Étude : Les nouvelles mamans peuvent perdre leur santé


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Par Matt Mc Millen

LUNDI 11 avril 2011 (Health.com) – Les nouveaux parents, en particulier les mères, consacrent tellement de temps et d’énergie à leurs enfants qu’ils ne parviennent souvent pas à prendre soin de leur propre santé de manière adéquate, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Pédiatrie suggère.

L’étude, qui a suivi environ 1 500 élèves du secondaire jusqu’à la mi-vingtaine, a révélé que ceux qui sont devenus parents faisaient beaucoup moins d’exercice que leurs pairs sans enfant. Pour les mamans, les nouvelles s’aggravent : contrairement aux pères, les mères ont tendance à avoir un indice de masse corporelle (IMC) plus élevé et une alimentation moins saine que les femmes du même âge sans enfants.

Les mères de l’étude consommaient en moyenne environ 400 calories de plus par jour que les autres femmes. Ils consommaient également plus de graisses saturées, mangeaient moins de légumes verts comme le brocoli et les épinards et buvaient près de deux fois plus de sodas, de boissons pour sportifs et d’autres boissons sucrées. Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence de ce genre chez les hommes.

Les mères, qui sont généralement les principales dispensatrices de soins dans un ménage, peuvent avoir peu de temps pour se préparer des repas sains en plus de ce qu’elles préparent pour leurs enfants, et elles peuvent donc être enclines à se rabattre sur des aliments transformés rapides et faciles tels que sous forme de macaroni au fromage, déclare Jerica Berge, PhD, auteur principal de l’étude et professeur adjoint de médecine familiale et de santé communautaire à l’Université du Minnesota, à Minneapolis.

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« Les mamans peuvent avoir plusieurs contraintes de temps et doivent sacrifier la préparation de repas plus sains », dit-elle. « Ils cuisinent des aliments riches en matières grasses et plus savoureux parce qu’ils n’ont pas le temps de faire autrement. »

Cela ne veut pas dire qu’ils ne mangent que de la malbouffe, ajoute Berge. Les mères mangeaient autant de fruits, de grains entiers, de calcium et de fibres que leurs homologues sans enfant. « Nous avons constaté qu’ils essayaient [to eat healthy]dit Berge, « mais ils ne sont pas capables de le faire tout le temps. »

Les participants à l’étude appartenaient à un groupe diversifié sur le plan ethnique et socioéconomique et avaient en moyenne 25 ans. (Pour limiter davantage l’influence des facteurs économiques et culturels, les chercheurs ont contrôlé le revenu et la race.) Environ 10% étaient des parents, la plupart avec un seul enfant âgé d’un an ou moins.

« C’est une population suffisamment large pour représenter ce qui se passe réellement », déclare Fran Biagioli, MD, médecin de famille à l’Oregon Health and Science University, à Portland.

En ce qui concerne l’exercice, élever des enfants semble réduire le temps d’entraînement pour les deux parents. Chaque semaine, les mamans et les papas ont perdu environ 60 et 90 minutes d’activité physique, respectivement, par rapport aux autres jeunes adultes.

Pour les mères, moins d’exercice et des régimes alimentaires moins sains se sont ajoutés à un IMC plus élevé, un rapport taille / poids utilisé pour estimer la graisse corporelle. L’IMC moyen était d’un point plus élevé chez les mères que chez les femmes sans enfant, alors que la paternité ne semblait pas avoir d’association avec l’IMC.

Le Dr Biagioli, qui n’a pas participé à la recherche, affirme que les résultats renforcent ce qu’elle dit aux nombreux jeunes parents et futurs parents qu’elle voit dans sa pratique. « Je leur parle de nettoyer leur acte », dit-elle. « C’est une conversation que j’ai tôt et souvent. »

Il est particulièrement important de les contacter avant l’arrivée du bébé, explique le Dr Biagioli, car après cela, ils auront besoin de toute l’endurance qu’une bonne alimentation et beaucoup d’exercice peuvent leur donner. « Quand ils ont un nouveau-né, ils manquent de sommeil et aucun message ne passe », dit-elle.

Les mois après être devenu parent sont en effet une « période à haut risque » pour les jeunes adultes, ajoute Berge. « C’est une nouvelle phase de la vie, ils apprennent à être parents, et il y a un compromis entre être parent et prendre soin d’eux qu’ils doivent pouvoir équilibrer. »

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