Garder un emploi avec un trouble du sommeil : handicap et droits au travail

Occuper un emploi tout en traitant un trouble du sommeil, comme l’apnée du sommeil, peut être un défi : vous pouvez avoir du mal à vous réveiller à l’heure chaque jour, à rester alerte tout l’après-midi ou simplement à vous concentrer sur les détails nécessaires pour terminer votre travail.

Si vous avez de la chance, vos supérieurs seront compréhensifs et accommodants si vous avez besoin d’une pause supplémentaire ou d’un oreiller à votre bureau, mais de nombreux employeurs ne sont pas aussi flexibles. Pour cette raison, il est important de connaître vos droits légaux.

Que signifie « handicap »

Si vous remplissez les conditions d’éligibilité, votre trouble peut être couvert en vertu de l’Americans With Disabilities Act de 1990. Selon la loi, une personne est considérée comme handicapée si elle a une déficience physique ou mentale qui limite considérablement une ou plusieurs activités majeures de la vie. Un enregistrement d’une telle déficience peut également aider à désigner un handicap, ou si quelqu’un est considéré comme ayant une telle déficience.

En d’autres termes, si votre trouble du sommeil affecte votre capacité à travailler, votre employeur peut être tenu de fournir des aménagements raisonnables, sauf si vous ne pouvez tout simplement pas faire le travail pour lequel vous avez été embauché ou si votre état met en danger la sécurité des autres. (Si vous êtes un chauffeur de bus dont l’insomnie vous fatigue trop pour conduire, par exemple, vous n’aurez peut-être pas beaucoup de recours.)

Aménagements en milieu de travail

Quels sont donc les aménagements possibles pour les troubles du sommeil ? Le Job Accommodation Network, un service du département américain du travail, propose plusieurs suggestions, selon que votre problème est la somnolence, le manque de concentration, l’assiduité ou des problèmes de mémoire. Ils comprennent:

  • Des pauses plus longues ou des pauses plus courtes et plus fréquentes
  • Changements de quart de travail à un moment où vous êtes plus alerte
  • Lumière naturelle du soleil ou éclairage à spectre complet dans votre espace de travail
  • Horaires de travail flexibles
  • Couverture de sauvegarde pour les pauses nécessaires
  • Instructions écrites et verbales

Il existe également d’autres stratégies que vous pouvez essayer pour atténuer les effets de votre trouble, comme faire de courtes promenades à l’extérieur ou faire une sieste de 20 minutes. Mais si déterminer ce dont vous avez besoin pour faire face est une chose, convaincre votre employeur de le permettre en est une autre.

Parlez plus tôt que tard

Votre meilleur coup est de présenter des solutions à votre patron avant que votre problème de sommeil ne devienne évident. Attendre que quelqu’un vous remarque en train de dormir à votre bureau ou vous écrive pour avoir pris trop de pauses ne fait qu’affaiblir votre position pour négocier – et cela tue pratiquement vos chances d’intenter une action en justice contre votre entreprise si cela arrive.

Vous n’êtes protégé par la loi que si votre employeur sait que vous avez un handicap. Selon Dave Jackson, coordinateur national de Awake in America, un groupe à but non lucratif axé sur les troubles du sommeil, attendre de parler de votre problème à votre patron jusqu’à ce que vous soyez pris ou renvoyé vous laisse peu de recours juridiques.

Jackson recommande d’aborder votre patron avec quelques suggestions (ne pas demandes) pour des aménagements qui aideraient, mais aussi en restant ouvert d’esprit et flexible. Vous voulez commencer par une négociation, pas une confrontation.

