Il est aussi sain de manger des insectes que de manger du steak, selon une étude

Vous pensez que rien ne peut remplacer un burger juteux et parfaitement cuit ? Essayez une assiette de sauterelles frites.

D’accord, ils n’auront donc pas exactement le même goût – et il peut être difficile de supporter l’idée de grignoter des insectes. Mais les experts disent que sur le plan nutritionnel, ils constituent un bon substitut au bœuf et pourraient constituer une source de nourriture précieuse pour l’avenir.

L’idée de manger des insectes n’est pas nouvelle. Ils ont longtemps été inclus dans les régimes alimentaires traditionnels des cultures du monde entier, et un rapport de 2013 de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a noté que plus de 1 900 espèces d’insectes ont été documentées comme sources de nourriture dans le monde.

Les Américains ne sont pas si enthousiastes à l’idée de consommer les bestioles, mais les insectes ont s’est glissée dans certains produits alimentaires occidentaux ces dernières années. La farine de grillon, par exemple, est devenue un ingrédient populaire dans le régime paléo riche en protéines et faible en glucides. (Verdict d’un testeur sur les grillons dans les biscuits aux pépites de chocolat ? Ça a le goût des noix !)

Les insectes ont également été présentés comme une alternative plus durable à la consommation de viande et de poisson, d’autant plus que la population mondiale augmente. Le processus d’élevage et de transport des animaux comme source de nourriture – qu’il s’agisse de bétail, de porc, de poulet ou de poisson d’élevage – produit des gaz à effet de serre, utilise de l’eau et d’autres ressources et contribue à la pollution.

Il y a sûrement plus d’insectes sur Terre qu’il n’y a de poissons dans la mer ou de bétail sur terre. Et il est bien connu que les insectes sont riches en protéines, mais jusqu’à présent, leur utilisation comme bonne source d’autres nutriments était inconnue.

Des chercheurs du Kings College de Londres et de l’Université de Ningbo en Chine ont donc entrepris de mesurer la teneur en nutriments de divers insectes, pour voir s’ils pouvaient vraiment contribuer à un repas bien équilibré et se mesurer aux aliments de base occidentaux comme le bœuf. Les résultats ont été publiés cette semaine dans le Journal de l’agriculture et de la chimie alimentaire.

Les auteurs de l’étude étaient particulièrement préoccupés par la concentration de fer chez les insectes, car le fer est un nutriment important qui fait souvent défaut dans les régimes végétariens. Ne pas absorber suffisamment de fer dans les aliments ou les suppléments peut entraîner une anémie, des problèmes cognitifs, une immunité affaiblie, des complications de grossesse et d’autres problèmes de santé.

À l’aide d’un modèle de laboratoire pour imiter la digestion humaine, les chercheurs ont analysé la teneur en minéraux des sauterelles, des grillons, des vers de farine et des vers de buffle (oy) – ainsi qu’un échantillon de surlonge de bœuf – et ont estimé la quantité de chaque nutriment susceptible d’être absorbée s’il était consommé. .

Les insectes avaient des niveaux variables de différents nutriments. Les grillons, par exemple, avaient les niveaux les plus élevés de fer, de calcium et de manganèse. Et, en fait, la solubilité du fer (une caractéristique qui permet à un minéral d’être absorbé et utilisé par l’organisme) était significativement plus élevée dans les échantillons d’insectes que dans le bœuf.

Les sauterelles, les grillons et les vers de farine avaient également des concentrations plus élevées de calcium, de cuivre, de zinc et de magnésium chimiquement disponibles, par rapport à la surlonge.

Les résultats soutiennent l’idée que manger des insectes pourrait potentiellement aider à répondre aux besoins nutritionnels de la population mondiale croissante, ont conclu les chercheurs. « Les espèces d’insectes couramment consommées pourraient être d’excellentes sources de fer biodisponible », ont-ils écrit, « et pourraient fournir la plate-forme d’une stratégie alternative pour augmenter l’apport en minéraux dans l’alimentation des humains ».

Nous ne sommes toujours pas convaincus à 100 %, mais nous avons probablement un peu de temps pour nous habituer à l’idée des bug-burgers comme prochaine nouveauté. Et comme l’a dit un volontaire courageux dans notre test de goût de barre protéinée à la farine de cricket, est-ce vraiment plus dégoûtant que de manger, disons, un hot-dog ?

Quand vous le regardez de cette façon, un petit craquement de chenille effrayant ne semble pas si mal.

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