Il y a une raison scientifique pour laquelle les chiots sont si mignons que vous voulez les manger

Avez-vous déjà regardé un chiot et dit : « Tu es si mignon, je veux juste te manger » (tu sais, avec ta meilleure voix aiguë de maman chien) ? Ou ressenti le besoin de pincer les joues d’un bébé parce qu’elles sont tellement précieuses ? Oui, nous aussi, et il y a en fait un nom pour cette réponse intense à l’adorable. C’est ce qu’on appelle une agression mignonne.

Katherine Stavropoulos, professeure adjointe d’éducation spécialisée à l’Université de Californie à Riverside, s’est également demandée pourquoi nous subissions une agression mignonne. Elle a donc mené une étude pour aider à mieux comprendre le phénomène. Les résultats ont été récemment publiés dans la revue Frontières en neurosciences comportementales.

Stavropoulos a mesuré comment les neurones du cerveau se déclenchent en réponse à des stimuli externes, comme des photos d’animaux et de bébés super mignons (et moins mignons). Si vous vous demandez comment elle a désigné certains plus mignons que d’autres, elle a choisi des photos d’animaux jeunes (très mignons) et d’animaux adultes (moins mignons). Pour les bébés, elle a agrandi numériquement certains de leurs traits faciaux, comme leurs yeux, leurs joues et leur front, pour les rendre plus mignons.

Elle a ensuite recruté 54 participants âgés de 18 à 40 ans et leur a fait porter des bonnets doublés d’électrodes. Tout en portant les casquettes, les participants ont regardé quatre blocs de photographies réparties en différentes catégories : bébés humains mignons (améliorés), bébés humains moins mignons (non améliorés), animaux mignons (bébés) et animaux mignons (adultes).

Après avoir regardé chaque bloc de photos sur un écran d’ordinateur, on a montré aux participants un ensemble de déclarations et on leur a demandé d’évaluer dans quelle mesure ils étaient d’accord avec elles. Les déclarations ont été conçues pour évaluer à quel point les participants mignons ont trouvé chaque bloc de photos (ce que l’étude appelle « évaluation ») et à quel point ils ont ressenti une agression mignonne en réponse. Ils ont également évalué à quel point ils se sentaient dépassés et s’ils avaient le désir de prendre soin des animaux et des bébés sur les photos.

Comme vous l’avez peut-être deviné, les participants ont auto-déclaré des sentiments plus forts d’appréciation, d’agressivité mignonne, d’être dépassés et de prendre soin d’animaux mignons (bébés) que d’animaux moins mignons (adultes). Mais étonnamment, le même schéma n’était pas vrai pour les photos de bébés humains. Aucune différence significative n’a été observée entre la façon dont les participants ont évalué les bébés humains mignons (améliorés) et moins mignons (non améliorés).

En utilisant l’électrophysiologie, Stavropoulos a également mesuré l’activité cérébrale des participants avant, pendant et après avoir visionné les photos. Elle a découvert que l’agressivité mignonne était liée aux mécanismes neuronaux de la saillance émotionnelle et du traitement des récompenses, ce qui signifie que le système émotionnel et le système de récompense du cerveau sont à l’œuvre lorsque vous ressentez le besoin de tenir un adorable chiot à la bouche et de l’avaler en entier.

« L’agressivité mignonne semble être une réponse émotionnelle complexe et à multiples facettes qui sert probablement à arbitrer de fortes réponses émotionnelles et à permettre la prise en charge », indique l’étude.

On pense que ces résultats sont les premiers à confirmer une base neurale pour l’agressivité mignonne. « Il y avait une corrélation particulièrement forte entre les notes d’agressivité envers les animaux mignons et la réponse de récompense dans le cerveau envers les animaux mignons », a déclaré Stavropoulos. Nouvelles de l’UC Riverside. « C’est une découverte passionnante, car elle confirme notre hypothèse initiale selon laquelle le système de récompense est impliqué dans les expériences d’agressivité mignonne des gens. »

Une autre découverte intéressante : il semble également y avoir une relation directe entre le degré d’agressivité mignonne qu’une personne subit et la façon dont elle se sent dépassée.

« Essentiellement, pour les personnes qui ont tendance à éprouver le sentiment de » ne pas pouvoir comprendre à quel point quelque chose est mignon « , une agression mignonne se produit », a déclaré Stavropoulos. « Notre étude semble souligner l’idée que l’agressivité mignonne est la façon du cerveau de » nous faire redescendre « en médiatisant nos sentiments d’être submergés. »

Elle a dit que la médiation était peut-être une adaptation évolutive garantissant que les gens prennent soin de jeunes créatures qu’ils trouvaient particulièrement mignonnes.

« Par exemple, si vous vous trouvez incapable de voir à quel point un bébé est mignon – à tel point que vous ne pouvez tout simplement pas vous en occuper – ce bébé va mourir de faim », a déclaré Stavropoulos. « L’agressivité mignonne peut servir de mécanisme de tempérament qui nous permet de fonctionner et de prendre soin de quelque chose que nous pourrions d’abord percevoir comme extrêmement mignon. »

Ainsi, la prochaine fois que vous regarderez l’un de vos animaux de compagnie (ou votre bébé) et que vous ressentirez le besoin de le serrer aussi fort que possible et d’appuyer votre visage sur sa fourrure ou sa peau, trouvez un peu de réconfort dans le fait qu’il y a en fait un but derrière ce que vous vous sentez. Non, vous ne voulez pas serrer votre chiot jusqu’à ce qu’il apparaisse. Quelque part au plus profond de votre cerveau, la nature veille à ce que vous preniez soin de lui du mieux que vous le pouvez.

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