Est-il possible de prendre trop de vitamines ?

Pendant des décennies, on nous a appris que les vitamines et les minéraux sous forme de pilules pouvaient aider à compenser les carences d’un régime alimentaire typique ou à fournir des stimulants de santé et d’énergie que la nourriture seule ne pouvait pas. Mais certaines études ne montrent aucune preuve que de nombreux suppléments populaires ont de réels avantages pour la santé, ce qui a conduit de nombreux scientifiques à modifier certaines de leurs recommandations.

Pourtant, les données de la Enquête nationale sur l’examen de la santé et de la nutrition (NHANES) indique que les gens peuvent s’en tenir aux suppléments. Les données de l’enquête de 2017 à 2018 montrent que près de 58 % des personnes de 20 ans et plus ont déclaré avoir pris un complément alimentaire au cours des 30 derniers jours, une augmentation par rapport à 52 % en 2011-2012.

Tous ces suppléments vous feront-ils vraiment du bien ? Et surtout, est-il possible de prendre trop vitamines? Santé a posé ces questions à des experts de la santé et de la nutrition et a creusé dans la recherche.

La science sur les suppléments

Les scientifiques savent que les personnes qui consomment beaucoup d’aliments riches en vitamines et en minéraux ont tendance à vivre plus longtemps et en meilleure santé. Mais lorsque ces nutriments sont servis sous forme de pilules, on ne sait toujours pas s’ils ont le même effet. Par exemple, une étude majeure de 2019 dans le Annales de médecine interne ont constaté que la prise de compléments alimentaires ne semble pas réduire le risque de cancer.

D’autres recherches, dont une étude de 2018 dans le Journal de l’American College of Cardiology, ont constaté que l’utilisation régulière de suppléments n’a aucun effet net sur la santé cardiaque ou le risque de décès prématuré.

« Nous avons trouvé une neutralité surprenante des effets », a déclaré l’auteur principal David Jenkins, MD, professeur de médecine et de sciences nutritionnelles à l’Université de Toronto. Santé. « En d’autres termes, cela ne semblait rien faire. » Leurs résultats étaient exacts pour les multivitamines et pour les suppléments de vitamine C, de vitamine D et de calcium, tous des nutriments qui ont été vantés pour la santé cardiaque dans le passé.

À la lumière de ces études et d’autres, la plupart des experts affirment que les compléments alimentaires ne sont plus ce qu’ils étaient censés être. « Pour la personne moyenne en bonne santé, vous n’avez probablement pas besoin d’un supplément multivitaminé et multiminéral », a déclaré Beth Kitchin, PhD, professeure adjointe d’études nutritionnelles à l’Université de l’Alabama à Birmingham. « Et vous n’avez certainement pas besoin de beaucoup de suppléments supplémentaires en plus de cela. »

Avec modération, la plupart ne feront pas de mal et certains pourraient aider

Cela étant dit, Kitchin a déclaré qu’une multivitamine peut aider à compenser certaines carences dans l’alimentation d’une personne, surtout si elle évite certains groupes d’aliments comme la viande ou les produits laitiers. Kitchin a également recommandé des suppléments de calcium et de vitamine D à certains patients à risque d’ostéoporose, « mais je regarde toujours leur alimentation avant de les prescrire ».

Kitchin prend personnellement une multivitamine quotidienne mais ne prend qu’une demi-dose (un comprimé plutôt qu’une portion de deux) : « J’aime me donner une petite assurance supplémentaire sans en faire trop. »

Si les gens choisissent de prendre une multivitamine, il est préférable d’en chercher une ne contenant pas plus de 100% de la valeur quotidienne d’un nutriment et d’éviter de dépenser beaucoup d’argent, a déclaré Kitchin. « Il n’y a aucune preuve solide que cela vous aidera, mais tant que vous maintenez la dose raisonnable, cela ne vous fera pas non plus de mal », a-t-elle déclaré.

Le Dr David Jenkins a également déclaré que, pris avec modération, la plupart des suppléments de vitamines et de minéraux ne causeraient pas de dommages. Il a également souligné que l’étude de 2018 ne portait que sur les problèmes cardiovasculaires et la mort précoce et que les suppléments pouvaient encore avoir des avantages dans d’autres domaines.

« Nous n’avons pas examiné la santé globale; nous n’avons pas cherché à savoir si les gens avaient de beaux cheveux ou une belle peau, ou si vos os étaient devenus plus forts », a déclaré le Dr David Jenkins. « Je ne vais pas dire que certains suppléments ne peuvent pas être bons pour vous de cette façon. »

Il y en a trop

Ce n’est pas parce que les suppléments sont sûrs avec modération que plus c’est mieux. La combinaison de plusieurs suppléments ou la prise de doses plus élevées que recommandées peut augmenter le risque qu’ils puissent causer des dommages, a déclaré Kitchin.

« Vous ne pouvez vraiment pas obtenir des doses toxiques de nutriments par la nourriture, mais vous pouvez absolument obtenir des doses toxiques par le biais de suppléments », a déclaré Kitchin.

Selon les National Institutes of Health, la prise de fortes doses de vitamine C peut entraîner des crampes d’estomac et de la diarrhée. Des doses élevées de vitamine A, de vitamine D et d’autres nutriments peuvent entraîner des complications plus graves à long terme, comme des problèmes de foie et de reins ou un durcissement dangereux des vaisseaux sanguins.

« Nous avons appris une leçon très importante, en ce sens que lorsque nous isolons ces nutriments des aliments et les mettons à des doses très élevées, nous pouvons avoir des conséquences imprévues », a déclaré Kitchin.

Même si aucun de vos suppléments ne dépasse individuellement la limite supérieure pour un nutriment donné, la combinaison de plusieurs pilules, comme une multivitamine et une capsule de vitamine D supplémentaire, par exemple, peut entraîner des doses supérieures à celles recommandées. Les suppléments peuvent également interagir les uns avec les autres, a déclaré Kitchin, ou avec les médicaments que vous prenez déjà.

Faites toujours exécuter les choses par votre fournisseur de soins de santé

C’est une bonne idée de parler avec votre fournisseur de soins de santé des suppléments que vous prenez régulièrement, a déclaré Kitchin, surtout si vous avez un problème de santé, une restriction alimentaire ou si vous prenez n’importe quel type de médicament. Vous devriez également faire exécuter tous les nouveaux suppléments que vous envisagez par votre fournisseur ou votre pharmacien avant de les ajouter à votre régime.

Il est également important de se concentrer d’abord sur l’obtention de vos nutriments à partir des aliments, a déclaré le Dr David Jenkins, et non à partir de suppléments. « Les pilules ne remplacent pas une bonne alimentation – à base de plantes, de fruits, de légumes, de grains entiers, de noix et de graines », a déclaré le Dr David Jenkins. « Ils sont emballés avec ce dont vous avez besoin. »

Un examen rapide

La science montre que la prise de nombreux suppléments ne semble pas avoir de réels avantages pour la santé et, dans certaines situations, pourrait être nocive. Cependant, avec modération, certains suppléments peuvent être recommandés si ces vitamines ou minéraux manquent à votre alimentation. Les personnes qui mangent beaucoup d’aliments riches en nutriments vivent plus longtemps et en meilleure santé, alors consommez beaucoup de fruits, de légumes et de grains entiers et parlez avec un professionnel de la santé si vous n’êtes pas sûr de l’intérêt de prendre des suppléments.

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