Êtes-vous vraiment un psychopathe si vous buvez du café noir ?

Buvez-vous votre café noir ? Selon de nombreux titres qui circulent en ligne en ce moment, cela pourrait faire de vous un psychopathe. Il en va de même pour les personnes qui apprécient d’autres aliments et boissons amers, comme l’eau tonique, le chou frisé, le brocoli et les radis.

Nous étions, bien sûr, curieux d’en savoir plus, alors nous avons déterré l’étude originale sur laquelle ces affirmations sont basées. Nous avons également examiné certaines des autres recherches sur les préférences gustatives et les traits de personnalité. Il s’avère qu’un penchant pour les aliments amers est lié à des caractéristiques assez sombres. Mais ce n’est pas aussi simple que certains articles le prétendent.

Cette étude qui fait l’actualité en ce moment – celle qui relie le café aux traits de personnalité psychopathiques – a en fait été publiée en 2016, dans la revue Appétit. Les auteurs de l’étude, de l’Université d’Innsbruck en Autriche, ont écrit dans leur introduction qu' »un lien entre les préférences gustatives et la personnalité a été établi, mais les preuves sont encore rares ».

Des études antérieures avaient montré, par exemple, que les personnes ayant des préférences accrues pour les aliments sucrés étaient également plus susceptibles d’avoir des niveaux élevés d’agréabilité et de névrosisme. Dans d’autres recherches, l’exposition à des goûts amers a été liée à des jugements moraux plus sévères et à des pensées et comportements hostiles.

Si ces choses sont vraies, ont émis l’hypothèse des auteurs de l’étude, il peut également être vrai que les personnes qui préfèrent les aliments amers – et les consomment régulièrement – sont plus susceptibles d’avoir des traits de personnalité « malveillants ». Pour le savoir, ils ont mis en place deux expériences.

Dans la première expérience, les chercheurs ont utilisé un outil en ligne pour interroger 500 adultes d’âges et de niveaux d’éducation variés. Les participants ont été interrogés sur leurs préférences pour divers aliments représentant des goûts sucrés (comme les bonbons et les gâteaux au chocolat), acides (citrons, vinaigre), salés (bacon, boeuf séché) et amers (café, radis), ainsi que combien ils ont aimé aliments et boissons de ces groupes, en général. Ils ont également passé quatre tests de personnalité différents.

La deuxième expérience était similaire, sauf que les chercheurs ont également demandé aux participants d’évaluer la douceur, l’amertume, la salinité ou l’acidité de chacun de ces aliments individuellement. Ils l’ont fait afin d’évaluer si les gens estimaient vraiment que ces aliments appartenaient à leurs catégories spécifiques. « Boire du café avec du sucre et du lait, par exemple, masque avec succès la majeure partie de son amertume », ont-ils écrit.

Mais revenons aux résultats : les chercheurs ont découvert que les préférences en matière de goût amer étaient « positivement associées à des traits de personnalité malveillants », en particulier au sadisme et à la psychopathie de tous les jours. « Pris ensemble, les résultats suggèrent que la quantité de personnes qui aiment les aliments et les boissons au goût amer est liée de manière stable à la noirceur de leur personnalité », ont-ils écrit.

Dans la première expérience (mais pas la seconde), la préférence pour le goût amer était également liée au narcissisme et au machiavélisme, un trait qui implique une volonté de manipuler et d’exploiter les autres afin d’atteindre ses objectifs. Ensemble, le narcissisme, le machiavélisme et la psychopathie constituent ce que les psychologues appellent la triade noire des traits de personnalité.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour les personnes qui boivent leur café noir ou qui aiment les verts amers ? Probablement pas grand-chose. Steven Meyers, PhD, professeur de psychologie à l’Université Roosevelt, a examiné l’étude pour Santé et dit qu’il n’a trouvé qu’une « très petite association » entre la préférence gustative et la personnalité. « Les résultats doivent être interprétés avec prudence, et les résultats devraient être reproduits par d’autres avant de mériter une large attention », dit-il.

Le lien entre la préférence pour le goût amer et les traits de personnalité antisociale n’était significatif que lorsque les auteurs de l’étude utilisaient certaines techniques de mesure, explique Meyers, et il a disparu lorsque les auteurs ont demandé aux répondants combien ils préféraient réellement des aliments spécifiques sur leur liste « amer ». « Cela suggère peut-être que les personnes antisociales ont une manière plus provocatrice de répondre aux questions d’un sondage lorsqu’on leur pose des questions générales sur elles-mêmes », dit-il.

De plus, la préférence gustative d’une personne expliquait moins de 5% de sa probabilité d’avoir des traits de personnalité sombres. « Il s’agit d’un très petit pourcentage dans la recherche psychologique », déclare Meyers.

En d’autres termes, « vous êtes plus susceptible de savoir si une personne a des tendances agressives ou psychopathes dans un restaurant en regardant comment elle vous traite, vous ou son serveur », dit Meyers, « par rapport à la façon dont elle apprécie ses aliments et boissons amers.  »

Les auteurs de l’étude soulignent également qu’il existe de nombreux autres éléments qui influencent les préférences gustatives, notamment la génétique et les normes sociétales. Et il y a beaucoup d’aliments qui pourraient initialement nous être aversifs – y compris la bière, le vin, le piment et, oui, le café – que nous apprenons à apprécier pour diverses raisons.

« Globalement, la recherche reliant ce que les gens aiment manger à leur personnalité en est encore à ses débuts », écrivent les auteurs dans leur article.

Ils soulignent qu’une préférence pour le goût amer pourrait être un « corrélat comportemental dans le monde réel » utile des traits de personnalité antisociale, similaire à un contact visuel inhabituellement intense. Nulle part dans leur étude, ils ne disent cependant que le fait d’aimer les boissons amères fait automatiquement de vous un sadique ou un psychopathe.

Ainsi, bien que ces découvertes puissent donner lieu à une conversation fascinante autour de la machine à café du bureau, ce n’est certainement pas une raison pour commencer à éviter votre collègue qui aime son infusion noire. Et, au fait, le café est bon pour vous ! Et c’est particulièrement vrai lorsque vous y allez doucement avec la crème et le sucre.

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