J’ai survécu à un cancer de la thyroïde, mais gérer les effets secondaires a été plus difficile que je ne l’aurais jamais imaginé

Lorsque j’ai remarqué les premiers symptômes, je pensais que je souffrais d’allergies printanières. Mon nez était bouché, et je ressentais une douleur sourde à l’oreille et une pression à l’intérieur de mon conduit auditif, ce que j’attribuais au fait que je me mouchais tellement.

J’avais aussi une voix rauque, ce que je supposais être le résultat d’un écoulement postnasal (sécrétion s’écoulant de mon nez dans ma gorge). À l’époque, j’étais une mère célibataire occupée d’un garçon de 6 ans et je travaillais dans l’édition et en tant qu’auteur. J’ai donc eu recours à mes médicaments contre les allergies en vente libre habituels, je me suis armé de mouchoirs en papier et j’ai attendu que mes symptômes passent.

Mais un mois plus tard, j’utilisais toujours un spray nasal 24h/24 et 7j/7. Heureusement, mon examen annuel avec mon interniste arrivait à grands pas. Lors de mon rendez-vous, mon médecin a examiné mon cou avec ses mains froides et m’a demandé depuis combien de temps ma voix était si rauque. « Je ne sais pas, peut-être un mois ? » J’ai répondu.

« Qu’en est-il de cette masse ? » elle a continué. « Depuis combien de temps est-ce là ? Elle pressa sa main dans mon cou et je déglutis ; la zone était sensible à son toucher. Elle a ensuite guidé mes doigts vers le côté droit de mon cou. Ce que j’ai touché m’a fait écarquiller les yeux et plisser les sourcils de confusion : j’avais l’impression qu’un raisin était dans mon cou.

Un diagnostic surprenant et effrayant

Après ce jour-là, les choses se sont passées à la vitesse de l’éclair. Mes symptômes d’allergies saisonnières et ma voix rauque se sont avérés être des signes subtils qu’une masse se pressait contre ma trachée. Une échographie des tissus mous du cou et une biopsie à l’aiguille fine (prélèvement d’un échantillon de tissu) ont rapidement révélé que j’avais une tumeur de quatre centimètres couvrant tout le lobe droit de ma glande thyroïde. Il s’est avéré être un type de cancer de la thyroïde appelé variante folliculaire du carcinome papillaire.

Je n’ai jamais beaucoup pensé à ma thyroïde. Mais au milieu de tous les tests et de mon diagnostic de cancer, j’ai appris à quel point c’est important. Cette glande en forme de papillon produit des hormones thyroïdiennes, qui régulent à peu près toutes les fonctions du corps, telles que le métabolisme, le rythme cardiaque, la température, l’humeur et d’autres processus importants. Il atteint presque toutes les cellules du corps.

« Le type le plus courant de cancer de la thyroïde est le carcinome papillaire », a déclaré le spécialiste du cancer de la thyroïde Eric Whitman, MD, directeur médical d’Atlantic Health Cancer Care à Morristown, New Jersey. « La variante folliculaire est un sous-type. Les cancers papillaires et folliculaires de la thyroïde représentent plus de 90 % de tous les cancers de la thyroïde. Ils ont tendance à se développer très lentement. » Bien que les cancers folliculaires de la thyroïde ne se propagent généralement pas aux ganglions lymphatiques, comme le font de nombreux autres cancers, ils peuvent se déplacer dans d’autres parties du corps, comme les poumons ou les os.

Bien que l’on ne sache pas comment moi, une jeune maman qui se vantait de bien manger et de rester en forme, j’ai développé un cancer de la thyroïde, j’ai découvert qu’il affecte de manière disproportionnée les femmes en général – se produisant trois fois plus souvent chez les femmes que chez les hommes, selon l’American Cancer Society . On ne comprend pas exactement pourquoi il y a une disparité entre les sexes, ni pourquoi, lorsque les hommes reçoivent un diagnostic de cancer de la thyroïde, c’est généralement à un stade plus avancé.

