Existe-t-il un test pour la spondylarthrite ankylosante ? Voici comment les médecins diagnostiquent cette affection de la colonne vertébrale

Les maux de dos peuvent être débilitants, il est donc logique d’essayer de trouver la cause profonde. La spondylarthrite ankylosante (SA) n’est qu’un diagnostic possible, et rare, affectant moins de 1 % de la population, selon Johns Hopkins Medicine.

Mais s’il y a une raison de soupçonner la SA, votre médecin vous dirigera probablement vers un rhumatologue pour une évaluation plus approfondie. À ce stade, il y a quelques étapes clés pour déterminer si vous avez la condition.

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Existe-t-il un test pour la spondylarthrite ankylosante ?

Il existe trois évaluations principales qui aident un médecin à déterminer si vos symptômes sont le résultat de la spondylarthrite ankylosante.

« La spondylarthrite ankylosante est diagnostiquée par un examen clinique, des résultats radiographiques et également le marqueur sérique HLA-B27 », explique Nick Shamie, MD, chef de la chirurgie orthopédique de la colonne vertébrale et professeur de chirurgie orthopédique et de neurochirurgie à la faculté de médecine de l’UCLA.

En d’autres termes, c’est une combinaison de ce que votre médecin peut voir et de ce que vous dites lorsque vous êtes dans la salle d’examen ; ce que montre une radiographie ou une IRM ; et ce qu’un test sanguin spécifique révèle.

Un test en soi ne suffit pas pour se qualifier pour la spondylarthrite ankylosante, explique le Dr Shamie Santé. Votre médecin recherchera des preuves à la fois lors de l’examen (comme une douleur ou une raideur) et des preuves provenant d’un test d’imagerie, comme une inflammation des articulations sacro-iliaques (qui relient le bassin et la colonne vertébrale inférieure) ou la fusion des vertèbres.

Antécédents du patient et examen physique

Lorsque vous consultez votre médecin, attendez-vous à répondre à des questions sur la durée depuis laquelle vous ressentez une douleur ou une raideur dans le dos. Le but est de déterminer s’il s’agit d’un problème chronique, qui dure généralement « plus de trois mois », explique le Dr Shamie. Votre médecin peut également vous demander ce que vous avez essayé de traiter votre mal de dos dans le passé et dans quelle mesure cela a fonctionné, et si vous avez d’autres symptômes qui vous préoccupent.

Ensuite, votre médecin testera l’amplitude des mouvements de votre colonne vertébrale en vous faisant vous pencher et vous tordre dans différentes directions, ainsi qu’en vous regardant respirer pour vérifier que vous êtes capable de vous étendre complètement. Dans les cas avancés, la spondylarthrite ankylosante peut fusionner la colonne vertébrale de telle manière que les côtes ne peuvent pas bien bouger pendant l’inhalation. Et cela rend la respiration plus difficile, déclare la National Axial Spondyloarthritis Society basée au Royaume-Uni.

Enfin, votre médecin peut appuyer sur ou déplacer les zones qui vous causent généralement de la douleur pour voir s’il peut la recréer.

Examens d’imagerie

Une radiographie est généralement le principal examen d’imagerie qu’un médecin prescrit lorsqu’il soupçonne une spondylarthrite ankylosante. Une radiographie donne à votre médecin une image de votre colonne vertébrale pour voir s’il y a des changements, en particulier, cela peut les aider à comprendre si les os ont commencé à fusionner le long de la colonne vertébrale, selon le Dr Shamie.

Mais les premiers cas de spondylarthrite ankylosante peuvent ne pas apparaître dans les os, auquel cas un médecin peut également prescrire une IRM. L’IRM peut identifier les zones d’inflammation le long des articulations de la colonne vertébrale, ce qui peut être un indicateur précoce de la spondylarthrite ankylosante, explique le Dr Shamie.

Essais en laboratoire

Il n’y a pas de test de laboratoire unique qui puisse déterminer si un patient est atteint ou non de spondylarthrite ankylosante, et votre médecin peut prescrire plusieurs tests différents pour mieux comprendre ce qui cause votre douleur.

Certains tests courants pour l’inflammation comprennent la protéine C-réactive (CRP) et la vitesse de sédimentation des érythrocytes (ESR) – c’est-à-dire votre taux « SED », selon la Spondylitis Association of America.

Il existe un test sanguin spécifiquement associé à la spondylarthrite ankylosante, appelé HLA-B27. Ce test évalue si vous avez une protéine spécifique sur vos globules blancs. Un résultat de test positif ne peut pas vous dire si vous souffrez de spondylarthrite ankylosante, il vous indique simplement que vous avez la protéine, ce qui peut augmenter votre risque de maladie, selon la Cleveland Clinic. En plus des symptômes physiques, un test HLA-B27 positif peut être utile pour affermir un diagnostic, selon la National Library of Medicine des États-Unis. Mais un test positif ne signifie pas à lui seul que vous souffrez de spondylarthrite ankylosante.

En fait, son importance varie selon la race et l’origine ethnique, note la Spondylitis Association of America. La plupart des personnes de race blanche atteintes de spondylarthrite ankylosante – environ 95% – sont testées positives pour HLA-B27. Parmi les personnes atteintes de SA des pays méditerranéens, 80 % sont testées positives ; parmi les Afro-Américains atteints de SA, seuls 50 % sont HLA-B27-positifs.

À quoi s’attendre après votre diagnostic

Le premier objectif pour les nouveaux patients est de maîtriser leur douleur. Ceci est généralement accompli avec des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) délivrés sur ordonnance, tels que l’ibuprofène, le naproxène ou l’indométhacine, selon la Spondylitis Association of America. (Et lorsque ces traitements de première ligne ne suffisent pas, d’autres types de médicaments pour réduire la douleur et l’enflure et contrôler l’inflammation peuvent être prescrits.)

Ensuite, votre médecin voudra comprendre dans quelle mesure et en toute sécurité vous êtes capable de vous déplacer. « Nous voulons prévenir une chute ou une blessure à grande vitesse parce que la colonne vertébrale dans la spondylarthrite ankylosante ne pardonne pas », a déclaré Anand Veeravagu, MD, professeur adjoint de neurochirurgie et directeur de la chirurgie neurospine mini-invasive à Stanford Medicine. Santé.

À partir de là, il s’agit de vous tenir éveillé et de bouger. « Nous réfléchissons à la manière de ralentir une partie de la douleur associée à la spondylarthrite ankylosante et d’éviter que les zones mobiles ne soient surmenées », explique le Dr Veeravagu.

Cela signifie souvent une thérapie physique, qui peut aider à renforcer les muscles qui soutiennent la colonne vertébrale, le bassin et le bas du corps, ainsi qu’à aider à l’équilibre. Cela peut également inclure l’apprentissage de nouvelles façons de bouger qui évitent les zones douloureuses et raides du corps, note le Dr Veeravagu.

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