Être mince n’est qu’une autre façon dont nous essayons de suivre « les règles », mais à quel prix ?

À première vue, Mary Cain et moi n’avons pas grand-chose en commun. C’est une superstar de la course à pied qui, à 17 ans, était la plus jeune athlète américaine d’athlétisme à faire partie d’une équipe des Championnats du monde. Je suis un ancien enfant d’intérieur qui est modérément flexible en yoga et qui a déjà détenu le record du mile le plus lent jamais parcouru pour les tests de condition physique présidentiels de 8e année de mon collège. (15:45, au cas où vous vous demanderiez si vous pouvez battre ça.)

Mais il y a eu un moment, dans la vidéo qu’elle a faite pour le New York Times rubrique avis en novembre dernier, où je me suis reconnu. Après avoir décrit sa carrière d’adolescente dans la course à pied, Cain a regardé directement la caméra et a ajouté, avec un léger sourire : « Et j’étais une étudiante hétéro. » Elle a inclus ce détail pour signifier qu’elle était hyper disciplinée, une adepte des règles – une bonne fille. Cela a rendu Caïn grand. Et cela la rendait vulnérable. Parce qu’une fois qu’elle a rejoint l’équipe d’élite du projet Oregon de Nike, dit Cain, elle a été soumise à trois ans d’abus émotionnels et physiques de la part d’entraîneurs qui l’ont forcée à rendre son corps aussi petit que possible parce qu’ils pensaient que cela améliorerait ses performances. Au lieu de cela, cela l’a presque détruite.

J’étais un étudiant droit A aussi. Mais ce n’est pas une question de notes. Chaque femme reconnaît le truc Good Girl quand on le voit, parce qu’on le vit. La bonne fille était celle que nous essayions d’être lorsque nous avons obtenu ces notes et fait tous nos devoirs ; quand nous avons appris à partager et à nous asseoir tranquillement à nos bureaux et à lever la main pendant que les garçons se bousculaient et parlaient à tour de rôle. Et la bonne fille est celle que nous essayons toujours d’être lorsque nous nous efforçons de nous priver d’un autre régime, lorsque nous nous excusons d’avoir pris le deuxième brownie, lorsque nous rions du commentaire effrayant d’un collègue masculin, lorsque nous sourions et vider les assiettes lors d’un dîner pendant que les hommes continuent de faire valoir leurs points forts et importants, lorsque nous nous levons à nouveau avec le bébé parce que notre mari « ne l’entend tout simplement pas », lorsque nous nous traînons vers la salle de sport même si nous préférons dormir parce que nous n’avons pas encore perdu le poids du bébé. Je n’ai pas fait toutes ces choses, mais j’en ai fait la plupart et bien d’autres et je sais que vous avez d’autres choses à ajouter à cette liste. Une bonne fille se fait plus petite de mille façons différentes, mille fois par jour, parce qu’elle sait que c’est ce que le monde attend d’elle.

Une bonne fille se fait plus petite de mille façons différentes, mille fois par jour, parce qu’elle sait que c’est ce que le monde attend d’elle.

Dans un sens, beaucoup d’entre nous ont plus de chance que Mary Cain. Nous nous faisons juste assez petites mais gardons nos cycles menstruels et nos carrières, si nous en avons choisi un qui ne dépend pas trop de la taille ou de la forme de notre corps. Certains d’entre nous ne se sentent pas aussi chanceux, car nous ne devenons jamais si petits – et si votre corps est gros ou brun ou queer ou tout ce qui précède, peu importe à quel point vous essayez de suivre les règles. Laura Westmoreland, maintenant thérapeute dans un cabinet privé à Century City, en Californie, se souvient d’avoir essayé de se faire plus petite pour plaire aux autres. « J’étais une adolescente bien roulée, alors on m’a envoyée chez un diététicien pour que je n’aie pas de ‘problème de poids' », se souvient-elle. « J’y suis allé, j’ai perdu beaucoup de poids et j’ai développé un trouble de l’alimentation. »

