Éruptions cutanées liées à la polyarthrite rhumatoïde : 5 types d’irritations cutanées associées à la polyarthrite rhumatoïde

De nombreuses personnes assimilent la polyarthrite rhumatoïde (PR) à des douleurs articulaires, ce qui est logique, car cette maladie inflammatoire attaque les tissus sains des articulations, entraînant un gonflement et une mobilité réduite. Mais les effets systémiques de la PR ne se limitent pas aux articulations. Votre peau peut également être sensible.

Les éruptions cutanées sont plus souvent associées à l’arthrite psoriasique, mais les personnes atteintes de PR peuvent également développer des éruptions cutanées. Un type d’éruption cutanée, en particulier, peut apparaître sur vos extrémités : c’est ce qu’on appelle la vascularite rhumatoïde, et c’est un signe avant-coureur de l’état général de votre PR.

« Ce n’est pas courant, mais nous voyons une vascularite rhumatoïde chez les patients atteints de PR non contrôlée », déclare Juan J. Maya, MD, du Centre de rhumatologie de Palm Beach et conseiller médical de la communauté numérique CreakyJoints. « Heureusement, en traitant la polyarthrite rhumatoïde, vous pouvez contrôler la vascularite rhumatoïde. »

Comment savoir si vous avez une vascularite rhumatoïde et que pouvez-vous faire à ce sujet ? Voici tout ce que vous devez savoir sur cette éruption cutanée liée à la PR (ainsi que sur quelques autres que vous pourriez rencontrer).

Qu’est-ce que la vascularite rhumatoïde (RV) ?

La vascularite rhumatoïde est un symptôme rare mais grave de PR incontrôlée ou mal gérée, explique Robert Koval, MD, rhumatologue à Texas Orthopaedics. Il provoque une inflammation des nerfs, des douleurs articulaires et un gonflement, ainsi que des lésions rouges marbrées sur les extrémités, en particulier les jambes et les mains.

Cela peut parfois affecter également vos organes internes, donc bien qu’il soit peu probable que vous souffriez de vascularite rhumatoïde si vous souffrez de polyarthrite rhumatoïde, si vous fais, vous devez consulter votre médecin immédiatement. De rares cas peuvent provoquer une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou une insuffisance rénale, selon la Vasculitis Foundation.

À quoi ressemble la vascularite rhumatoïde ?

Avec son aspect rougi et tacheté sur les extrémités, en particulier les jambes et les mains, la vascularite rhumatoïde est difficile à manquer.

« Visuellement, je peux le reconnaître tout de suite », explique le Dr Koval. « C’est une éruption cutanée impressionnante avec une apparition soudaine et qui peut être effrayante. »

Avec l’aimable autorisation de DermNet NZ

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Avec l’aimable autorisation de DermNet NZ

Quels sont les symptômes de la vascularite rhumatoïde ?

En plus d’une éruption cutanée révélatrice, les personnes atteintes de RV peuvent également se sentir généralement mal (pensez à la fièvre et à la fatigue), selon Cedars-Sinai. Ils peuvent perdre du poids ou présenter l’un des symptômes suivants :

  • plaies ou ulcères sur la peau
  • ecchymoses
  • ischémie digitale (perte de tissu due à une diminution de la circulation)
  • sclérite de l’œil, provoquant une inflammation, des douleurs et des rougeurs
  • faiblesse musculaire ou picotements

Qu’est-ce qui cause la vascularite rhumatoïde ?

Selon le Dr Maya, la vascularite rhumatoïde est une réaction immunitaire liée à l’état auto-immun accru lié à la polyarthrite rhumatoïde. Au-delà de cela, les experts ne savent toujours pas exactement ce qui en est la cause ; il s’agit très probablement d’une combinaison de polyarthrite rhumatoïde incontrôlée, de prédisposition génétique et de problèmes concomitants tels qu’une infection ou le tabagisme.

La Vasculitis Foundation suggère que des niveaux plus élevés de certains anticorps et protéines souvent présents dans le sang des personnes atteintes de PR peuvent contribuer au risque.

