J’ai eu un AVC à 41 ans. Voici ce que j’aurais aimé savoir

C’était la veille de Noël et je rendais visite à mes parents dans le Kentucky lorsque ma mère a remarqué que mes yeux avaient l’air « drôles ». J’avais eu mal à la tête pendant plusieurs jours avant le voyage et elle pouvait dire que quelque chose n’allait pas.

À la fin des vacances, la douleur était devenue intense – une douleur généralisée qui m’empêchait même de tenir la tête haute – et j’ai ressenti une lourdeur dans la poitrine, comme si un joueur de football se tenait dessus. de moi.

En tant que scientifique, mon esprit a été ébranlé par les possibilités de ce qui pourrait mal se passer. La veille du Nouvel An, je suis rentré chez moi à Chicago et je suis allé aux urgences.

Le (mauvais) diagnostic

Le personnel travaillant pendant les vacances a constaté que ma tension artérielle était élevée, mais l’a attribuée au « stress des vacances » et m’a renvoyé chez moi. Ils m’ont demandé de contacter mon médecin dans quelques jours.

Les 48 heures suivantes ont été une agonie. J’étais incapable de dormir. La lourdeur dans ma poitrine ne s’est jamais relâchée. Et mon mal de tête continuait à m’empêcher de me concentrer ou même de rester debout.

Je suis donc retourné aux urgences. Encore une fois, on m’a dit que j’avais une tension artérielle élevée. Cette fois, le personnel a effectué une série de tests et le médecin a déterminé que j’avais eu un accident vasculaire cérébral.

J’étais ébloui.

C’était deux semaines après mon 41e anniversaire. J’avais été un athlète universitaire; J’ai couru sur piste. Au cours de mes 20 ans et au début de mes 30 ans, j’avais été un entraîneur personnel certifié. Je n’avais jamais été malade de ma vie et j’ai maintenu ce que je croyais être un mode de vie sain. Et pourtant, un médecin me montrait une radiographie de mon cerveau et montrait une tache sombre où un vaisseau sanguin avait éclaté. C’était surréaliste.

L’hypertension ne fait pas de distinction

Mon accident vasculaire cérébral était le résultat direct d’une hypertension non diagnostiquée. Je me promenais avec une pression artérielle élevée et je ne le savais pas. Il s’avère que c’est étonnamment courant. Ils appellent l’hypertension le « tueur silencieux » car il est possible d’avoir une tension artérielle dangereusement élevée et aucun symptôme. Pour beaucoup de femmes comme moi, avoir un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque est le premier symptôme.

Je mangeais sainement et faisais régulièrement de l’exercice, mais j’avais des antécédents familiaux d’hypertension. Ma mère et mon père avaient de l’hypertension artérielle. (Dans les années qui ont suivi mon accident vasculaire cérébral, ils sont tous les deux morts d’une insuffisance cardiaque congestive.)

Les dommages que j’ai subis dans mon cerveau ont entraîné une faiblesse de mon côté gauche, en particulier au niveau de mon bras et de ma jambe. J’ai eu quatre semaines de physiothérapie en hospitalisation et un autre mois de thérapie ambulatoire. J’ai aussi vu un orthophoniste pendant un mois. Alors que je pouvais parler, j’avais du mal à enchaîner les phrases. Je savais ce que je voulais dire mais j’avais du mal à formuler.

Il y avait aussi des effets émotionnels. Lorsque vous vivez une expérience de mort imminente, vous vous sentez terrifié pendant un certain temps. Pendant des mois, chaque pincement et chaque petit changement dans mon corps m’ont inquiété. Ma personnalité de type A a pris du recul au travail alors que j’essayais de contrôler mon niveau de stress.

Une étude de 2016 dans la revue PLoS One montre qu’une personnalité de type A – caractérisée par une forte compétition, de l’ambition, de l’impatience et une vulnérabilité au stress (entre autres caractéristiques) – est associée à l’hypertension et aux maladies cardiovasculaires, y compris les accidents vasculaires cérébraux.