Westmoreland a appris de nombreuses astuces pour restreindre sa consommation de nourriture, puis des astuces pour dissimuler à quel point elle restreignait, afin que personne ne s’inquiète des longueurs qu’elle allait faire pour obtenir le corps qu’ils voulaient qu’elle ait. Et tout le monde a loué son « succès » – jusqu’à ce qu’elle commence à reprendre du poids. Il a fallu près de 20 ans de régimes extrêmes pour réaliser qu’elle avait besoin d’un traitement pour son trouble de l’alimentation. Après tout, la plupart des régimes qu’elle a essayés ont été conseillés par des adultes en qui elle avait confiance ou plus tard, prescrits par des prestataires de soins de santé qui prétendaient ne vouloir que ce qu’il y avait de mieux pour elle et son corps. « En tant que femmes, nous sommes formées pour être gentilles, faire du bien et être minces », dit-elle. « Chaque fois que je perdais du poids, les gens étaient si heureux, et cela s’appuyait sur ce truc de bonne fille de » c’est ce que je suis censé faire « . Quand ça ne marchait pas, c’était : « Je suis tellement paresseux, je n’ai pas de volonté, il y a quelque chose qui ne va pas chez moi. » »

De cette façon, les extrêmes se rejoignent au milieu : le trouble alimentaire de Caïn a été ignoré car elle répondait aux attentes de tout le monde à son égard. Celle de Westmoreland a été refusée parce qu’elle n’avait pas l’air assez malade. Et ils étaient tous les deux considérés comme complices du problème – Cain parce qu’elle était trop motivée, trop compétitive, Westmoreland parce qu’elle devait être trop paresseuse et manquer de discipline.

Le mouvement #MeToo (et des décennies d’activisme avant lui) a travaillé dur pour nous apprendre que les victimes de viol ne « le demandent » pas ; que peu importe ce que vous portez ou la quantité de votre boisson ou si vous l’avez épousé, vous avez toujours le droit de refuser une activité sexuelle. Mais quand on parle des femmes atteintes de troubles de l’alimentation, c’est toujours avec un certain degré de blâme. « Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement manger », disons-nous au restricteur. « Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement arrêter de manger », disons-nous au binger. Nous ne comprenons pas que leurs luttes sont les mêmes – que les crises de boulimie sont déclenchées par la restriction, que la personne dans le grand corps a restreint tout aussi intensément que de nombreuses personnes de très petite taille souffrant d’anorexie, mais n’est tout simplement pas génétiquement programmée pour devenir aussi petite . Nous ne comprenons pas que les femmes ne participent pas volontairement à la destruction de nos corps. Nous avons été contraints, humiliés et poussés là par notre culture. Le viol n’est pas une question de sexe et les régimes alimentaires ne sont pas une question de santé – ils sont tous deux une question de contrôle.

Stéphanie Chinn

Nous devons parler davantage de ce contrôle. Parce qu’il est facile de qualifier les femmes de maniaques du contrôle, si nous sommes obsédés par notre alimentation ou notre routine d’entraînement ou par l’organisation de nos armoires de cuisine. The Good Girl se soucie beaucoup de ces choses; elle suit une routine de soins de la peau élaborée le soir et prépare des boîtes à bento parfaites pour ses enfants afin qu’ils puissent eux aussi « manger l’arc-en-ciel » (ce qui signifie, manger des fruits, des légumes et pas grand-chose d’autre). Prise individuellement, chacune de ces habitudes peut être saine, apaisante, un acte de « soins personnels ». Mais collectivement, ils offrent l’illusion de contrôle que la Good Girl accepte au lieu de la vraie chose. Si elle possédait vraiment son corps, elle pourrait décider elle-même si elle voulait manger une salade ou une assiette de salami pour le déjeuner ; si elle voulait aller courir ou dormir une heure de plus, si elle voulait fille, lave son visage comme Rachel Hollis, maman méga-influenceuse chrétienne et gourou du style de vie, dit qu’elle doit, ou tout simplement s’endormir déjà.