Qu’est-ce que tout cela signifiait pour moi ? Mes médecins m’ont dit que j’avais besoin de deux interventions chirurgicales pour retirer la tumeur et le lobe droit, puis une autre intervention chirurgicale pour retirer le lobe gauche un mois plus tard, me laissant sans thyroïde. J’avais l’impression que ma vie était complètement hors de contrôle. Mon fils, Jack, commencerait la première année à l’automne, et je sortais avec un nouveau gars, qui n’avait aucune idée de mon diagnostic. Heureusement, mon père, ma mère et mes deux frères sont intervenus comme des super-héros pour aider.

Se réveiller sans thyroïde

Après ma deuxième intervention chirurgicale au Carol G. Simon Cancer Center de Morristown, ma thyroïde avait disparu et on m’a administré une dose très élevée de Synthroid (lévothyroxine sodique). Le médicament est « hormone de remplacement de la thyroïde », a déclaré le Dr Whitman. Il fait deux choses : il recrée la fonction d’une thyroïde et supprime l’hormone stimulant la thyroïde (TSH), de sorte que les cellules cancéreuses sont moins susceptibles de se développer.

C’est juste une minuscule pilule bleue, mais cette hormone synthétique n’était pas un pique-nique. Mes niveaux de TSH ont radicalement changé, ce qui signifie que tous les processus corporels que la thyroïde contrôle habituellement étaient détraqués. Ma température corporelle changeait constamment; J’avais chaud quand il ne faisait pas chaud et froid quand il ne faisait pas froid. J’avais de l’anxiété et je me sentais très déprimé, très bleu. J’étais constamment vidé.

Même si mon alimentation n’a pas changé, j’ai commencé à prendre du poids et ma fatigue m’empêchait de faire de l’exercice. Je l’ai endurci et préparé pour la prochaine phase de traitement : traitement à l’iode radioactif sous forme de pilule. Cela signifiait être mis en quarantaine dans mon appartement pendant quatre jours afin que je ne puisse pas contaminer Jack et mon chien, Lucy. Pendant les 24 premières heures, j’ai eu mal aux yeux, au cou et à la tête, et j’ai eu le tournis. Je n’ai pas pu manger pendant au moins 48 heures, alors je me suis contenté de glaçons, d’eau et de soda au gingembre allégé.

Passer par le traitement seul n’était pas si mal. Je suis une sorte de solitaire et un faiseur déterminé; J’attribue cela aux super pouvoirs que j’ai acquis en tant que mère célibataire de Jack. Je me suis senti responsabilisé par le processus et j’ai pu regarder beaucoup de Netflix en paix. Lorsque mon fils et mon chiot sont venus franchir la porte avec des fleurs et des ballons après la fin de la quarantaine, je me suis senti complet.

Avec l’aimable autorisation de Christine Coppa

Une fois la radiothérapie terminée, la dernière étape de mon traitement consistait à passer un scanner corporel complet pour voir si la radiothérapie fonctionnait. Ça faisait. Comme un petit Pac-Man, il a mangé toutes les cellules cancéreuses restantes dans mon cou et une petite tache sur ma poitrine. Cette petite tache sur ma poitrine me faisait flipper, mais au moins elle avait disparu.

Les effets secondaires commencent à frapper fort

En finir avec la chirurgie et la radiothérapie était le sentiment le plus étrange, comme quand quelqu’un meurt et que vous êtes tellement occupé avec les arrangements, les invités et la nourriture… et puis le lendemain, vous êtes seul. C’est ce que je ressentais. Parfois, j’avais aussi l’impression d’avoir un grand secret.

Je me suis vite rendu compte que je faisais maintenant partie du club Big C, et cela signifiait que j’aurais besoin de toute une vie de médicaments et de tests. Tous les 3 à 6 mois, je devais voir mes médecins pour des analyses de sang et j’avais besoin d’une échographie deux fois par an. Ce fut une expérience vertigineuse de jongler avec ces responsabilités, surtout parce que j’étais également de retour pour m’occuper de Jack, diriger notre maison et travailler comme rédactrice. J’ai essayé de rester optimiste et positif.