« Dites à votre patron que vous pensez avoir un problème médical et que vous allez vous faire soigner », dit Jackson. « Envoyez également une lettre certifiée à votre employeur et à vous-même documentant votre demande. Fournissez des informations d’une source crédible sur le trouble que vous pensez avoir – de cette façon, vous avez déjà couvert votre cas. Ensuite, prenez rendez-vous avec un spécialiste du sommeil, si vous ne l’avez pas déjà fait. »

Soyez précis sur les aménagements qui, selon vous, pourraient aider, dit Jackson, et expliquez pourquoi. Voici quelques-unes de ses suggestions sur ce qu’il faut dire : « Je pense que cela aiderait vraiment si je pouvais avoir une pause de 40 minutes par jour au lieu de deux pauses de 20 minutes, afin que je puisse dormir un peu » ou « Cela aiderait Je resterais plus alerte si je pouvais marcher 10 minutes toutes les heures environ, et bien sûr, je rattraperais mon temps en travaillant une heure supplémentaire chaque jour. »

Assurez à votre patron que vous accordez la priorité à votre travail et que le fait d’avoir des aménagements n’affectera pas votre performance ou votre productivité. « Les employeurs regardent le résultat net; si vous ne voulez pas prendre la relève et faire votre travail, ils trouveront quelqu’un d’autre », déclare Jackson. « Si vous faites une sieste de 20 minutes, vous devez la rattraper. Vous ne serez pas payé pour dormir. »

Poursuivre vos options

Qu’il s’agisse d’une grande entreprise ou d’une entreprise familiale, d’un tout nouvel emploi ou d’un poste que vous occupez depuis des années, défier la norme peut être intimidant. Une chose importante à retenir (et à rappeler à votre employeur) est que le bon traitement, une fois que vous l’avez trouvé, peut grandement améliorer vos performances.

Matt Hanover, 44 ans, repense au travail de rêve dans un réseau d’information par câble qu’il a décroché à la sortie de l’université, à une époque où il souffrait d’apnée obstructive du sommeil non diagnostiquée. « Je n’ai pas duré longtemps avant de démissionner ; je n’y arrivais tout simplement pas », déclare Hanover, aujourd’hui responsable des médias numériques à Santa Monica, en Californie. « Être au travail à 8 heures du matin tous les jours avec un manteau et une cravate était juste trop épuisant. Au lieu de cela, j’ai arrêté et je suis allé en consultation, afin que je puisse dormir tard et faire mon propre horaire. Maintenant qu’il a subi une intervention chirurgicale pour corriger son apnée, il aurait aimé connaître ses options beaucoup plus tôt.

Ensuite, il y a des moments où même avec un traitement, de graves problèmes de sommeil, souvent aggravés par d’autres problèmes de santé, vous laissent presque aucune possibilité d’emploi. Donna McLellan, 52 ans, dirigeait un restaurant jusqu’à ce que son syndrome des jambes sans repos et son insomnie rendent de plus en plus difficile de se présenter au travail et de suivre son personnel. Finalement, elle a demandé des prestations d’invalidité de la sécurité sociale. En partie parce qu’elle souffre également de fibromyalgie, de migraines et d’autres maladies chroniques, elle a reçu des prestations permanentes et reste maintenant à la maison pour s’occuper de ses parents vieillissants.

Pour la plupart des personnes souffrant de troubles du sommeil, cependant, ne pas travailler ne sera pas une option et la solution la plus probable sera celle que vous pourrez trouver avec votre employeur actuel. Le fait d’entrer avec des informations crédibles, des demandes raisonnables et un engagement à bien faire votre travail amènera, espérons-le, votre patron à vous accommoder de son plein gré. Si ce n’est pas le cas, vous devrez peut-être appliquer des pressions légales. « Souvent, il faut vraiment un appel du médecin du sommeil ou un appel d’un avocat pour secouer la cage », dit Jackson.

Si cela ne fonctionne pas, vous pouvez accuser votre employeur de discrimination en déposant une plainte écrite auprès de la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi. La commission informera ensuite votre employeur de la plainte dans les 10 jours, mènera une enquête et tentera de trouver une solution. « Ce ne sera pas du jour au lendemain, cela pourrait prendre des semaines ou des mois », a déclaré Jackson. « Pourriez-vous être viré entre-temps ? Oui.

La loi peut être de votre côté, mais demander une action en justice ne sera ni rapide ni facile. « Beaucoup de gens reculent parce que c’est une longue, longue bataille juridique », dit Jackson. Pourtant, il connaît quelques cas dans lesquels des patients ont persévéré et gagné.

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