J’avais 7 livres. de peau enlevée après une perte de poids importante – voici ce que vous devez savoir

Beaucoup de gens pensent que la chirurgie bariatrique est une échappatoire. J’ai été lourd toute ma vie, alors quand j’ai perdu 110 livres, je n’ai pas été surpris que de vieux amis aient voulu savoir comment j’avais fait un tel changement. Mais quand j’ai dit à certains d’entre eux que j’avais subi une chirurgie de perte de poids, puis une chirurgie plastique pour enlever l’excès de peau, j’ai été surpris quand certains d’entre eux ont juste dit « Oh », comme s’ils étaient déçus. Quelques personnes ont même dit des choses comme « Eh bien, tu es toujours aussi belle », comme si j’avais triché pour améliorer ma santé. J’ai juste souri et les ai remerciés. Mais ce que je pensais était, « Si seulement tu savais ce qu’il a fallu pour arriver ici. »

J’ai 28 ans maintenant et j’ai été aux prises avec les hypothèses des gens sur mon poids pendant la majeure partie de ma vie. Au moment où j’avais 10 ans, j’étais en surpoids; à la fin de mon adolescence et au début de la vingtaine, j’ai vu la balance passer de 200 à plus de 250 livres. Même si je suis grand – 5 pieds 8 pouces – cela met ma santé en danger. Est-ce que j’ai trop mangé ? Absolument. Mais c’est parce que j’avais tout le temps faim. J’ai mangé beaucoup de légumes, de produits laitiers maigres et de grains entiers. Peu importe ce que je mangeais, j’en mangeais trop. La nourriture est également devenue une source de réconfort et la suralimentation est devenue une habitude.

J’ai assisté à Weight Watchers pour la première fois alors que je n’avais que 12 ans. Au fil des ans, j’ai également essayé toutes sortes d’autres régimes. À chaque fois, je perdais du poids, pour le reprendre rapidement, et plus encore.

J’étais au gymnase cinq jours par semaine, essayant le Pilates, les poids, l’elliptique et tout ce qui semblait intéressant. Et depuis que je vis à New York, j’ai marché partout. Ma tension artérielle était excellente, mais toute cette activité n’a pas fait baisser mon poids. Je me sentais aussi constamment endolori et fatigué.

Au début de la vingtaine, j’avais à peu près tout essayé. Au fond de moi, je refusais de croire que j’étais simplement destinée à être grosse. J’ai donc commencé à voir un médecin spécialiste de la perte de poids à l’Université de New York. Elle m’a prescrit des médicaments pour m’aider à perdre du poids, mais malgré tout, la balance ne bougeait pas.

Puis, au cours de l’été 2014, j’ai été retiré du médicament juste avant de partir pour un voyage de plusieurs semaines au Japon. Là-bas, j’ai mangé beaucoup de poisson et de légumes, mais je suis quand même revenu avec 16 livres de plus. Les médicaments que je prenais étaient efficaces, mais tout ce qu’ils avaient fait était de m’aider à maintenir un poids que je ne voulais pas maintenir. À ce moment-là, j’ai décidé que je devais faire quelque chose de plus radical. C’est alors que j’ai décidé de consulter un chirurgien bariatrique.

Peser les options

J’étais à un niveau record de 278 livres lorsque j’ai rencontré Christine Ren-Fielding, MD, chef de la chirurgie bariatrique au NYU Langone Medical Center. Mon autre médecin m’avait expliqué que parce que j’étais obèse et que j’avais déjà essayé de perdre du poids avec un régime et de l’exercice, j’étais un bon candidat pour la chirurgie. Et le fait que j’étais jeune et en bonne santé – sans complications comme le diabète – signifiait que j’aurais probablement de bons résultats.

Mais peu importe votre état de santé, la chirurgie de perte de poids est une chirurgie majeure, et le Dr Ren-Fielding n’a pas édulcoré cela. L’une des choses qui m’a fait réfléchir a été d’apprendre que j’aurais peut-être besoin d’une chirurgie plastique pour enlever l’excès de peau après avoir perdu du poids. L’affaissement de la peau peut non seulement sembler désagréable, mais aussi causer des problèmes tels qu’une infection.

Le Dr Ren-Fielding m’a dit que la récupération après une chirurgie plastique peut être plus douloureuse que la récupération après une chirurgie bariatrique. Pourtant, ma plus grande peur était de devenir une personne différente après l’opération. Ne vous méprenez pas : je n’aimais pas être lourd, mais j’étais drôle et une personne sociable. J’avais l’habitude d’affiner ma personnalité plutôt que mon apparence. J’avais peur qu’après un si grand changement, je dégage une énergie différente.

Avec l’aimable autorisation de Julia Nathan

Se jeter à l’eau

Au début, j’ai pensé à me procurer un Lap-Band, un appareil gonflable qui fait le tour de l’estomac, car la procédure est réversible. Mais ensuite j’ai pensé : « Non, si je dois faire un changement, ce sera permanent. » J’ai opté pour le manchon gastrique, une procédure qui enlève 80% de votre estomac. Cela vous oblige à manger moins, sinon vous risquez de vomir, de diarrhée ou même de vous déchirer la muqueuse de l’estomac, et cela réduit probablement la production de ghréline, une hormone provoquant la faim qui est libérée dans l’estomac. Je savais qu’une procédure qui répondait à ma faim était ce dont j’avais vraiment besoin.

J’ai vu le Dr Ren-Fielding pour plusieurs consultations au cours de l’automne 2014. J’ai également dû rencontrer un psychologue et un nutritionniste pour m’assurer que j’étais mentalement prêt à changer mes habitudes alimentaires et ma vie. Dès que j’ai eu le feu vert, j’ai programmé mon opération pour janvier. J’avais toujours les mêmes peurs, mais c’était un peu comme se tenir au bord d’un plongeoir : parfois, il suffit de sauter. Je sentais que je devais le faire rapidement pour ne pas m’en dissuader.