Aussi vain que cela puisse paraître, prendre du poids a été l’effet secondaire le plus difficile de mon voyage. J’avais toujours été petit et en forme. Je me vantais de manger sainement et de faire de l’exercice. En tant que mère, je voulais être en forme, faire courir Jack sur la piste et gravir les collines avec lui et Lucy. Et oui, en tant que femme célibataire, je voulais avoir l’air d’une certaine façon, pas maigre, mais comme avant le cancer. Au lieu de cela, je me suis retrouvé à pleurer pathétiquement dans mon placard dans une pile de jeans de taille 2 qui ne me convenaient plus.

Apporter des changements sains

L’été 2018 marquait le quatrième anniversaire de mon diagnostic. En juillet, j’ai découvert qu’il n’y avait pas de marqueurs tumoraux dans mon sang, et si tout continuait à bien se passer, je serais considéré comme officiellement guéri. J’ai fait une danse joyeuse quand j’ai eu ces résultats de test. J’ai également décidé de faire quelques changements afin que les effets secondaires physiques et mentaux de ne pas avoir de thyroïde soient plus faciles à gérer.

Parce que mon moral était incertain, j’ai rejoint un groupe de soutien aux survivants du cancer. Il s’est avéré que c’était la meilleure chose que j’ai faite depuis que je suis tombé malade. J’ai rencontré des gens qui avaient un cancer de la thyroïde et d’autres types ; J’ai appris de première main que nous subissons tous les mêmes effets secondaires des médicaments, comme les ballonnements et les sautes d’humeur. Après la première réunion, j’ai pris quelques notes dans mon iPhone et je les ai collées comme si elles étaient le Saint Graal.

Je me suis également engagé à faire de l’exercice à un rythme stimulant pendant une heure chaque jour. J’ai rejoint un cours de barre et je me suis fait de nouveaux amis. Jack joue au football, alors j’ai commencé à faire régulièrement des exercices de football avec lui. Nous jouons aussi au tennis et prenons toujours les escaliers dans notre complexe d’appartements. Jack a été une excellente pom-pom girl, et Lucy est également une excellente motivation en tant que partenaire de randonnée et de marche.

La planification des repas m’a aidé à manger plus sainement et à me sentir mieux aussi. Tous les dimanches soirs, je cuisine un énorme lot de salade de poulet grillé et de quinoa avec des poivrons, du chou frisé et une pincée de feta. J’ai également rempli mon réfrigérateur de yaourt naturel sans sucre, de sachets de thon, de tonnes de produits verts et d’un pichet d’eau citronnée. Mon incroyable papa italien qui aime cuisiner s’arrête toujours avec des repas sains. Ne pas avoir à penser à ce que j’allais manger m’a permis de rester sur la bonne voie.

Presque sorti du bois

En quelques mois, j’ai perdu 16 livres, j’ai retrouvé confiance en moi et j’ai commencé à me sentir comme une nouvelle version de moi-même. Je suis à peu près sûre que je ne ferai jamais une taille 2 ou porterai un bikini étriqué – et je m’en fiche, parce que je parie que mon cancer ne se reproduira pas.

Quelque chose de terrible m’est arrivé à l’improviste, mais cela ne me définira pas. Cette cicatrice sur mon cou ? C’est à peine visible, et je Comme ce. C’est une cicatrice de bataille qui me rappelle ce que j’ai conquis. J’ai cependant appris certaines choses sur le cancer et ses conséquences, et voici ce que je veux Santé lecteurs à savoir :

  1. Arrêtez ce que vous faites et #vérifiezvotrecou. Sentez-vous quelque chose? Dis quelquechose, vite. Le cancer de la thyroïde frappe trois femmes pour un homme, et il est beaucoup plus curable si vous l’attrapez tôt.
  2. Vous venez de recevoir un diagnostic de cancer de la thyroïde ? Personne ne peut minimiser votre expérience ou vos sentiments. Le grand C est un gros problème. C’est votre voyage.
  3. Si vous êtes en rémission du cancer de la thyroïde et que vous traversez une période difficile, vous n’êtes pas seul. La chose la plus importante que j’ai faite pour moi-même pendant la rémission a été de changer ma façon de penser. J’ai arrêté d’être fou. J’ai arrêté de m’apitoyer sur mon sort. J’ai agi. Vous pouvez aussi agir.

Christine Coppa est l’auteur de Ébranlé ! (Couronne 2009).

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