J’ai été violée par 4 hommes – Voici ce dont nous avons besoin pour mettre fin à la violence sexuelle

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Brenda Tracy, 45 ans, raconte qu’elle a été brutalement agressée par des joueurs de football en 1998. Aujourd’hui, elle se rend sur des campus à travers le pays, partageant son histoire avec des athlètes.

À l’âge de 24 ans, j’étais de retour à la maison. Mon mari était devenu violent, alors j’ai pris mes deux fils et j’ai emménagé avec ma mère. Finalement, j’ai commencé à sortir avec un joueur de football à l’Université d’État de l’Oregon à proximité.

Un soir, ma meilleure amie m’a appelé et m’a demandé d’aller avec elle dans l’appartement de son petit ami. Lui aussi faisait partie de l’équipe de football et recevait quelques amis. Elle ne voulait pas être la seule femme là-bas alors j’ai accepté.

Je n’avais pas prévu de boire. J’ai grandi avec un père alcoolique et mon mari est devenu violent quand il buvait donc je touchais rarement à l’alcool. Mais ce soir-là, mon ami m’a convaincu de prendre un verre de 4 onces de Tanqueray et de jus d’orange que quelqu’un d’autre avait préparé pour moi.

Dix minutes après l’avoir bu, l’appartement s’est mis à tourner. Juste avant de m’évanouir, j’ai vu mon amie et son petit ami s’éclipser dans la chambre.

La première fois que je suis revenue à moi, j’étais nue, sur le dos, et je ne pouvais bouger que la tête, pas les bras ni les jambes. Quatre hommes étaient autour de moi et j’étais en train d’être violée. J’ai essayé de dire « stop » mais je ne pouvais pas parler.

Pendant les six heures suivantes, j’ai dérivé dans et hors de la conscience. Je me souviens que les hommes ont mis une bouteille d’alcool à l’intérieur de moi, ainsi qu’une lampe de poche. Je me souviens aussi qu’ils riaient et se tapaient dans les mains.

Le lendemain matin, je suis revenu à moi, face contre terre, un préservatif séché collé à mon ventre et du vomi et de la gomme dans mes cheveux. Des frites et de la nourriture étaient éparpillées sur mon corps. Je me sentais comme un déchet. À ce jour, c’est le jour le plus dégoûtant de ma vie.

Je me suis levé et j’ai dit à mon ami que je voulais y aller. Dès que nous sommes partis, j’ai commencé à pleurer inconsolable. Je suis passé par une liste de contrôle des choses que je sentais que j’avais mal faites. Pourquoi ai-je bu ? Est-ce que j’ai flirté ? Il ne m’est pas venu à l’esprit que je n’avais rien fait de mal.

Ma mère a insisté pour m’emmener à l’hôpital. J’avais décidé de me suicider en chemin, mais mon infirmière m’a donné envie de vivre et de devenir infirmière. Parce que j’avais une raison de vivre, j’ai décidé d’aller voir la police et de porter plainte [what happened]. Les quatre hommes ont été arrêtés.

C’est alors que j’ai pensé à mon épisode de La loi et l’ordre commencerait. Au lieu de cela, l’histoire a fait la une des journaux parce que deux des hommes étaient des joueurs de football de l’OSU. La communauté s’est retournée contre moi pour avoir essayé de « ruiner » leur vie. J’ai reçu des menaces de mort contre moi et mes enfants. Mon copain ne voulait rien avoir à faire avec l’affaire. Ma meilleure amie m’a dit que si j’allais au tribunal, elle témoignerait contre moi.

Lorsque le procureur a insisté sur le fait que mon cas serait difficile à gagner, malgré toutes les preuves dont nous disposions, je me suis senti tellement vaincu que j’ai accepté de l’abandonner. [Editor’s note: The four men were never charged.]

Les deux joueurs de l’OSU ont été suspendus pour un match de football. Lorsque l’entraîneur-chef [Mike Riley] a été interviewé, il a commenté qu’ils étaient des « bons gars » qui ont fait un « mauvais choix ». » J’étais abasourdi. Comment cet entraîneur – dont tout le monde s’accordait à dire qu’il était un gars debout – ne pouvait-il pas faire ce qu’il fallait ? Je le haïssais plus que les hommes qui m’avaient violée.

