Hypothyroïdie : symptômes, causes et traitement

L’hypothyroïdie est une affection dans laquelle la thyroïde, une glande en forme de papillon située à la base du cou, ne produit pas suffisamment d’hormones. La thyroïde fait partie du système endocrinien, qui comprend d’autres organes et glandes qui utilisent des hormones pour réguler le métabolisme, les niveaux d’énergie et la température corporelle.

L’hypothyroïdie peut provoquer une grande variété de symptômes, allant du brouillard cérébral à la baisse de la libido. En revanche, une affection similaire appelée hyperthyroïdie survient lorsque la thyroïde produit trop d’hormones, explique Rose Lin, MD, endocrinologue au Providence Saint John’s Health Center de Santa Monica, en Californie. Santé. Comme de nombreux troubles thyroïdiens, l’hypothyroïdie est souvent mal diagnostiquée ou non diagnostiquée. En fait, un article de 2019 publié dans Avancées de la thérapie estime que 5% des personnes atteintes d’hypothyroïdie ne sont pas diagnostiquées.

Voici ce que vous devez savoir sur l’hypothyroïdie, y compris les symptômes courants, les causes et les options de traitement potentielles.

Symptômes de l’hypothyroïdie

Bien que l’hypothyroïdie touche près de cinq personnes sur 100 aux États-Unis, les symptômes varient considérablement en fonction du sexe, de l’âge, de l’état menstruel, du poids et de la répartition des graisses, Spencer Kroll, MD, PhD, spécialiste en médecine interne certifié par le conseil d’administration avec son propre pratique dans le nord du New Jersey, raconte Santé. Les symptômes ont tendance à se développer progressivement, au cours de nombreuses années. Selon la National Library of Medicine, ces symptômes comprennent :

  • Fatigue
  • Constipation
  • Cheveux secs et clairsemés
  • Incapacité à tolérer les températures froides
  • Picotements et engourdissements dans les mains et les pieds
  • Gain de poids
  • Rythme cardiaque lent
  • La dépression
  • Poches du visage et des yeux
  • Brouillard cérébral
  • Menstruations abondantes et irrégulières
  • Douleur musculaire

Si vous ressentez l’un des symptômes ci-dessus et qu’ils s’aggravent progressivement, prenez rendez-vous avec votre fournisseur de soins primaires ou un endocrinologue (un type de médecin qui diagnostique et traite les troubles endocriniens). En plus de l’hypothyroïdie, bon nombre de ces symptômes sont également des signes d’autres conditions, explique le Dr Lin.

Symptômes d’hypothyroïdie chez les enfants et les adolescents

Alors que l’hypothyroïdie se présente généralement à l’âge adulte, un enfant sur 4 000 à 5 000 nés aux États-Unis sera atteint de la maladie, selon Johns Hopkins Medicine. Chez les enfants, l’hypothyroïdie provoque les symptômes ci-dessus en plus de :

  • Croissance ralentie
  • Retards de développement mental
  • Puberté retardée

Chez les nourrissons, l’hypothyroïdie peut également provoquer un jaunissement de la peau (alias jaunisse); une grande langue enflée; une grande tache molle sur la tête; et un ventre gonflé où le nombril dépasse, par Kids Health.

Qu’est-ce qui cause l’hypothyroïdie?

L’hypothyroïdie survient lorsque la thyroïde ne produit pas suffisamment d’hormones triiodothyronine (T3) et thyroxine (T4). Ces hormones affectent le métabolisme, la température corporelle et la fréquence cardiaque. Selon le Dr Lin et le Dr Kroll, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la thyroïde peut être sous-active, notamment :

  • Thyroïdite de Hashimoto, une maladie auto-immune qui provoque une inflammation chronique de la thyroïde. C’est la principale cause d’hypothyroïdie aux États-Unis
  • Chirurgie thyroïdienneoù les médecins enlèvent une partie de la thyroïde
  • Traitements de l’hyperthyroïdiecomme l’iode radioactif, qui corrigent accidentellement le problème
  • Médicamentscomme le lithium et le bexarotène
  • nodules thyroïdiens, qui peut être le résultat d’une croissance anormale des cellules thyroïdiennes. Bien que la plupart ne soient pas cancéreuses, elles peuvent néanmoins perturber la fonction thyroïdienne.
  • Un trouble de la glande pituitairequi est la zone du cerveau responsable de la régulation de la thyroïde
  • Carence en iodecar l’iode est nécessaire à la production d’hormones thyroïdiennes

