Gain de poids et apnée du sommeil : comment 2 patients ont vaincu le cercle vicieux

Le surpoids ou l’obésité est l’un des principaux facteurs de risque d’apnée obstructive du sommeil, mais le lien ne s’arrête pas là. La plupart des patients souffrant d’apnée du sommeil portent au moins quelques kilos en trop, et les médecins insistent sur l’alimentation et l’exercice dans le cadre de leur traitement, mais il peut être difficile de retrouver un poids santé.

Prendre du poids peut provoquer l’apnée du sommeil

Après la naissance de sa fille et une année mouvementée d’études pour l’examen du barreau de Californie, Mark Yanis a laissé tomber l’exercice et la nutrition. Bientôt, il avait pris environ 20 livres, se sentait toujours épuisé et avait du mal à dormir toute la nuit.

Mark avant sa perte de poids.

« Mon corps me réveillait en sursaut et je manquais d’air », explique Yanis, 49 ans, de Huntington Beach, en Californie. Il ronflait si fort que sa femme dormait souvent dans une autre pièce. Il avait du mal à se déplacer et à reprendre son souffle et était tout le temps fatigué.

Finalement, Yanis a reçu un diagnostic d’apnée obstructive du sommeil. Les médecins lui ont dit que sa langue haute et ses voies respiratoires étroites faisaient partie du problème et, à 5’10 « et 220 livres, que le poids supplémentaire qu’il portait l’a fait remonter à la surface.

« La présence physique de tissus et de graisse supplémentaires dans le cou comprime la zone liée à l’apnée du sommeil », explique Charles Kimmelman, MD, directeur du New York City Ear, Nose and Throat Center (spécialisé dans les traitements de l’apnée du sommeil). « Les voies respiratoires deviennent plus étroites, tandis que les organes et les tissus gonflent, ce qui laisse très peu de place à l’oxygène qui voyage. »

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Trois ans plus tard et plus de 50 livres de moins.

Yanis a également essayé les traitements traditionnels de l’apnée du sommeil, y compris un appareil respiratoire oral et un appareil à pression positive continue (CPAP), mais n’a pas pu s’habituer à porter l’un ou l’autre toute la nuit. Mais lorsque l’estime de soi et les soucis de santé l’ont motivé à commencer à soulever des poids et à faire du vélo – et il a perdu plus de 50 livres au cours des trois années suivantes – ses symptômes ont progressivement diminué.

Sa femme est retournée dans la chambre et, avec les conseils de son médecin, Yanis a pu se sevrer complètement de son appareil CPAP. Maintenant, il n’éprouve qu’occasionnellement des apnées légères et essaie de les prévenir en ajustant son mode de vie, comme dormir sur le côté pour garder ses voies respiratoires ouvertes.

Yanis sait que la perte de poids a changé ses habitudes de sommeil et sa vie. « Maintenant, je me sens bien, surtout après une séance d’entraînement », dit-il. « Chaque fois que je prends ma fille de 30 livres, cela m’étonne de me promener avec beaucoup plus de poids supplémentaire que cela tout le temps. »

Tout comme l’apnée contribue à la prise de poids

De plus, les personnes qui ne dorment pas bien courent un risque plus élevé de devenir obèses. En 2004, une étude de l’Université de Stanford et de l’Université du Wisconsin a révélé que les personnes privées de sommeil avaient des niveaux plus élevés d’une hormone qui déclenche l’appétit et des niveaux plus faibles d’une hormone qui le supprime.

Les patients en surpoids souffrant d’apnée du sommeil savent généralement que les kilos en trop qu’ils portent contribuent à leur problème, mais avec à peine assez d’énergie pour rester éveillés même pendant une simple conversation, l’exercice peut sembler un concept étranger.

Résoudre un problème améliore souvent l’autre

Matt Hanover, 44 ans, est aux prises avec des problèmes de poids et de sommeil depuis l’adolescence. « J’ai passé chaque jour à me sentir comme si j’avais été heurté par un camion », déclare le producteur de médias numériques de Santa Monica, en Californie. « J’étais trop fatigué pour monter un escalier ou faire le tour du pâté de maisons. »

Une fois qu’il a reçu un diagnostic d’apnée du sommeil et qu’il a commencé à utiliser un appareil respiratoire buccal pour garder ses voies respiratoires ouvertes la nuit, il a constaté que l’exercice quotidien n’était plus si intimidant. « Maintenant que j’ai plus d’énergie, il est plus facile d’être plus actif », dit-il. « J’ai perdu 20 livres depuis que j’ai commencé mon traitement, et j’espère en perdre encore plus. »

Apnée du sommeil Obésité Vidéo médecin-patient

« La perte de poids peut aider toute personne en surpoids, quel que soit son âge ou la gravité de ses symptômes, à réduire la fréquence de ses troubles respiratoires du sommeil », explique le Dr Kimmelman. En savoir plus sur l’apnée du sommeil

Si vous êtes en surpoids et souffrez d’apnée du sommeil, il est important d’aborder les deux problèmes ensemble. Perdre du poids n’est pas facile, surtout si vous n’avez jamais suivi de régime ni fait d’exercice. Mais avec l’aide de votre médecin, de petits changements peuvent donner de grands résultats.

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