.

Notamment, la quantité de kombucha que quelqu’un peut boire en toute sécurité est également une zone grise. En 1995, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont recommandé de ne pas boire plus de quatre onces par jour, en se basant sur le fait que deux femmes en bonne santé qui buvaient régulièrement du kombucha fait maison sont tombées malades de manière inexplicable (une est finalement décédée). Mais il n’a jamais été prouvé que le kombucha était la cause de ces décès. Des cas comme celui-ci sont incroyablement rares malgré le fait que la plupart des gens boivent plus de quatre onces de kombucha à la fois, donc à moins que vous n’en consommiez une quantité impie, vous n’avez probablement pas à vous soucier de la toxicité.

Bien sûr, vous devez garder à l’esprit que le kombucha peut contenir plus d’alcool que vous ne le pensez. Bien que de petites quantités d’alcool soient créées dans le cadre du processus de fermentation, le kombucha n’est pas classé comme alcool car il a généralement moins de 0,5% d’ABV, le point limite. Cela dit, de nombreuses études d’échantillonnage aléatoire au fil des ans, y compris celle-ci menée par le Centre de contrôle des maladies de la Colombie-Britannique en 2020, ont révélé que de nombreuses bouteilles contiennent entre un et trois pour cent d’alcool.

En raison de l’alcool et des bactéries vivantes, il est recommandé aux femmes enceintes et aux personnes immunodéprimées de rester à l’écart du kombucha. Et, pas pour rien, la carbonatation et d’autres ingrédients du kombucha peuvent également entraîner des malaises gastriques.

L’essentiel : le kombucha est peut-être savoureux, mais il est loin d’être un super aliment.

L’idée que le kombucha est un super aliment est le résultat du battage publicitaire et du bien-être. Il ne contient pas de niveaux significatifs de nutriments importants, et tout avantage probiotique ou antioxydant qu’il pourrait avoir est à débattre. De plus, « aucun aliment ou boisson ne peut vraiment être qualifié de super aliment », déclare Jaspar.

Si vous buvez du kombucha parce que vous pensez que cela va stimuler votre microbiome ou améliorer la santé digestive, Jaspar recommande de changer votre approche. « Mangez une variété d’aliments. Surtout des fruits et des légumes, des grains entiers et des légumineuses », qui contiennent des fibres fermentescibles qui alimentent les probiotiques. Encore une fois, cela se résume au fait qu’une alimentation globale nutritive, et non un seul aliment ou boisson, vous en donnera le plus pour votre argent en matière de santé.

Quant aux amateurs de kombucha, si vous aimez le goût, il n’y a aucune raison pour que vous n’achetiez pas ce produit, mais ne vous attendez pas à ce qu’il transforme votre santé comme par magie.

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