Faites attention où vous naviguez : les recherches Web sur la nutrition montent en flèche, mais les informations peuvent être trompeuses

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Par Julie Upton, Dt.P.

En tant que diététicienne, je me retrouve constamment à répondre aux questions d’amis sur les conseils nutritionnels farfelus qu’ils lisent sur un site Web ou dans un courriel. Les bananes sont-elles en voie de disparition ? (Non.) Les Twinkies durent-ils éternellement ? (Uh-uh.) A-t-on découvert qu’une certaine marque de pièces en chocolat emballées dans du papier d’aluminium contient un produit chimique mortel ? (En fait, c’est vrai.) Bien qu’il y ait parfois du vrai dans ces affirmations, le plus souvent, je me retrouve à secouer la tête, à rouler des yeux et à demander : « Où avez-vous lu cela ? »

J’ai récemment assisté à une séance d’information qui a dévoilé les résultats de l’enquête nationale Nutrition and You: Trends 2008 de l’American Dietetic Association, qui posait une série de questions sur l’information, les attitudes et les comportements nutritionnels. L’enquête a révélé que la télévision était la principale source d’information nutritionnelle pour 63 % des répondants. En deuxième position, les magazines étaient la principale source pour 45 % des Américains interrogés.

Mais pour la première fois, Internet est arrivé en troisième position ; il a remplacé les journaux, qui ont été la troisième source la plus populaire d’information sur la nutrition depuis la création de l’enquête annuelle en 1991. Près d’un quart des répondants ont cité le Web comme source d’information sur la nutrition. Ce nombre grimpe à 42 % chez les 25 à 34 ans. Depuis 2002, le pourcentage d’internautes à la recherche d’informations nutritionnelles a doublé, et c’est huit fois ce qu’il était en 1991.

C’est une bonne nouvelle pour moi en tant que blogueuse nutrition. Mais malheureusement, toutes les sources Web ne sont pas fiables. Bien que l’enquête n’ait pas cité les pages visitées par ces internautes sur la nutrition, j’ai tendance à croire que beaucoup sont moins fiables que les sites bien documentés et vérifiés que je visite fréquemment.

Certaines de mes ressources Web préférées incluent le laboratoire de données sur les nutriments de l’USDA, où je recherche constamment des informations nutritionnelles sur les aliments et les produits ; nouvelles quotidiennes de MedlinePlus ; et, bien sûr, Health.com. Bien qu’il existe des experts et des rédacteurs qualifiés qui contribuent à d’autres sites, il existe également de nombreux sites contenant de fausses informations. Ce n’est pas parce qu’un site est géré par un médecin ou simplement parce qu’une entreprise a fait des études sur son produit que l’information est impartiale ou exacte. Voici quelques conseils à garder à l’esprit lorsque vous surfez sur le Web à la recherche de nouvelles sur la nutrition.

Aller à des sources crédibles
Les sites Web d’organisations professionnelles telles que l’American Dietetic Association, d’agences gouvernementales telles que la Food and Drug Administration des États-Unis, d’institutions médicales telles que la Mayo Clinic ou d’éducateurs tels que l’Université de Harvard fournissent des informations fiables.

Cherchez les détails
L’information est-elle ancienne ou nouvelle ? La nutrition est un domaine qui évolue rapidement, alors recherchez des informations qui ont été publiées ou présentées au cours des deux dernières années. L’écrivain est-il accrédité? Recherchez des articles qui citent des médecins ou des diététistes, ou des articles écrits par ces professionnels. Ne prenez pas les mots « recherche » et « étude » sans un grain de sel : il est souvent difficile de tirer des « nouvelles utilisables » de certaines expériences, par exemple, celles qui ne sont pas évaluées par des pairs ou publiées dans un journal crédible. journal, ceux qui sont effectués sur des animaux ou ceux qui sont purement observationnels, ce qui signifie que d’autres facteurs pourraient être impliqués dans le résultat. Un bon article expliquera comment une étude a été réalisée et ce qu’elle devrait réellement signifier pour nos habitudes alimentaires.

Soyez sceptique
Si cela semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas. Le vin rouge contient un composé qui semble protéger contre le vieillissement, par exemple, mais les experts ont déclaré que nous ne pouvons jamais boire suffisamment de vin rouge en une journée pour qu’il ait un impact, du moins pas sans subir les effets négatifs de l’alcool sur la santé. D’un autre côté, si quelque chose sonne trop horrible pour être vrai, c’est probablement le cas aussi.

Lire la page « À propos de nous »
Assurez-vous de regarder au-delà du gras et d’aller dans les petits caractères pour voir qui se cache derrière l’information ou s’il s’agit d’une fausse organisation. Il peut s’avérer qu’une organisation apparemment impartiale est parrainée par une entreprise alimentaire qui fait la promotion de ses propres produits, ou un groupe de défense des droits des animaux qui publie de mauvaises nouvelles sur la consommation de viande, par exemple. Savoir d’où vient réellement l’information peut vous aider à porter un jugement plus éclairé sur son exactitude.

Obtenir un deuxième avis
Comme toujours, demandez à votre médecin, diététicien ou autre professionnel de la nutrition si les informations que vous avez trouvées semblent légitimes.

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