Exclusif : Michelle Obama guérit les sentiments de doute de soi et de peur grâce à la communauté

De la pandémie de COVID-19 aux divisions politiques, il est facile d’avoir peur ou d’être incertain quant à l’état du monde, même si vous êtes l’ancienne première dame Michelle Obama.

« La peur peut vous aider », a déclaré Obama Santé dans une nouvelle interview. « C’est une émotion importante, mais elle peut vous garder coincé. »

Obama a déjà été franc sur sa santé mentale – en 2020, elle a parlé de « dépression de bas grade » lors d’un épisode de son podcast éponyme.

« Ce ne sont pas […] des moments épanouissants, spirituellement », a-t-elle déclaré lors de l’épisode. « Je sais que je fais face à une forme de dépression de bas grade. Pas seulement à cause de la quarantaine, mais à cause des conflits raciaux, et juste en voyant [the former Trump administration]regarder l’hypocrisie de celui-ci, jour après jour, est décourageant.

Maintenant, avant la sortie de son nouveau livre, La lumière que nous portons : surmonter en des temps incertainsObama s’est entretenu exclusivement avec Santé sur la peur et le doute de soi – et comment prendre soin non seulement d’elle-même mais aussi de sa communauté l’a aidée à traverser des moments difficiles.

Couverture du livre de Michelle Obama "La lumière que nous portons"

Faire face aux sentiments de cynisme et de désespoir

Dans son nouveau livre, Obama a de nouveau évoqué la façon dont une «forme de dépression de bas niveau» est apparue dans les premiers mois de la pandémie de COVID-19, motivée en grande partie par un sentiment écrasant de cynisme et de désespoir face à l’état du monde.

Ajoutant à cela, a-t-elle ajouté, le fait que l’élection de l’ancien président Donald Trump semblait être une réprimande du travail qu’elle et son mari, l’ancien président Barack Obama, avaient accompli au cours des huit années précédentes.

« Cela n’avait pas suffi. Nous-mêmes n’étions pas assez. Les problèmes étaient trop gros. Les trous étaient trop géants, impossibles à combler », a écrit Obama dans son livre.

Bien que la dépression de bas grade ne soit pas un diagnostic clinique, Obama a expliqué dans son podcast qu’elle ressentait un «poids» sur elle et se sentait parfois trop «bas» pour même faire de l’exercice ou prendre soin de soi.

Ces symptômes sont similaires à ceux de la dépression, qui peuvent inclure :

  • Humeur vide persistante
  • Un sentiment de désespoir
  • Sentiments d’inutilité
  • Se sentir irritable
  • Perte d’intérêt pour les activités agréables et les passe-temps

Obama n’était pas le seul à gérer une mauvaise santé mentale pendant cette période. Les données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont révélé qu’au cours de la première année de la pandémie, la prévalence de l’anxiété et de la dépression a augmenté de 25 % dans le monde. En plus de cela, après la mort de George Floyd, près de la moitié des Noirs américains ont déclaré qu’ils se sentaient en colère et tristes, et une revue a estimé que 900 000 auraient été dépistés positifs pour la dépression dans la semaine après la mort de Floyd.

Faire face aux facteurs de stress aggravants de 2020 a été difficile, et beaucoup ont encore du mal à guérir. Pour certains, cela peut signifier demander l’aide d’un thérapeute – les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont constaté que le pourcentage d’adultes qui ont demandé une thérapie a augmenté de près de 2,5 % entre 2019 et 2021.

Pour Obama, faire face à ce scepticisme et à cette peur du monde et de tous ses nombreux problèmes signifiait embrasser la communauté, et surtout les différences.

« J’essaie de rester ouvert aux gens pour ne pas me sentir à l’aise dans ma même identité », a déclaré Obama. Santé. « Une partie de ce qui nous fait peur dans cette société et à notre époque, c’est : ‘Je ne te connais pas, et si tu ne me ressembles pas, tu n’as pas grandi comme moi, tu ne crois pas au même opinions politiques, alors j’ai peur de vous parce que vous êtes différent. J’essaie de valoriser la différence comme une force.