Trouver la fermeture

Pendant 16 ans, j’ai essayé d’ignorer ce qui m’était arrivé. À l’extérieur, j’étais une réussite. Je suis allée à l’université et je suis devenue infirmière. Je suis passée d’une mère adolescente bénéficiant de l’aide sociale à une propriétaire avec deux voitures et un chien. Pourtant, à l’intérieur, je luttais contre la dépression, un trouble de l’alimentation et la haine de soi. Je pensais au suicide tous les jours. Mes fils étaient la seule raison pour laquelle je ne l’ai pas fait.

Ce n’est qu’en 2014, lorsque j’ai eu 40 ans, que j’ai commencé à conseiller. J’avais besoin d’un moyen de guérir et de trouver la fermeture. J’ai trouvé ça dans un endroit inattendu.

J’étais en train de chercher sur Google Coach Riley et je n’ai trouvé que des articles élogieux à son sujet jusqu’à ce que je trouve un article de 2011 dans lequel il a suspendu un joueur d’un match pour une condamnation pour violence domestique. J’ai décidé de contacter le journaliste qui a écrit l’histoire de 2011, expliquant ce qui m’était arrivé. Deux minutes plus tard, le journaliste a envoyé un e-mail et m’a demandé si je voulais partager mon histoire.

J’ai accepté en désespoir de cause. Je me suis réveillé pendant 16 ans en voulant mourir. Peut-être que si je racontais mon histoire maintenant, les choses seraient différentes.

Cette fois, ça l’était. Les gens m’ont cru et m’ont tendu la main. Le président de l’OSU m’a présenté des excuses publiques. L’entraîneur Riley s’est également excusé et m’a même invité à venir parler à ses joueurs de football.

L’idée me terrifiait, mais je savais que je voulais éviter que ce qui m’arrivait n’arrive à d’autres femmes. J’ai été d’accord.

Gracieuseté de Brenda Tracy

S’exprimer

À l’été 2016, je me suis rendu à l’Université du Nebraska, où l’entraîneur Riley avait récemment accepté un emploi. Je me suis assis avec lui pendant une heure et demie dans son bureau et je lui ai dit à quel point je le détestais. Il se tenait responsable de la douleur qu’il m’avait causée. J’avais besoin de ce moment.

Ensuite, nous sommes entrés dans une salle de plus de 100 joueurs de football et j’ai partagé mon histoire.

C’était très tendu et inconfortable. J’ai parlé de mon viol avec des détails graphiques. Puis j’ai admis que je détestais plus leur entraîneur que les hommes qui m’avaient fait mal. « Je peux rationaliser les violeurs », ai-je dit, « mais je ne peux pas comprendre les bonnes personnes qui ne font pas ce qu’il faut. Ne rien faire, c’est quand même faire quelque chose. »

Ma conversation est devenue virale. Soudain, des collèges à travers le pays ont voulu que je parle à leurs athlètes. Baylor était le suivant, puis l’Université de l’Oklahoma. J’ai visité plus de 80 campus depuis et j’ai partagé mon histoire plus de 100 fois.

Pendant mon discours, je regarde les hommes devenir mal à l’aise. Ils tirent des t-shirts sur leur visage ou baissent les yeux. Ils ne peuvent pas croire que je leur dis ça. Puis je dis : « Écoutez-moi attentivement. Je ne suis pas ici parce que je pense que vous êtes le problème. Je suis ici parce que vous êtes la solution.

Je crois qu’environ 10 % des hommes commettent des crimes de violence sexuelle, ce qui signifie que 90 % des hommes ne le font pas, mais dans ces 90 %, certains hommes sont complices de leur silence et de leur inaction. Si seules les femmes pouvaient arrêter les violences sexuelles, nous l’aurions déjà fait. Les 90% des hommes bons doivent s’impliquer.

Je leur parle de comment devenir actif. À la fin, ils rient et sourient. Ils prennent des photos, me serrent dans leurs bras et j’entends dire qu’ils sont des victimes de viol, ou que leurs mères ou leurs sœurs le sont.

« Quand l’avez-vous dit à vos fils? » est le non. 1 question que je reçois. Mon fils aîné avait 17 ans quand je lui ai finalement dit. Notre relation a changé à partir de ce moment-là. Il ne me regardait plus comme une maman avec qui il ne s’entendait pas. Il comprenait le traumatisme avec lequel je vivais depuis toutes ces années.

Aujourd’hui, mes fils sont mes plus grands fans.

Cette histoire fait partie de la série #RealLifeStrong de Health, où nous célébrons les femmes qui représentent la force, la résilience et la grâce. Brenda Tracy est la fondatrice de Set The Expectation, une organisation à but non lucratif qui vise à inspirer les hommes, les garçons et leurs entraîneurs à devenir la solution à la violence sexuelle.

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