Et l’American Heart Association (AHA) explique que l’hypertension endommage les artères, les rendant plus susceptibles d’éclater ou de se boucher, ce qui peut à son tour provoquer un accident vasculaire cérébral.

Il n’y avait aucun compromis là-dessus. J’avais besoin de gérer mon stress.

Au total, mon rétablissement a pris environ un an. Je sais que j’ai eu beaucoup de chance de survivre. Si je n’étais pas retourné aux urgences, je ne serais pas en vie aujourd’hui.

Ma mission

Des années plus tard, en plus de manger sainement et de faire de l’exercice, je suis constamment à l’écoute de ma tension artérielle. Je prends des médicaments et, selon les recommandations de mon médecin, j’utilise un tensiomètre à domicile pour prendre des mesures au moins trois fois par semaine. L’appareil Omron que j’utilise est approuvé par la FDA pour sa précision clinique ; il se synchronise avec mon téléphone et enregistre et enregistre automatiquement mes lectures, que je peux partager avec mon médecin. Je le porte avec moi partout où je vais.

La capacité de connaître ma tension artérielle à tout moment m’a permis de me sentir autonome. C’est comme passer de l’obscurité à la lumière.

Je ne veux pas que les autres vivent ce que j’ai fait. Ainsi, en plus de mon emploi à temps plein, je suis également une défenseure qualifiée de la santé cardiaque des femmes par le biais d’une organisation appelée WomenHeart. Ils ont formé plus de 900 défenseurs comme moi à travers le pays. Nous avons tous suivi une formation d’une semaine à la clinique Mayo sur les maladies cardiaques, le diagnostic, les traitements, la prise de parole en public et la défense des droits. Après avoir quitté la clinique Mayo, nous retournons dans nos communautés et sensibilisons.

J’espère que les gens retiendront certaines choses lorsque je partagerai mon histoire personnelle. La première est que cela peut arriver à n’importe qui : les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les autres maladies cardiovasculaires (MCV) ne font pas de discrimination en fonction de l’âge ou du sexe et peuvent affecter même ceux qui ont un mode de vie apparemment sain.

Selon l’AHA, les maladies cardiovasculaires, qui incluent les accidents vasculaires cérébraux, font chaque année plus de victimes aux États-Unis que toutes les formes de cancer et de maladies chroniques des voies respiratoires inférieures combinées. Et selon une étude de 2021 dans le Journal de la santé de la quarantaineles maladies cardiovasculaires tuent plus de femmes que d’hommes chaque année.

La seconde est que nous devons plaider vigoureusement pour nous-mêmes et notre santé, surtout en tant que femmes. Plusieurs études, dont une étude de 2022 publiée dans la revue Circulationmontrent que, par rapport aux hommes, les femmes présentant des symptômes d’événements cardiaques sont beaucoup plus susceptibles d’être mal diagnostiquées et renvoyées à la maison depuis les urgences ou de recevoir des soins retardés.

Il ne fait aucun doute dans mon esprit que si j’étais un homme, aucun médecin ne m’aurait dit que mes symptômes étaient dus au « stress des vacances » et ne m’aurait pas renvoyé chez moi. Il est décevant, mais pas choquant, que les hommes soient plus susceptibles de recevoir un diagnostic de maladie cardiaque, mais les femmes représentent toujours la majorité des décès.

La même étude de 2022 en Circulation indique également que le risque à vie d’une femme d’avoir un accident vasculaire cérébral est de 25,1% et que « les femmes sont confrontées à un fardeau disproportionné de mortalité et d’invalidité par accident vasculaire cérébral ». Ma détermination à retourner à l’hôpital pour obtenir de meilleurs soins m’a sauvé la vie.

Enfin, je veux faire passer le message qu’il est extrêmement important – et étonnamment facile avec la technologie moderne – de connaître et de surveiller votre tension artérielle. À quand remonte la dernière fois que vous avez pris le vôtre? Connaître vos chiffres est la première étape vers des changements qui pourraient vous sauver la vie.

J’aurais aimé savoir toutes ces choses. Mais depuis qu’on m’a donné une seconde chance, je me suis donné pour mission de m’assurer que les autres le fassent.

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