Comment traite-t-on la vascularite rhumatoïde ?

Si un diagnostic de vascularite rhumatoïde est confirmé, votre médecin commencera par traiter l’éruption avec des onguents ou des crèmes anti-inflammatoires, ainsi que des antibiotiques, si nécessaire. Il peut également être nécessaire de prendre des anti-inflammatoires en vente libre, comme l’ibuprofène, et des stéroïdes (par voie orale ou topique) pour maîtriser l’éruption cutanée.

Ensuite, vous et votre médecin devrez discuter de la façon de mieux gérer votre PR, car ces types d’éruptions cutanées sont plus fréquents dans les cas avancés.

« Si votre maladie s’aggrave, nous parlerions de l’ajout d’un court traitement de stéroïdes ou de l’avancement [your RA] thérapie à un immunosuppresseur », explique le Dr Koval.

Si la cause n’est pas claire, votre médecin peut effectuer une biopsie de l’éruption cutanée pour confirmer le diagnostic. En attendant, prendre soin de votre PR en vous reposant suffisamment, en faisant de l’exercice et en mangeant bien peut contribuer grandement à améliorer votre état général.

Autres éruptions cutanées PR

Livedo réticulaire. Comme avec la plupart des éruptions cutanées liées à la polyarthrite rhumatoïde, le livédo réticulaire est causé par une inflammation (en particulier, dans ce cas, des vaisseaux sanguins). Il peut sembler rouge ou violet, se voit généralement sur les extrémités et peut être provoqué par des températures plus froides. Cette éruption cutanée bénigne se développe selon un schéma en dentelle, explique le Dr Koval.

Éruptions médicamenteuses. Les personnes atteintes de PR prennent souvent plusieurs médicaments différents. N’importe lequel d’entre eux peut provoquer une éruption cutanée en fonction de la réaction allergique d’une personne, explique le Dr Maya.

Selon la National Library of Medicine, les éruptions cutanées sont un effet secondaire potentiel de certains médicaments oraux que les personnes atteintes de PR pourraient prendre, notamment :

  • méthotrexate
  • hydroxychloroquine
  • célécoxib
  • diclofénac
  • tolmétine
  • ibuprofène/naproxène

De plus, les injections peuvent provoquer des éruptions cutanées localement au site d’injection, et des médicaments comme la prednisone peuvent amincir votre peau, ce qui peut la rendre plus sensible aux ecchymoses et aux déchirures, explique CreakyJoints.

Urticaire et eczéma. La manière exacte dont ces affections cutanées sont liées à la polyarthrite rhumatoïde n’est pas confirmée, mais il est assez largement admis qu’elles vont souvent de pair. Des chercheurs écrivant dans Maladie auto-immune de la peau citent « des preuves croissantes » que jusqu’à la moitié de tous les cas inexpliqués d’urticaire chronique peuvent être dus à une maladie auto-immune sous-jacente. De même, une revue et une méta-analyse de 2021 dans Allergie, asthme et immunologie clinique constate que les personnes atteintes d’eczéma (alias dermatite atopique) courent un risque plus élevé de maladie auto-immune, y compris la polyarthrite rhumatoïde.

Dermatite rhumatoïde neutrophile. Cette manifestation cutanée rare de la polyarthrite rhumatoïde peut produire des bosses rouges, des nodules, des plaques ou des plaques cutanées qui démangent, selon un rapport de 2019 dans le journal Rumatologie. Il survient plus fréquemment chez les personnes souffrant d’arthrite sévère, notent les chercheurs. Un autre rapport de cas dans le Journal Australasien de Dermatologie décrit une femme qui a développé des cloques sur ses membres inférieurs.

Quels que soient vos symptômes ou le type d’éruption cutanée que vous pensez avoir, vous ne devriez pas l’ignorer, déclare le Dr Koval : « Toute éruption cutanée dans la polyarthrite rhumatoïde devrait inciter un patient à consulter un médecin. »

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