L’opération a duré moins de deux heures; quand je me suis réveillé, j’ai été surpris de voir à quel point je me sentais bien. J’ai passé la nuit à l’hôpital puis je suis allée chez mon père pour récupérer. Mon intestin était douloureux mais pas douloureux. La partie la plus difficile de la procédure de manchon gastrique était le régime liquide que vous devez suivre deux semaines avant et deux semaines (ou plus) après la chirurgie pour vous assurer que votre estomac ne se déchire pas. Au cours de ces semaines, j’ai commencé à avoir une réaction allergique à tous les shakes protéinés au lactosérum que je buvais.

Mais voici le problème : même si je ne consommais que 600 à 800 calories par jour, je n’avais jamais faim ; c’était comme si cet interrupteur avait été éteint.

Grands changements

Même après avoir commencé à manger des aliments solides et augmenté ma consommation à 1 200 à 1 600 calories par jour, le poids est tombé si vite que c’était époustouflant. J’ai perdu 40 livres en quelques mois. J’ai recommencé à faire de l’exercice au printemps, ce qui m’a aidé à retrouver une partie de la masse musculaire maigre que j’avais perdue après l’opération. Ma perte de poids a ralenti à un à deux livres par semaine, ce qui, selon mon chirurgien, était juste sur la cible.

Peu de temps après avoir perdu les 45 premiers livres, j’ai ramassé une assiette de 45 livres au gymnase et je l’ai presque laissée tomber. Je n’arrivais pas à croire que j’avais porté autant de poids supplémentaire sur mon corps ! Et quelque part entre perdre 60 et 90 livres, j’étais couvert d’ecchymoses parce que je n’arrêtais pas de me cogner contre des choses. C’était comme si j’avais perdu mon intelligence spatiale pendant un moment. J’ai dû m’habituer à me déplacer dans un corps plus petit.

À Noël 2015, j’avais perdu 100 livres. Lorsque le Dr Ren-Fielding m’a dit que je n’avais plus besoin de perdre du poids, j’ai été choqué – personne ne m’avait jamais dit cela auparavant.

Une deuxième chirurgie

Un an après la chirurgie, j’avais tellement d’énergie et j’étais heureuse de me sentir rassasiée après avoir mangé de petites portions. Mais je ne me sentais pas très bien avec la peau lâche autour de mon ventre. Il pendait sur la taille de tout, même les jupes. Quand j’ai vu mon reflet alors que je me tenais de côté devant un miroir, la personne qui me regardait ne correspondait pas à ce que je ressentais.

J’ai rencontré plusieurs chirurgiens plasticiens et j’ai décidé d’être traité par Eduardo Rodriguez, MD, président de la chirurgie plastique à NYU. Il était gentil et confiant, et j’ai aimé la façon dont il était franc sur les risques de la chirurgie et à quel point la récupération pouvait être difficile. En mars 2016, il a enlevé près de sept livres de peau lâche de mon abdomen et de mes seins et a resserré les muscles de ma paroi abdominale.

Je me sentais bien pire après m’être réveillé de cette opération qu’après la sleeve gastrique : la douleur dans mon abdomen était constante et plus intense. J’ai de la difficulté avec les analgésiques et quelques jours seulement après mon opération, les médicaments que je prenais m’ont fait vomir. Tu es censé être prudent quand tu éternues, et j’étais là, en train de vomir. J’étais terrifiée à l’idée de m’être ouverte. Ce fut l’un des moments les plus effrayants de ma vie, mais heureusement, j’allais bien.

J’ai pris un mois complet d’arrêt de travail. (Je suis écrivain et je conçois aussi des bijoux.) La récupération a été difficile, même après que la douleur se soit calmée : vous ne pouvez pas vraiment vous tenir debout pendant quelques semaines, et des choix simples, comme prendre une douche ou aller aux toilettes. , deviennent de grandes décisions parce que vous devez faire très attention à vos incisions.

Mais la première fois que j’ai pu me tenir devant le miroir et voir que mon estomac ne sortait plus, j’ai su que j’avais pris la bonne décision. Mes cicatrices sont longues et visibles, surtout celle qui va d’une hanche à l’autre. Mais je les considère comme des insignes d’honneur. Ils me rappellent ce que j’ai vécu et à quel point je suis fier d’avoir agi pour améliorer ma vie.

M’accrocher à moi-même

Perdre 40% de mon poids corporel a beaucoup plus changé que les vêtements que je peux porter. Je n’ai jamais pu courir, car mon estomac rebondissait tellement. Maintenant, je cours plusieurs fois par semaine. Mes anciennes habitudes alimentaires ne sont plus qu’un lointain souvenir : je ne peux pas trop manger sans avoir mal au ventre, donc même si je voulais faire un gros repas (ce qui heureusement je ne le fais pas), ce n’est pas une option. Chaque jour, je mange quelque chose de bon pour moi, comme une salade verte, et quelque chose qui me rend heureux, comme quelques bouchées de mes biscuits au citron préférés. La seule chose qui n’a pas changé, c’est ma personnalité. Je suis la même personne que j’ai toujours été, seulement en meilleure santé.

Le Dr Ren-Fielding m’a dit que mon corps voudra reprendre du poids. Je vais devoir manger avec soin et faire de l’exercice pour le reste de ma vie pour m’assurer que cela n’arrive pas. Parfois, cela semble accablant, voire effrayant. Mais un de mes amis m’a récemment dit : « Julia, tu fais ça depuis presque un an et demi, tu sais comment faire maintenant. Et elle a raison. J’ai ça.

Comme dit à Camille Noe Pagán

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