Utiliser la communauté pour combattre la peur et l’incertitude

Bien qu’Obama ait compté sur la communauté pour l’aider à « rester ouverte et à avoir moins peur dans un monde qui semble devenir de plus en plus petit », elle admet également qu’il faut de la pratique pour accepter les différences des autres et arriver à un endroit où vous vous sentez à l’aise. s’appuyer sur et construire une communauté avec d’autres personnes.

« Vous devez le rechercher », a déclaré Obama, concernant la construction de votre propre communauté et le fait de ne pas attendre qu’une personne vienne à vous. « Je pense que la même chose est vraie pour toute personne à n’importe quelle étape de sa vie qui se sent différente, seule et différente, c’est de trouver sa table de cuisine », a-t-elle ajouté.

Obama parle davantage de trouver sa propre « table de cuisine » dans son livre. C’est l’idée que, plutôt que d’intérioriser vos doutes, vos angoisses et vos sentiments que rien ne peut être fait, vous pouvez partager ces sentiments avec d’autres personnes partageant les mêmes idées et les accepter comme des aspects positifs.

« Cela vaut la peine de travailler pour trouver des personnes avec qui vous pouvez retirer votre armure et vous débarrasser de vos soucis », écrit Obama dans son livre. « Vous pouvez montrer votre colère débridée, votre peur des injustices et des affronts. Parce que vous ne pouvez pas tout retenir. Vous ne pouvez pas relever les défis d’être différent tout seul. C’est juste trop grand, trop douloureux, pour le garder à l’intérieur.

En plus de ses propres amitiés étroites, Obama parle également de la construction d’une communauté avec ses voisins, les personnes qu’elle rencontre lors de tournées de lecture ou les enfants qu’elle rencontrera lors de ses visites d’écoles lors de ses voyages.

Bien sûr, c’est plus compliqué pour Obama de se connecter avec les membres de la communauté en tant que personnalité publique qui est « emballée dans des bulles » – cela signifie qu’elle doit « être plus intentionnelle à ce sujet dans le travail » qu’elle fait.

Mais Obama rappelle également aux lecteurs qu’en cherchant l’aide de votre communauté, vous devez aussi prendre soin de vous.

« Nous allons être à notre meilleur lorsque nous prenons soin de nous-mêmes – cela va de dormir suffisamment et de faire de l’exercice à parler avec quelqu’un qui peut vous aider à faire le tri dans la vie… peut-être un partenaire, un ami ou un thérapeute « , a déclaré Obama. « Si nous faisons ces choses, nous allons pouvoir voir un peu plus clairement et ressentir un peu plus profondément ce que les autres vivent. »

Parce que les angoisses, grandes et petites, ne disparaîtront probablement pas de sitôt, la combinaison d’Obama consistant à prendre soin de nous et de la communauté qui nous entoure pourrait être un antidote possible à la peur, au désespoir et au doute que nous ressentons tous parfois. La communauté et les soins personnels « vont de pair », a-t-elle déclaré.

« Puisquer dans quelque chose de plus grand que vous-même – faire du bénévolat au refuge pour sans-abri, passer des appels téléphoniques pour un candidat politique, aller au pique-nique de l’église, même ramasser des ordures sur le trottoir », a déclaré Obama, « ces choses peuvent être si bonnes à obtenir nous sortir de nos propres têtes.

Sources

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  1. Institut national de la santé mentale (NIMH). La dépression.

  2. Organisation mondiale de la santé. La pandémie de COVID-19 déclenche une augmentation de 25 % de la prévalence de l’anxiété et de la dépression dans le monde.

  3. Eichstaedt JC, Sherman GT, Giorgi S, et al. L’impact émotionnel et mental du meurtre de George Floyd sur la population américaine. Proc Natl Acad Sci États-Unis. 2021;118(39):e2109139118. doi:10.1073/pnas.2109139118

  4. Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Traitement de la santé mentale chez les adultes âgés de 18 à 44 ans : États-Unis, 2019-2021.

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