Katherine Diaz, espoir olympique de surf de 22 ans, a été frappée et tuée par la foudre alors qu’elle s’entraînait

Une surfeuse de 22 ans a été frappée et tuée par la foudre alors qu’elle s’entraînait dans les eaux de son pays d’origine, El Salvador, le 19 mars.

Katherine Diaz s’entraînait pour un prochain événement de surf – un événement qui, espérait-elle, la qualifierait pour les Jeux olympiques de cet été – lorsqu’elle a été frappée. Selon CNNDiaz était dans l’eau sur la plage d’El Tunco, dans le sud-ouest du Salvador, avec son ami et son oncle lorsque la tragédie s’est produite.

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« Katherine est venue la serrer dans ses bras [friend]dès qu’elle a fini de la serrer dans ses bras, le bruit s’est fait entendre », a déclaré l’oncle de Diaz, Beto Diaz, à un journal au Salvador, CNN rapports. « Elle, l’amie, a également été projetée par la force de la foudre, la planche m’a rejetée en arrière. Katherine est morte sur le coup. »

La foudre a frappé peu de temps après que Diaz soit entré dans l’eau. Selon la Fédération salvadorienne de surf, via le Chaîne olympique, « le ciel était clair et c’était une tempête imprévue qui ne semblait pas non plus porter beaucoup d’intensité électrique. » Après la grève inattendue, les services d’urgence sont arrivés, mais ils n’ont pas pu ranimer Diaz.

L’International Surfing Association a honoré Diaz dans un tweeter, en disant que « Katherine incarnait la joie et l’énergie qui rendent le surf si spécial et cher à nous tous, en tant qu’ambassadrice mondiale du sport. » Selon l’association, Diaz a excellé au niveau de la compétition internationale et a représenté son pays avec fierté.

« Nous adressons nos sincères condoléances à la famille de Katherine, aux surfeurs d’El Salvador, et à tous ceux de la communauté internationale du surf dont elle a touché la vie. Nous ne vous oublierons jamais », a également tweeté l’Association internationale de surf.

Diaz avait travaillé comme chef et avait ouvert sa propre entreprise à El Tunco, États-Unis aujourd’hui signalé. Selon SCS, des funérailles ont eu lieu le week-end dernier, dont des photos peuvent être vues sur la page Facebook de la fédération de surf d’El Salvador. Demain, une cérémonie de pagaie aura lieu en son honneur, par États-Unis aujourd’hui.

Selon le National Weather Service (NWS), environ 30 personnes aux États-Unis meurent chaque année de la foudre. 240 autres sont blessés. Parmi ceux qui sont tués, environ les deux tiers participaient à des activités récréatives de plein air au moment de la grève.

On estime que les États-Unis ont entre 20 et 25 millions d’éclairs nuage-sol par an. « Certains de ces éclairs frappent directement sous la tempête où il pleut, mais certains éclairs s’éloignent de la tempête où les gens perçoivent la menace de la foudre comme faible ou inexistante, et surprennent les gens », rapporte le NWS.

Être dans l’eau au moment d’un coup de foudre peut également aggraver les choses. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), bien que la foudre ne frappe pas autant l’océan que la terre, lorsqu’elle le fait, elle peut se propager sur l’eau, qui agit comme un conducteur. Lorsque cela se produit, la foudre peut affecter les bateaux qui se trouvent à proximité et toutes les créatures vivantes qui se trouvent près de la surface.

En règle générale, une menace de foudre importante s’étend de la base d’un nuage d’orage à environ 6 à 10 milles. Dans cet esprit, le NWS suggère que vous arrêtiez votre activité si vous voyez des éclairs ou entendez le tonnerre ou si le ciel semble menaçant. « Les orages peuvent se développer directement au-dessus de la tête et certains orages peuvent développer des éclairs au moment où ils se déplacent dans une zone », selon le NWS. La NOAA suggère également que vous sortiez de l’eau immédiatement si vous êtes à la plage pendant un orage ; et si vous êtes en mer loin de la terre, il est recommandé de rester bas dans le bateau ou de vous retirer dans une cabine.

Une fois l’orage passé, le NWS suggère d’attendre au moins 30 minutes après le dernier coup de tonnerre avant de reprendre votre activité de plein air car des charges électriques peuvent encore être dans les nuages.

Et si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes frappé par la foudre, il est impératif de consulter immédiatement un médecin, conformément au NWS. Cela signifie appeler le 911, effectuer une RCR ou utiliser un DEA, qui sont tous essentiels pour maintenir la personne en vie jusqu’à ce que l’aide médicale professionnelle puisse arriver sur les lieux.

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