Mary Cain n’est pas la seule athlète féminine courageuse à avoir dénoncé les mauvais traitements qu’elle a subis ces dernières années. En gymnastique, la médaillée d’or olympique Aly Railman et des dizaines de ses coéquipières ont exposé des décennies d’abus sexuels par le médecin de l’équipe, Larry Nassar (qui purge actuellement une peine de 175 ans de prison pour ces crimes). Au football, Megan Rapinoe mène la lutte pour mettre fin à la discrimination salariale fondée sur le sexe. Au tennis, Serena Williams est sans doute devenue la meilleure athlète du monde en brisant à peu près toutes les idées préconçues sexistes et racistes que l’on ait jamais eues sur ce qu’un corps féminin peut faire.

Le viol n’est pas une question de sexe et les régimes ne sont pas une question de santé – ils sont tous deux une question de contrôle

Ensemble, ces femmes ont le pouvoir d’améliorer les conditions dans leurs sports individuels, mais aussi, bien plus largement, dans les industries de l’alimentation et du fitness qui profitent de leur corps tout en vendant au reste d’entre nous des chaussures de course, des collants d’entraînement et des attentes irréalistes en matière de taille corporelle. Mais pour y arriver, nous devons voir un assemblage de conversations apparemment disparates. Nous devons reconnaître que c’est le même spectre de dynamiques de pouvoir toxiques qui permet la dissimulation à long terme des abus sexuels, la normalisation à long terme d’un énorme écart de rémunération et le renforcement à long terme d’attitudes désordonnées concernant le poids et la santé. . La façon dont nous disons aux filles d’ignorer leur faim ou de supporter la douleur d’une séance d’entraînement concorde complètement avec ce que nous leur enseignons sur le sexe : que c’est quelque chose qui nous arrive, et que cela devrait être une expérience floue d’avoir honte de son corps et vos instincts naturels, vos limites et vos besoins. Il est temps de rejeter cette version du contrôle et d’aider à la place les filles et les femmes à écouter notre corps et à faire confiance à la fois à nos appétits et à nos limites, sans honte.

Tout le monde qui a ces conversations n’est pas prêt à relier ces points. Le mouvement Body Positivity a commencé par la justice sociale, mais sur les réseaux sociaux, trop rapidement, il est devenu des femmes jolies si dodues, principalement blanches, posant en maillot de bain. (Je devrais le savoir. J’en ai posté une.) Ces photos sont destinées à célébrer la diversité corporelle ; pour ajuster nos yeux à la vérité humaine très normale selon laquelle les corps des femmes ne sont pas tous minuscules, tendus et sans pores. Mais nous utilisons des filtres, des éclairages et certaines poses pour maintenir notre sentiment de contrôle sur ces images et lorsque nous le faisons, nous continuons à renforcer l’idée que le corps d’une Good Girl est son pouvoir.

C’est le genre de femme que nous voyons au pouvoir, après tout : Oprah, par exemple, a longtemps défendu les droits des survivantes d’agressions sexuelles tout en investissant également dans Weight Watchers, désormais de marque WW, afin qu’elle puisse perpétuellement perdre, gagner et re-perdre le mêmes cinquante livres. Gwyneth Paltrow a aidé les journalistes d’investigation à New York Times vaincre Harvey Weinstein tout en continuant à construire son empire GOOP sur les désintoxications à la soupe aux choux et les nettoyages au lait de chèvre. Et Beyoncé, qui a de nouveau rendu le mot « féministe » cool lorsqu’elle s’est produite devant le mot sur un écran géant lors de sa tournée mondiale de 2016, parle ouvertement dans son documentaire « Homecoming » de 2019 de s’être affamée pour perdre du poids après la naissance de son jumeaux en 2018. Mais être une femme qui s’accroche à un niveau de pouvoir Oprah / Gwyneth / Beyoncé dans ce monde, en ce moment, implique un niveau de contrôle surhumain – ils peuvent être des pionniers, mais ils sont aussi les meilleurs de Good Girls, jouant aux jeux de pouvoir et d’argent de notre culture comme elles sont des athlètes d’élite. Le reste d’entre nous n’avons pas à faire autant d’efforts. Nous n’avons pas à être si bons.

Et cela signifie que nous pouvons riposter.

Virginia Sole-Smith écrit sur la nourriture, l’image corporelle et le féminisme. Elle est l’auteur de L’instinct alimentaire : culture alimentaire, image corporelle et culpabilité en Amériqueco-animateur du podcast Comfort Food, et fait une excellente sauce pour pâtes.

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