Est-il sûr de boire des perles de tapioca dans du thé aux perles ?

En 2019, l’histoire d’une adolescente qui aurait eu plus de 100 perles de thé à bulles non digérées dans son abdomen est devenue virale. Ça fait peur, non ? Eh bien, ce n’est peut-être pas aussi effrayant qu’il n’y paraît. Les médecins sont sceptiques quant à savoir si cela pourrait réellement se produire.

Selon l’histoire, tout a commencé lorsqu’une jeune fille de 14 ans originaire de Chine a dit à ses parents qu’elle était constipée depuis cinq jours, qu’elle ne pouvait pas manger et qu’elle avait de graves douleurs à l’estomac. Un scanner a révélé environ 100 « ombres sphériques inhabituelles » dans l’abdomen de la fille. Ces sphères étaient des perles de thé à bulles non digérées, auraient dit ses médecins. La jeune fille a affirmé qu’elle n’avait bu qu’un seul thé à bulles cinq jours plus tôt, mais ses médecins ont déclaré qu’elle aurait dû en consommer beaucoup plus que cela pour avoir ces symptômes.

Voici ce qu’il faut savoir sur le thé à bulles et sur la sécurité de boire les perles.

Que sont exactement les perles de thé aux bulles ?

Les perles de thé à bulles, également appelées perles boba ou perles de tapioca, sont généralement fabriquées à partir de tapioca, un amidon extrait des racines des plants de manioc. De l’eau et du sucre sont souvent ajoutés au tapioca pour rendre les perles gommeuses. Ces perles sont ce qui met la « bulle » dans le thé à bulles, alias thé au lait perlé ou thé au lait boba. Une tasse de thé à bulles peut contenir des dizaines de perles.

Et c’est là que les choses deviennent intéressantes. Les médecins ici aux États-Unis qui ont examiné le cas de l’adolescent en Chine ont déclaré que le tapioca et d’autres ingrédients généralement trouvés dans les perles de thé à bulles n’apparaîtraient pas sur une radiographie ou un scanner. Il devait y avoir quelque chose d’inhabituel dans les perles que la fille avait consommées pour qu’elles apparaissent sur le scan.

Vladimir Kushnir, MD, spécialiste en gastro-entérologie aux médecins de l’Université de Washington à St. Louis, Mo., a déclaré Santé qu’un additif indigeste peut avoir été dans les perles, mais il n’est pas clair de quel type d’additif il s’agirait.

Pour rendre les choses encore plus intéressantes, une étude de cas de 2017 publiée dans le Journal de médecine aiguë ont également signalé des taches ressemblant à des perles apparaissant sur un scanner d’un jeune de 18 ans. Les taches avaient une taille de 6 à 8 millimètres, ce qui correspond à la taille des perles de thé à bulles. L’étude a suspecté que la raison pour laquelle ces taches sont apparues dans l’estomac et la première partie de l’intestin grêle de l’adolescent appelé le duodénum était parce que le patient avait consommé le thé à bulles plus tôt dans la journée.

Dans quelle mesure les perles de thé à bulles sont-elles sûres ?

Pour tous les fans de thé à bulles, ne vous inquiétez pas. Les chances sont assez faibles de développer de la constipation et de la douleur à cause de votre boisson au thé. Cependant, le Dr Kushnir a déclaré qu’un additif parfois utilisé dans les perles de thé à bulles, appelé gomme de guar, boîte causer de la constipation. La gomme de guar est une fibre qui aide à maintenir les balles ensemble ; il se dilate également au contact de l’eau. La gomme de guar peut en fait être utilisée pour traiter les problèmes digestifs, mais lorsqu’elle est consommée en grande quantité et avec un manque d’eau, elle peut entraîner la constipation.

Et il y a même de bonnes nouvelles. Les perles de thé à bulles peuvent même avoir des avantages pour la santé, du moins pour votre santé bucco-dentaire. Une étude publiée dans Recherche F1000 en 2021 a découvert que les perles de thé à bulles pouvaient améliorer la qualité de votre salive. Plus précisément, les chercheurs ont trouvé des niveaux inférieurs de CRP, une protéine liée à l’inflammation, dans la salive des personnes qui ont bu du thé à bulles pendant trois jours.

Mais voici la mise en garde : étant donné que les thés à bulles peuvent être riches en sucre et en calories, les personnes qui en boivent peuvent être plus à risque de développer de l’obésité et du diabète. Selon un article de 2016 publié dans Sciences alimentaires et nutrition.

Il y a donc quelques raisons de consommer cette boisson sucrée avec modération. En boire trop peut augmenter vos risques de développer une maladie liée à l’alimentation et vous rendre constipé. « Une à deux tasses par jour devraient suffire, mais vous ne devriez rien consommer en excès », a conseillé le Dr Kushnir. « Si vous buvez cinq ou six tasses par jour et que vous remarquez un changement dans vos intestins, cela pourrait être un signe que vous devez réduire ou boire plus d’eau. »

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