De plus, il existe quelques facteurs de risque qui augmentent les chances qu’une personne développe une hypothyroïdie, selon la National Library of Medicine. Ceux-ci inclus:

  • Être une femme
  • Avoir 60 ans ou plus
  • Avoir des antécédents familiaux de maladie thyroïdienne
  • Avoir une maladie auto-immune
  • Être enceinte ou avoir accouché au cours des six derniers mois
  • Avoir des antécédents de problèmes de thyroïde et/ou avoir récemment subi une chirurgie de la thyroïde
  • Antécédents de radiothérapie au cou, à la thyroïde ou à la poitrine

Comment l’hypothyroïdie est-elle diagnostiquée ?

Si un médecin soupçonne que vous ou votre enfant souffrez d’hypothyroïdie, il vous prescrira un test sanguin pour mesurer les niveaux de deux hormones : la thyroxine (T4) et la thyréostimuline (TSH). La TSH est produite par votre glande pituitaire et régule la quantité de T3 et de T4 que votre thyroïde libère. Si vous avez une thyroïde sous-active, le cerveau libère plus de TSH pour essayer d’augmenter les niveaux d’hormones thyroïdiennes. Des niveaux élevés de TSH (supérieurs à 5,9 mlu/L) et de faibles niveaux de T4 (inférieurs à 5,0 μg/j) indiquent une thyroïde sous-active, qui à son tour entraîne un diagnostic d’hypothyroïdie, selon UCLA Health. La plage normale de TSH et de T4 pour les enfants varie en fonction de leur âge, mais le diagnostic est également basé sur des niveaux élevés de TSH et de faibles niveaux de T4.

Si vos taux de TSH sont élevés mais que votre lecture de T4 est relativement normale (c’est-à-dire entre 0,5 et 5,0 mUI/L), cela signifie que vous pourriez souffrir d’hypothyroïdie subclinique, une forme précoce de la maladie qui touche jusqu’à 20 % des adultes, selon un Bilan 2019 publié dans le Journal de médecine de la clinique de Cleveland. Bien que l’hypothyroïdie subclinique soit asymptomatique dans 70 % des cas, elle augmente les risques de développer une hypothyroïdie plus tard dans la vie.

Traitement de l’hypothyroïdie

Alors que l’hypothyroïdie ne peut pas être «guérie», la médecine peut gérer la condition. Pour la plupart des patients, le traitement standard de l’hypothyroïdie consiste à prendre des hormones thyroïdiennes sur ordonnance, sous forme de comprimés ou de liquide, pour le reste de leur vie, selon le Dr Lin. La plupart des gens commencent à se sentir mieux dans les six à huit semaines suivant le début du traitement, car les hormones synthétiques ramènent les niveaux de TSH à leur niveau normal. Le traitement est le même pour les enfants, bien que certains enfants puissent dépasser le trouble, selon Cedars Sinai.

Une fois que vous aurez commencé le traitement, votre médecin prescrira probablement un autre test sanguin pour vérifier votre taux de TSH et apportera les ajustements nécessaires à votre dose de médicament. La dose que vous prendrez dépendra du fonctionnement de votre thyroïde, selon la National Library of Medicine.

Bien qu’il soit crucial de prendre régulièrement vos médicaments pour la thyroïde pour gérer la maladie, vous pouvez également apporter de petits changements alimentaires pour atténuer davantage les symptômes. Par exemple, vous voudrez peut-être essayer de manger plus d’aliments riches en iode, comme le poisson et les produits laitiers, si vous avez de faibles taux sanguins de minéraux, selon le Dr Kroll. La thyroïde a besoin d’iode pour produire des hormones. Vous voudrez également limiter ou éviter les aliments connus sous le nom de goitrogènes, comme le soja et le chou frisé, qui font gonfler une thyroïde sous-active, aggravant encore les symptômes.

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